Como cobrir mudanças climáticas durante uma pandemia

porArthur Wyns
Apr 13, 2020 em Reportagem sobre COVID-19
Moinhos de vento

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O ano de 2020 ia ser um super ano para o meio ambiente, com uma lista de importantes reuniões políticas e desenvolvimentos em torno da biodiversidade, mudanças climáticas e oceanos. Agora, à medida que o momento político e as prioridades das pessoas mudam para responder ao novo coronavírus, jornalistas devem considerar onde e como cobrir a outra ameaça existencial que estamos enfrentando: a crise climática.

Abaixo estão algumas sugestões para ângulos de reportagem sobre mudanças climáticas durante a crise de saúde, por Arthur Wyns, pesquisador de mudanças climáticas da Organização Mundial da Saúde (OMS). Estas recomendações podem complementar as dicas para jornalistas fornecidas pela IJNet e outros.

Primeiro, a pandemia de COVID-19 é uma tragédia humana. Deverá receber o espaço de mídia necessário e merecido durante o futuro próximo

O surgimento dramático e a disseminação da COVID-19 perturbaram vidas, comunidades e empresas em todo o mundo e dominaram, com razão, a cobertura da mídia. O ano de 2020 entrará na história como um ano de incerteza, dor e tristeza. Todos as reportagens, independentemente do assunto, devem ser sensíveis a essa situação.

[Leia mais: Lições da linha de frente de agências de notícias internacionais sobre a pandemia]

Estamos na era das crises simultâneas

Vivemos em uma época de crises que se coincidem. A principal causa da crise climática também está causando uma enorme ameaça à saúde pública: a poluição do ar. Enquanto isso, a ameaça à saúde com a COVID-19 poderia ser mais difícil de controlar em locais que sofrem de insegurança hídrica, exacerbada pelas mudanças climáticas.

Desigualdade, degradação ambiental e desestabilização do clima, aumento do populismo, conflito, tensões políticas, incerteza econômica e ameaças à saúde pública: existe uma grande necessidade de melhor entendimento e maior cobertura sobre como essas crises se relacionam, interagem e escalam.

Não podemos mais dar conta de uma crise de cada vez. Precisamos avançar para cobri-las e enfrentá-las juntos.

A crise climática como uma crise de saúde

Os efeitos das mudanças climáticas estão cada vez mais pressionando os sistemas de saúde em todo o mundo. Desastres causados pelo clima, ondas de calor, insegurança da água e poluição do ar, por exemplo, estão contribuindo para consequências crescentes para a nossa segurança sanitária.

A crise climática está aumentando a prevalência e a propagação de certas doenças. Está causando um aumento da desnutrição, malária, diarreia e estresse por calor. Estima-se que resultará em bilhões de dólares em custos de saúde.

As decisões que tomamos sobre as mudanças climáticas agora e nos próximos anos afetarão profundamente a saúde ao longo da vida de uma criança nascida hoje. É por isso que a OMS fez das mudanças climáticas uma das principais prioridades institucionais.

Nesse sentido, a cobertura sobre mudanças climáticas pode estar muito alinhada com a cobertura sobre saúde.

[Leia mais: Dicas de proteção para jornalistas durante a cobertura sobre COVID-19]

Entenda que saúde é a linha de frente

Os sistemas de saúde são nossa primeira linha de defesa contra ameaças à segurança da saúde, incluindo as mudanças climáticas. A pandemia de COVID-19 está deixando muito claro que nossos sistemas de saúde precisam ter bons recursos, equidade e suporte com uma força de trabalho equipada para que sejam resistentes a choques.

As reportagens devem destacar o custo humano dos sistemas de assistência médica com recursos limitados e com poucos recursos ao responder a crises -- seja em relação à pandemia atual, aos impactos climáticos em andamento ou a outros estressores.

A crise de COVID-19 nos mostra a importância de agir cedo, diante dos riscos globais, e que os governos podem e devem tomar medidas vigorosas para proteger suas populações.

