Cinco cosas que los medios sostenibles tienen en común

porJames Breiner
Nov 18, 2020 en El negocio del periodismo
A mobile phone displays top news headlines

Esta investigación comenzó cuando un colega nos dijo que estaba preocupado por el futuro de los medios de calidad, notando que los medios tradicionales fracasan como empresas porque no responden de manera eficaz a los desafíos del mundo digital.

Esa discusión tuvo lugar en uno de nuestros cafés semanales hace dos años en la Facultad de Comunicación de la Universidad de Navarra. Con Mercedes Medina Laveron decidimos, pues, aceptar el desafío de nuestro preocupado colega Alfonso Sánchez Tabernero, rector de la universidad. Quisimos ver si podíamos identificar algunas soluciones para la industria y algunas propuestas a seguir.

Como ocurre en las universidades, el resultado fue un paper.

Los tres finalmente identificamos 20 ejemplos de periodismo de calidad sostenible de cuatro regiones: Europa Occidental, Europa del Este, Estados Unidos y América Latina. Luego examinamos los elementos de sus modelos comerciales para ver si había caminos prometedores a seguir.

Puedes ver un resumen nuestra investigación aquí, con un gráfico detallado de los 20 medios de comunicación estudiamos. Concluimos que hay cinco elementos en común en todos ellos.

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(1) Independencia y credibilidad

Los 20 medios se describen a sí mismos como independientes de los poderes políticos y comerciales existentes, lo que vinculan a una necesidad de credibilidad y confiabilidad. Su propuesta de valor se basa en esa independencia, en un contenido altamente diferenciado y un compromiso declarado con el servicio público.

Su credibilidad está respaldada por un nivel inusual de transparencia: identifican a sus propietarios, inversores, accionistas, donantes o patrocinadores. La mayoría revela información financiera detallada, con ingresos y gastos. Todos tienen a disposición los perfiles de sus directivos y personal en funciones editoriales, comerciales y tecnológicas.

Catorce de los 20 identifican el periodismo de investigación como una parte clave de su oferta. Y a menudo describen el proceso mediante el cual reúnen su información y cómo toman decisiones acerca de cómo presentarla.

(2) Se enfocan en los usuarios

Todos han hecho de las necesidades y problemas de sus usuarios el foco principal de su trabajo. Los anunciantes y patrocinadores ocupan el segundo lugar o nada. La mitad del grupo no acepta publicidad.

Se enfocan en crear valor para los usuarios, lo suficiente como para que estén dispuestos a pagar por una suscripción digital, y la mitad de las organizaciones tienen algún tipo de muro de pago. Pero el valor es fundamental, ya que no se puede pedir a las personas que paguen por información que les resulta irrelevante.

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(3) Son nativos digitales

Han abrazado el poder de la comunicación digital y sus diferencias con los medios tradicionales. Utilizan hipervínculos para conectar a los usuarios con fuentes documentales originales, para ofrecer evidencia y contexto. Cuentan historias en formatos multimedia. Hacen que su trabajo sea social y se pueda compartir a través de los canales donde los usuarios prefieren consumir noticias e información.

(4) Sus fundadores son periodistas experimentados

Casi todos los medios estudiados fueron fundados por periodistas veteranos, a menudo de medios tradicionales, que utilizaron su experiencia, reputación y credibilidad —es decir, su capital social— para atraer inversores, colaboradores y empleados. Una excepción fue Perspective-Daily de Alemania, que fue fundado por dos científicos y se centra en el periodismo de soluciones.

(5) Conectan con su audiencia y alientan la participación

La mejor evidencia de engagement de los medios estudiados es que los usuarios están dispuestos a pagar por una suscripción o membresía digital. Estas organizaciones animan a sus audiencias a participar en el reporteo de información con crowdsourcing. Utilizan la comunicación bidireccional o la interactividad con el público para conseguir sugerencias de historias y consejos, y para realizar investigaciones colectivas.

Todos estos medios se aseguran de que todas las partes del equipo comprendan su papel en el éxito financiero de la empresa. Siete de ellos son organizaciones sin fines de lucro, y 13 tienen un modelo comercial con fines de lucro.

Estas cinco claves de la sostenibilidad son solo algunas de las que se podrían mencionar. Encajan dentro de 10 nuevos paradigmas de periodismo de calidad sobre los que nos hemos referido en otros artículos.


Este post fue publicado originalmente en el blog News Entrepreneurs de James Breiner y es reproducido en IJNet con permiso.

James Breiner es exbecario ICFJ Knight. Fundó y dirigió el Centro de Periodismo Digital de la Universidad de Guadalajara. Visita sus sitios News Entrepreneurs y Periodismo Emprendedor en Iberoamérica.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Markus Spiske.