Meydan TV в изгнании. Как писать о стране, если редакция находится за границей?

Автор Hanna Valynets
Jan 27, 2022 в Свобода прессы
interview

Это вторая статья серии, посвященной медиа, работающим в изгнании. Первую статью серии, посвященную белорусскому медиа, можно найти здесь.


Азербайджанский независимый онлайн-телеканал Meydan TV уже девять лет освещает события внутри страны и за границей, при этом административная команда редакции находится в Берлине.

Как появилось крупнейшее независимое медиа, ориентированное на аудиторию в Азербайджане

Имеет ли смысл заниматься журналистикой, если вы уже много лет живете за границей? Есть ли у медиа, работающего в изгнании, будущее? Ответы можно найти в истории независимого медиа Meydan TV, название которого в переводе означает "площадь". Meydan TV работает на трех языках – русском, английском и азербайджанском. Это медиа – партнер Центра по исследованию коррупции и организованной преступности (OCCRP).

Сайт был основан в Берлине азербайджанскими журналистами и активистами около девяти лет назад. Основатель медиа Эмин Милли лично столкнулся с давлением со стороны правительства страны, больше года провел в тюрьме, потом он покинул страну.

"Многие из основателей [издания] находились в изгнании или решили покинуть страну. Они считали, что в Азербайджане недостаточно пространства для общественной дискуссии, и хотели это изменить", – говорит Мэт Каспер, глава проекта Meydan TV.

По информации организации Media Landscapes, медиа в стране отчетливо разделены на оппозиционные и провластные. Оппозиционные медиа подвергаются давлению за стремление придерживаться принципов свободы слова, а провластные контролируются государством и получают бенефиты: например, журналистам дают бесплатные квартиры. Согласно индексу свободы прессы организации "Репортеры без границ", Азербайджан находится на 167 месте из 180. 

Новости в Азербайджане читают в основном онлайн или смотрят по телевизору, отмечает Каспер. Поэтому сначала идея была в том, чтобы создать спутниковый телеканал, но в итоге остановились на интернет-медиа с акцентом на видео. Темы – коррупция, политика и защита прав граждан – включая практическую помощь: например, такие случаи, когда в деревне нет света или людям не выплачивают пенсию.

По словам Каспера, сейчас Meydan TV – крупнейшее независимое медиа, ориентированное на азербайджанскую аудиторию, с ним по размеру сопоставимы только азербайджанские службы Радио Свободы и Би-би-си.

Рискуют ли журналисты?

Сайт Meydan TV заблокирован в Азербайджане уже пять лет, контент в основном распространяется через социальные сети. У него сейчас 932 тысячи подписчиков в Instagram, 516 тысяч – в YouTube, 773 тысячи – в Facebook. По словам Каспера, посещаемость самого сайта – около 80-90 тысяч человек в месяц, но это нерелевантные цифры, поскольку сайт заблокирован с 2017 года.

Сотрудничество с Meydan TV связано для журналистов с опасностью. Давление оказывают как на отдельных репортеров, так и на редакцию в целом: Meydan TV получал угрозы от властей Азербайджана, четверо сотрудников этого медиа в 2015 году столкнулись с запретом на выезд из страны, двоим угрожали убийством в 2016 году, в 2021 году несколько сотрудников узнали, что за ними следили через мобильные телефоны, зараженные вирусом.

Сейчас функционирование редакции Meydan TV обеспечивает команда среднего размера, члены которой работают в Азербайджане и за его границами. По словам Каспера, чаще всего сотрудники сталкиваются с физическим насилием со стороны полиции или задержаниями, харассментом, буллингом в фейсбуке, взломом социальных сетей. Аккаунт Meydan TV в фейсбуке взламывали уже три раза.

Чтобы обезопасить сотрудников, редакция отслеживает ситуацию в стране, консультируется с экспертами, составляет руководства и сборники лучших практик, проводит тренинги – обучает их кибербезопасности и основам личной безопасности: например, как правильно вести себя при задержании.

Почему Meydan TV работает из Германии?

Становится ли ситуация лучше? Как иронизирует Мэт Каспер, изменения невелики. "Из очень-очень плохой она стала просто плохой в последние пару лет", – говорит он и уточняет: скорее меняется тактика властей, журналистов стали меньше задерживать, но участились цифровые атаки.

То, что административная часть редакции расположена за пределами Азербайджана, – это мера безопасности.

Каспер объясняет, что, находясь за границей, сотрудники медиа могут не бояться набегов полиции, кроме того, серверы редакции также находятся вне Азербайджана. Это позволяет хранить конфиденциальные документы в безопасном месте и обезопасить важные аккаунты, зарегистрировав их на иностранные номера мобильных операторов, неподконтрольных правительству Азербайджана.

Что мотивирует журналистов продолжать работу? По словам Каспера, редакция задала этот вопрос сотрудникам, и многие ответили, что хотят работать в свободном медиа и сохранять профессиональную честь, не получая деньги от государства. Также для них важно помогать людям отстаивать свои права, служить народу: "Мы пытаемся сделать Азербайджан лучшим местом, даем людям возможность побороть дезинформацию, – говорит он. – Может, вы не сможете остановить коррупцию наверху, но по крайней мере поборетесь с ней внизу. Вы написали о коррупции, и никто не уволен? Но изменения есть. Меняются умы, и это точно лучше, чем ничего. Ведь иногда положение вещей меняется чрезвычайно быстро".

Где брать деньги?

Meydan TV финансируется в основном за счет средств доноров, а также отчасти за счет пожертвований и краудфандинга. По словам Каспера, редакция постоянно ищет новые способы монетизации. 

Как правильно работать с донорами, если ваше медиа находится в изгнании? Каспер считает, что главное – объяснять, что происходит в Азербайджане, почему редакция расположена не там, а также какие в этом плюсы. "Да, иногда возникают сложности, когда доноры хотят поддержать медиа внутри страны, но обычно это бюрократическая проблема. Нужно объяснять, почему ситуация сложилась так, что медиа работает из-за границы, и обычно можно найти компромисс", – говорит он.

Каспер считает, что не менее важно давать реалистичные обещания и выбирать доноров, цели которых схожи с целями медиа, а не подстраиваться под цели доноров. Для привлечения финансов важно работать профессионально, придерживаться сроков, правильно управлять финансами.

"Все это помогает завоевать доверие", – говорит Каспер, добавляя, что если он видит в отчете ошибку в десять центов, то связывается с донорами и сообщает им об этом.

Каспер советует всем, кто только начинает работу за границей (как это делают, например, белорусские журналисты), обращаться к тем, у кого уже есть опыт подобной работы с ориентацией на аудиторию в вашей стране.


Фото: Sam McGhee с сайта Unsplash