Our.News crea una extensión de navegador que identifica desinformación

por Marcela Kunova
Aug 7, 2020 en Fact-checking y verificación de noticias
Fruits next to computer

Cuando verificamos hechos, generalmente comenzamos verificando la fuente, su historial, ubicación y credenciales. Aunque eficiente, este proceso lleva tiempo, puede resultar tedioso y demorar la publicación de una noticia.

Uno de los problemas es que la información falsa online rara vez es una simple mentira, y se espera que los verificadores reconozcan todos los matices de imprecisión, impulsados por intereses, manipulados o totalmente inventados.

Son estos matices los que hacen que el trabajo de los periodistas sea un dolor de cabeza. Incluso entre los colegas más escépticos, será difícil encontrar uno que nunca haya sido engañado por un artículo, un video manipulado o un tweet que a primera vista parecía genuino.

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Ahora imagina lo difícil que es para sus lectores identificar falsedades cuando aparecen docenas en sus timelines y bandejas de entrada todos los días. Recuerda: no tienen capacitación ni experiencia en la verificación de hechos.

Para simplificar la verificación de contenido online, la startup estadounidense Our.News creó una extensión de navegador que ofrece verificaciones de información similares a las etiquetas nutricionales que se encuentran en los alimentos. Pero en lugar del conteo de calorías y el contenido de grasa, los lectores pueden ver el origen de la publicación, dónde se encuentra y otros 'ingredientes' que los ayudarán a comprender lo que están consumiendo y a tomar mejores decisiones dietarias.

Suena bastante simple. Pero el problema es que a nadie le gusta que le digan que está equivocado. Etiquetar una pieza de contenido o una publicación como falsa puede tener el efecto contrario, especialmente entre personas que desconfían de las instituciones y los medios de comunicación.

En lugar de clasificar el contenido como verdadero o falso, cuando la extensión del navegador Our.News detecta una pieza de contenido no confiable, muestra una advertencia ámbar que dice "Precaución: publicación problemática. Entérate por qué".

 

'Newstrition' Label
Ejemplo de la etiqueta 'Newstrition'.

 

Ese ‘Entérate por qué’ es lo que hace la diferencia.

La herramienta recopila datos, como la ubicación y el historial de la publicación o autor, así como verificaciones de hechos de organizaciones reconocidas como FactCheck.org y Poynter. Actualmente extrae datos de nueve signatarios del código internacional de fact-checking y quiere ampliarlos a 21. Eso aumentará la probabilidad de que la historia haya sido verificada por un verificador reconocido, lo que es particularmente importante en el caso de las noticias de última hora.

Richard Zack, CEO de Our.News, dijo que su compañía pasó tres años para decidir qué debería aparecer en las etiquetas, a las que llaman "Newstrition".

"No se puede combatir la información falsa diciéndole a la gente lo que es verdadero o lo que es falso", dice, y agrega que la participación de la audiencia es clave para generar confianza. Así que, junto con la información sobre la publicación y la información de los verificadores, hay un espacio para que los propios usuarios califiquen una historia según criterios como confianza, precisión o relevancia.

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Esto ayudar al lector a comprender por qué un contenido o un sitio web ha sido etiquetado como problemático y ayudarlos a decidir si confiar en él o no.

La herramienta se puede descargar como una extensión de navegador Google Chrome o Firefox o como una aplicación móvil. También puede ser integrada en una publicación o un agregador de noticias para mostrar las etiquetas de forma proactiva a los usuarios. Funciona mejor con texto, aunque algunas funcionalidades, como calificación pública u origen, se pueden aplicar a contenido multimedia.

Our.News también lanzó un componente impulsado por inteligencia artificial que permite a las publicaciones descubrir instantáneamente si una organización ha verificado un contenido determinado. Esto se puede mostrar de manera interna o en la página pública.

Pero, ¿cómo pueden generalizarse estos esfuerzos de verificación? Al igual que con los fabricantes de alimentos, las etiquetas nutricionales no se volvieron algo común debido a la buena voluntad de las corporaciones para ayudar a los consumidores a comprender lo que comen: fueron impuestas por las autoridades públicas.

En el mismo sentido, ¿las etiquetas de verificación de noticias deben ser obligatorias para abordar la "infodemia"? Zack dijo que agradecería una mayor demanda de verificación, pero, como la mayoría de los emprendedores tecnológicos, está en contra de la intervención gubernamental.

Aunque estas etiquetas "de noticias" son claras y los datos transparentes, leerlas y comprenderlas requiere un cierto nivel de alfabetización mediática. Es fácil para los periodistas, pero muchos lectores que han tenido un acceso limitado a la educación formal pueden tener dificultades para comprenderlas.

Por lo menos, echar una mirada a la etiqueta brindará a los lectores esa pausa importante antes de presionar el botón de compartir. Si todos pudiéramos pensar dos veces antes de compartir algo, la difusión de información falsa podría detenerse.


Este artículo fue publicado originalmente en Journalism.co.uk y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Pineapple Supply Co.