Cubra a desigualdade em todas as crises

As regiões mais pobres e os grupos populacionais são desproporcionalmente vulneráveis ​​a COVID-19 devido ao seu acesso desigual a cuidados de saúde acessíveis. O mesmo vale para as mudanças climáticas.

O aumento global da desigualdade é muito visível no campo da saúde pública. Pelo menos metade da população do mundo não possui cobertura total para os serviços de saúde mais básicos. Quando ocorrem crises --ambientais, de saúde ou econômicas-- a desigualdade global é sustentada e reforçada, atingindo os mais vulneráveis ​​e marginalizando os mais difíceis.

Reporte as soluções e lembre-se: As soluções de saúde geralmente são soluções climáticas

As restrições temporárias que a maioria das pessoas teve que aceitar em resposta à pandemia de COVID-19 podem levar a mudanças de longo prazo nos antigos comportamentos e suposições, muitas que são positivas para a saúde e o clima. Embora a mudança climática apresente uma ameaça à saúde a longo prazo mais gradual, será necessária uma mudança igualmente dramática e sustentada nos hábitos econômicos e sociais para evitar danos irreversíveis.

Uma abordagem orientada a soluções é extremamente valiosa ao reportar sobre qualquer crise: ao fornecer  reportagens baseadas em evidências sobre as respostas aos problemas sociais, a ansiedade é reduzida e um caminho construtivo a seguir é oferecido.

Os profissionais de saúde tornaram-se os rostos e as vozes da atual pandemia, muitas vezes assumindo cargos de liderança ou manifestando efetivamente preocupações públicas. Essas figuras ​​podem ser porta-vozes valiosas e novas sobre as crises ambientais e climáticas e como elas afetam nossas vidas e bem-estar.

Reconheça os efeitos secundários das medidas de controle de COVID-19

Os esforços para controlar a nova pandemia de coronavírus reduziram a atividade econômica, levando a melhorias temporárias e localizadas na qualidade do ar, como reportaram vários meios de comunicação.

A poluição do ar é um sério risco à saúde, fortemente vinculado às mudanças climáticas. Os mesmos combustíveis fósseis que impulsionam as mudanças climáticas são responsáveis ​​por dois terços das mortes por poluição do ar. E, apesar de ameaçar a todos nós, crianças, idosos, mulheres grávidas e adultos com sistema imunológico debilitado são os que mais correm o risco de contaminar o ar.

No entanto, as reduções a curto prazo da poluição do ar devido às medidas para conter a pandemia não são motivo para comemorar. Elas custaram vidas humanas e meios de subsistência e provavelmente terão vida curta ou até serão revertidas quando as economias recomeçarem.

Forneça cobertura prospectiva da recuperação de COVID-19

Quando a comunidade global superar a pandemia de COVID-19, os governos terão a oportunidade de repensar como querem que seus sistemas sociais e econômicos devem seguir em frente.

Os pacotes de apoio financeiro e social que muitos governos estão projetando para ressuscitar a economia global podem ser de duas maneiras: podem manter combustíveis fósseis prejudiciais à saúde nas próximas décadas, reduzindo assim nossas chances de alcançar os objetivos do Acordo de Paris ou podem acelerar a transição para um futuro resiliente, sem carbono, justo e saudável.

Muitas dessas decisões serão tomadas a portas fechadas e terão consequências nas próximas décadas e, portanto, requerem uma cobertura profunda e planejada da mídia.

Reconheça a saúde pública como catalisador político

Agora, mais do que nunca, a saúde pública entrou no campo político. As considerações de saúde moldarão os desenvolvimentos internacionais e as escolhas políticas em 2020. Também determinarão os impactos futuros a longo prazo da saúde de nossa resposta à pandemia de COVID-19, às mudanças climáticas e outras ameaças.


 Arthur Wyns é pesquisador de mudanças climáticas na Organização Mundial da Saúde (OMS). Ele escreve a título pessoal -- seus pontos de vista não representam necessariamente a OMS ou qualquer um dos seus estados membros.

Imagem sob licença CC no Unsplash via Matthew T Rader