Lições da linha de frente de agências de notícias internacionais sobre a pandemia

porPatrick Butler
Apr 13, 2020 em Reportagem sobre COVID-19
Jornais

Em parceria com nossa organização-matriz, o Centro Internacional para Jornalistas (ICFJ, em inglês), a IJNet está conectando jornalistas com especialistas em saúde e líderes de redação por meio de uma série de seminários online sobre COVID-19. A série faz parte do  Fórum de Reportagem sobre a Crise Global de Saúde do ICFJ.

Este artigo é parte de nossa cobertura online de reportagem sobre COVID-19. Para ver mais recursos, clique aqui.

Diante de um possível "evento de extinção" para a mídia independente em todo o mundo, os jornalistas devem trabalhar juntos globalmente para combater uma ameaça tripla de desinformação, restrições governamentais e calamidade econômica agravada pela pandemia de COVID-19, disseram três editores importantes durante um webinário do ICFJ.

Maria Ressa, fundadora do Rappler nas Filipinas, disse que, apesar de sua empresa estar em uma posição financeira comparativamente segura, muitas outras organizações de notícias em todo o mundo correm o risco de entrar em colapso. E o resultado pode ser que muitos cidadãos não consigam contar com a mídia independente para continuar fornecendo informações factuais livres do controle do governo, depois que as ondas de choque da pandemia diminuírem.

"Este é um evento de extinção", disse ela. “Não apenas para jornalistas, que determinam a qualidade de uma democracia participativa. É também uma extinção para um modo de vida pré-COVID-19."

Patrocinado pelo Fórum Global de Reportagem sobre Crise de Saúde do ICFJ, o webinário incluiu Branko Brkic, fundador do Daily Maverick na África do Sul e Ritu Kapur, fundador do The Quint na Índia. (Ressa recebeu o Prêmio Knight de Jornalismo Internacional do ICFJ em 2018.) Todos os painelistas gerenciam veículos de notícias digitais. A sessão foi moderada pela diretora global de pesquisa do ICFJ, Julie Posetti.

Aqui estão alguns destaques.

No combate à informação falsa

Brkic: Desinformação e notícias falsas já estavam desenfreadas antes da COVID-19, mas agora, mais do que nunca, combater as falsidades é uma questão de vida ou morte.

“Quem está divulgando notícias falsas é um ser humano horrível. Quem quer que esteja divulgando notícias falsas nesse ambiente, espero que queimem no inferno. O nível de imoralidade disso é terrível para mim."

Kapur: “O que está acontecendo neste país (Índia) é que o aspecto comunitário está agora se infiltrando nas notícias falsas. Então, o mecanismo de notícias falsas também está... dizendo que a comunidade muçulmana está tentando espalhar a infecção.”

"Reorganizamos nossa equipe para focar nas perguntas frequentes, fornecendo respostas para que as pessoas não se interessem pela primeira coisa que veem. Outra equipe é focada no jornalismo de soluções... Aumentamos a verificação de fatos. Eu estava pensando que, quando sairmos disso, seremos muito mais fortes como equipe na verificação de fatos. Isso é um lado positivo."

Ressa também citou um lado positivo nas Filipinas, onde a desinformação --frequentemente direcionada a Ressa e Rappler-- tem sido galopante. Agora, as pessoas presas em suas casas estão se unindo para expor os fornecedores de desinformação, disse ela. "É também aqui que veremos as soluções", disse ela. "Essas comunidades do mundo real serão forçadas a trabalhar juntas e exigirão soluções do mundo real de seus líderes."

[Leia mais: Não só desminta informações erradas: 4 dicas para superar a infodemia de COVID-19]

Sobre a repressão da liberdade de expressão para combater a desinformação

Kapur: Ela observou que, na Índia, o governo Narendra Modi aprovou uma lei que criminaliza organizações de mídia que não publicam a versão oficialmente aprovada do governo sobre a pandemia.

