La periodista del mes de IJNet: Milagros Costabel

por Naomi Ludlow
Mar 8, 2021 en Periodista del mes
Photo of Costabel posing for a photo by a body of water

Cuando el COVID-19 golpeó a Uruguay en 2020, todo cambió para Milagros Costabel, de 17 años. Sus padres perdieron sus empleos, por lo que salió a buscar trabajo en el único lugar donde sabía que podía conseguirlo: el periodismo.

Rechazo tras rechazo, Costabel no permitió que los "no" la detuvieran. En abril de 2020 tuvo su primera chance, escribiendo sobre la inaccesibilidad de la información sobre el COVID-19 para las personas con discapacidad visual para Model View Culture.

Costabel es una periodista joven, pero no es solo su edad lo que la distingue en la industria; también es completamente ciega. Si bien esto significa que hace algunas cosas de manera diferente, no ha sido obstáculo para sus logros.

"La industria le ha dado capacidad a diferentes voces para contar historias", dice.

Recursos como IJNet han ayudado a Costabel a continuar desarrollando su carrera, incluso en medio de una pandemia. En 2020 fue seleccionada para asistir a la Mediatón de la juventud de UNICEF. También recibió una beca de Disabled Writers para asistir a cursos en línea a través de Poynter.

Desde que comenzó a escribir, Costabel ha publicado en HuffPost, The Daily Beast y Business Insider. Ha cubierto discapacidades y COVID-19 y, en julio, comenzó a trabajar con Foreign Policy, informando sobre política en América Latina y Estados Unidos.

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A lo largo del año, Costabel asistió a conferencias, entrevistó a médicos de Uruguay y Argentina y ayudó a cubrir las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020.

“Ese fue el comienzo de un mundo periodístico al que nunca esperé poder acceder”, dice Costabel, quien estaba acostumbrada a informar principalmente sobre discapacidad y ser una voz para su comunidad.

“Podemos, y tenemos que informar sobre cosas que realmente nos apasionan más allá de nuestras propias condiciones”, señala. “La política exterior, por ejemplo, siempre ha sido uno de mis principales intereses. Y si bien comencé a escribir sobre discapacidad, también ha sido agradable poder encontrar mi propio nicho fuera de lo que soy".

No solo es fundamental que los periodistas con discapacidades cubran diferentes temas, es igualmente importante que las conversaciones sobre discapacidad no dependan únicamente de los periodistas discapacitados, dice Costabel. “Informar de manera justa y precisa sobre la discapacidad debería ser un trabajo de todos".

Two photos side-by-side. On the left, Costabel is talking on a cell phone. On the right, Costabel stands in a crowd.

Los avances tecnológicos han abierto puertas a las personas con discapacidad visual, como los lectores de pantalla, que toman el texto de la pantalla y lo comparten a través de sintetizadores de voz o pantallas braille.

“Me siento afortunada de vivir en una era digital donde la tecnología ha abierto más puertas para las personas con discapacidad visual que nunca”, escribió Costabel en un artículo para Lacuna Voices. "Pero para personas como yo, la tecnología también ha creado un problema".

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Los lectores de pantalla no pueden traducir imágenes y videos, a menos que incluyan "texto alternativo", que brinda una breve descripción de los elementos visuales. Sin texto alternativo, no hay descripciones que Costabel y otras personas con discapacidad visual puedan comprender. Un meme divertido, una cita inspiradora o un video sin subtítulos pueden excluirla, por lo que el texto alternativo es fundamental a la hora de producir contenido digital.

Costabel fue aceptada recientemente en la Universidad de Harvard y planea estudiar ciencias políticas. Es la primera persona de su familia en asistir a la universidad, y sigue planteándose metas. "Estoy empezando a cambiar mi perspectiva del futuro y me doy cuenta de que puedo seguir desarrollándome en el campo del periodismo", dice.

Estudiar en Harvard es una oportunidad para que Costabel logre su objetivo de convertirse en periodista de investigación. “Creo que es muy gratificante sacar a la luz lo oculto y lo malo y lograr con ello impulsar un cambio positivo”, dijo.

Para otros periodistas jóvenes interesados en incursionar en el campo, Costabel aconseja buscar todas las oportunidades posibles para desarrollarse, a través de oportunidades de información y capacitación. "No esperes a que las cosas vengan a ti", agrega. "Lánzate y empieza".


Naomi Ludlow es pasante en IJNet.

Imágenes cortesía de Milagros Costabel.