Una serie en video explora pequeños comercios durante la pandemia

porDavid Maas
Jan 21, 2021 en Periodismo multimedia
Camera parts

La COVID-19 ha obligado a las redacciones a innovar o rezagarse.

En NBCLX, los equipos digitales tuvieron que dar un giro para encontrar una forma de hacer su trabajo en medio de las restricciones. Así, con un poco de creatividad, descubrieron nuevas modos de contar historias que pusieron el foco sobre la resiliencia de sus comunidades.

NBCLX, de NBC, debutó en televisión y streaming en junio pasado con el objetivo de atraer a consumidores de noticias más jóvenes. Hace unos meses colaboraron con estaciones locales propiedad de NBC para producir una serie de seis partes llamada Rebound, sobre negocios locales durante la COVID-19, en la que dieron a los sujetos un equipo liviano de video para que filmaran sus actividades diarias mientras sorteaban las dificultades económicas de la pandemia.

“Son como una GoPro”, ilustra Jeremy Berg, director de video digital del grupo de estaciones propiedad de NBC, sobre las cámaras de bolsillo OSMO que los sujetos usaron para filmarse a sí mismos. "Es lo más fácil que puedes conseguir aparte de un iPhone y algunas personas también usaron su iPhone y enviaron imágenes de esa manera".

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Rebound hizo un seguimiento de restaurantes, librerías, centros de cuidado de perros y otros negocios en seis ciudades importantes de todo el país: Miami, Nueva York, Boston, Filadelfia, Chicago y Los Ángeles. La serie captura las experiencias de esas empresas locales bajo temas amplios, como "Caminando juntos hacia la oscuridad" y "Descubriendo las cosas a medida que avanzamos", ambos títulos de episodios individuales.

En Miami, por ejemplo, la productora de video digital de NBC 6, Selima Hussain, siguió el caso de un programa de atletismo para niños, llamado Next Step Training. “Cuando hablé con el propietario, tenía muchas ganas de asegurarse de que los niños siguieran entrenando mientras la COVID-19 avanzaba”, cuenta Hussain. Los desafíos únicos de seguridad que presentaba el programa de atletismo influyeron en la decisión de incluirlo en la serie. “En el caso de los deportes de contacto, tienes que cambiar la forma de hacer las cosas porque no puedes acercarte demasiado a otro estudiante u otro niño”, observa Hussain.

 

Screenshot of NBCLX Rebound segment on Next Step Training.
Captura de un segmento de Rebound en Next Step Training, Miami.

 

Que la temática guiara la serie no solo fue necesario debido a las restricciones que impuso la pandemia, sino que también resultó atractivo para los espectadores. Y es un enfoque que incluso podría tener un papel que desempeñar en un mundo posterior a una pandemia. “El cine es un lenguaje en evolución. Algunas cosas permanecen y otras se desvanecen. Creo que se convertirá en otro de nuestros medios de expresión”, dice la documentalista Shira Pinson, quien fue la mentora del equipo digital durante su participación en 2020 de la aceleradora de videos del Proyecto de Periodismo ICFJ-Facebook.

“Habiendo dicho eso”, agrega, “no hay nada como la comunicación cara a cara y creo que, con el tiempo, la gente extrañará las filmaciones bien compuestas, bien iluminadas y bien grabadas. No se trata de reemplazarlas, sino de complementarlas".

El equipo digital de NBCLX hizo episodios de 30 minutos para transmitir en NBCLX y episodios de 15 minutos para YouTube y Facebook. Los equipos de estaciones locales de NBC reestructuraron los episodios en clips aún más cortos para incorporarlos en sus noticieros locales. "Hicimos algo que se usó en todas partes y se cortó de un millón de formas diferentes", señala Berg.

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La versatilidad de los videos permitió a los equipos comparar el rendimiento de la serie en distintas plataformas, y así reunir información valiosa para la estrategia de contenido futura. “Fue alentador que en nuestros sitios web y aplicaciones de las estaciones, el tiempo de reproducción promedio fue de casi seis minutos y medio por episodio. Enganchar a la audiencia durante seis minutos y medio de 15 es bastante bueno”, dijo Berg.

Pero el éxito en Facebook resultó más difícil de alcanzar. "Creo que podríamos haberlo hecho mejor", dice Berg, quien cree que los videos publicados allí quizás fueron demasiado largos para los espectadores. “Hemos intentado resolverlo. Además de mostrar cosas que explotan o gente gritando, ¿qué quiere esa audiencia? Todavía es una gran pregunta para mí".

Cuatro de los seis negocios que Rebound presentó en su primera temporada eran propiedad de personas negras. Fueron los más exitosos de la serie, en momentos en que se sucedían los disturbios raciales en 2020 en Estados Unidos. “Uno de los negocios en Filadelfia, la Librería de Harriett, tuvo que lidiar con amenazas racistas y otras locuras que sucedieron durante la pandemia”, cuenta Berg. "Se trata de historias importantes en nuestras comunidades y son importantes en todo el país".

 

Screenshot of NBCLX Rebound segment on Harriett's book shop.
Captura de un segmento de Rebound en la Librería de Harriett de Filadelfia.

 

NBCLX ya ha comenzado una segunda temporada de Rebound. Presentarán solo negocios propiedad de personas negras y también modificarán la emisión de la serie. En lugar de combinar tres negocios en un solo episodio, le darán a cada ciudad su propio segmento y los transmitirán por televisión cada dos días.

Para Berg y Hussain, la primera temporada de Rebound ha equipado mejor a los equipos digitales de las estaciones propiedad de NBC para navegar por una pandemia que aún está en desarrollo. “Los equipos digitales tuvieron la oportunidad de producir algo por sí mismos, y no solo trabajar con sus contrapartes de transmisión de la sala de redacción”, explica Berg. “Nuestro objetivo no era solo crear contenido. Nuestro objetivo también era empoderar, enseñar y dejar que nuestros equipos digitales supieran de lo que son capaces".

La disrupción causada por la COVID-19 no ha terminado con el cambio de año. A medida que avanza el 2021 se presentarán nuevos problemas para los periodistas, quienes necesitarán innovar para resolverlos.

“La COVID-19 ha sido un desafío enorme, pero también ha sido una oportunidad para reflexionar y probar cosas nuevas”, dice Pinson. "La tecnología asombrosa que podemos usar en estos días es una locura. Pero el mayor activo que tenemos es nuestra creatividad".


David Maas es director de IJNet.

En representación de las estaciones de televisión propiedad de NBC, Selima Hussain y Jeremy Berg asistieron a la aceleradora de video del Proyecto de Periodismo de Facebook, coordinado por el Centro Internacional para Periodistas, socio de Facebook.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Jakob Owens.