“O governo está divulgando dados que são um reflexo de testes muito ruins. Os jornalistas sabem desde o início, perguntando às nossas redes, que os números são muito maiores. ...Mas temos que ter muito cuidado com a forma como divulgamos isso. Quaisquer dados que estejam em conflito com os dados do governo podem ser considerados notícias falsas.”

Ressa ia comparecer ao tribunal na sexta-feira em um dos processos do governo Rodrigo Duterte contra ela. Esse julgamento, que poderia resultar em Ressa ser condenada a 12 anos de prisão, foi adiado. Atualmente, ela está enfrentando vários casos legais que podem resultar em mais de 80 anos de prisão no total. Ela disse que a pandemia levou a uma dupla reação do público em relação às ameaças à liberdade de expressão. Por um lado, muitas pessoas estão preocupadas demais com a sobrevivência para se preocupar com essas ameaças --mais porque não conseguem comida do que por medo de COVID-19, disse ela.

Mas ela acrescentou que muitas pessoas estão indignadas com os abusos do governo de Duterte. "Dois dias atrás, quando Duterte ameaçou matar os infratores do bloqueio, a hashtag 'OustDuterte' foi a primeira nas tendências nas Filipinas e depois se tornou a primeira em todo o mundo. Isso nunca tinha acontecido antes."

[Leia mais: COVID-19 expõe falta de democracia da informação no Brasil]

Sobre a crise econômica enfrentada pela mídia

Brkic: “O Daily Maverick foi feito para uma crise como essa. Por dez anos, sofremos financeiramente. Como resultado, não podíamos alugar escritórios. Então, trabalhamos em nossas casas por dois anos.”

Kapur: “Em um país [Índia] onde a mídia independente ou crítica já estava ameaçada…. temos que nos tornar um pouco mais práticos e menos emocionais sobre como vamos sobreviver. Quais são os custos que podemos rescindir e como mudaremos de acordo com o que vai acontecer?”

As opções de financiamento disponíveis para a mídia nos países mais ricos não estarão disponíveis no Sul Global, disse Kapur, observando que o governo indiano provavelmente não apoiará financeiramente as organizações de mídia comprando anúncios (como o governo canadense está fazendo), e a filantropia não trará fundos suficientes.

Ressa disse que o desafio para a mídia independente agora será "achatar a curva de despesas", conforme os epidemiologistas pedem que achatem a curva de infecções. As organizações de mídia não receberão muita receita durante a quarentena, portanto, precisam encontrar uma maneira de manter o dinheiro fluindo.

As empresas de tecnologia que agora estão recebendo a grande maioria da receita de publicidade terão que adotar uma abordagem mais abrangente para ajudar a mídia independente, observou ela.

“As plataformas de mídia social se preocupam com os fatos. ... Mentiras matam. De repente, estamos todos no mesmo barco. Estamos todos trabalhando em casa e precisamos de fatos. Estranhamente, sou otimista.

Sobre a importância do jornalismo de qualidade

Brkic: “Do ponto de vista jornalístico, esta é a nossa melhor hora”. Embora as organizações de mídia sejam impedidas de enviar jornalistas para a rua, todas elas estão publicando uma grande quantidade de conteúdo de alta qualidade, alguns dos quais gerados pelos usuários.

“Não podemos perder a clareza de nossa visão e dedicação à nossa missão. Estes são os momentos em que realmente contam. Somente se permanecermos fiéis a esses princípios, teremos a oportunidade de convencer nossas sociedades de que precisamos existir."


O Fórum Global de Reportagem sobre Crise de Saúde do ICFJ conecta jornalistas que cobrem a nova pandemia de coronavírus com os recursos, colegas jornalistas e principais especialistas em saúde. Saiba mais e participe do Fórum através do grupo no Facebook. Os jornalistas podem usar essas declarações em suas matérias.

Imagem sob licença CC no Unsplash via Branden Harvey.