Cómo hacer que las noticias digitales sean más accesibles para audiencias con discapacidades

porCristiana Bedei
Mar 04 en Temas especializados
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Atrás quedaron los días en que, para estar al tanto de lo que estaba sucediendo en el mundo, teníamos que caminar hacia el puesto de periódicos o esperar el informativo de radio o televisión. Con Internet, las redes sociales, las apps y las newsletters, nos suele dar la impresión de que las noticias están disponibles para cualquier persona, en cualquier lugar, en cualquier momento, en cualquier formato posible.

Pero no es así si vives con una discapacidad.

La manera en que se diseñan sitios, aplicaciones y otros servicios digitales –y la falta de información sobre cómo deberían diseñarse–, sigue representando un obstáculo, según Geoff Freed, director de proyectos de tecnología y estándares de medios web del Carl and Ruth Shapiro Family National Center for Accessible Media (NCAM) "A pesar de que el diseño accesible ha recorrido un largo camino desde hace cinco o 10 años", dice, "el número de contenidos online accesibles es todavía bastante pequeño, en comparación con la cantidad de contenidos online en general".

Hay distintos caminos y tecnologías disponibles para ayudar a las personas con discapacidades a encontrar sitios web, pero los autores no siempre los conocen. Por lo tanto, los usuarios pueden aterrizar en páginas dentro de las que no podrán navegar.

"Por estos días son muchos los sitios de noticias que tienen anuncios", dice Mohammed Salim Patel, un periodista de la BBC ciego. Con la ayuda de un lector de pantalla, seguir una historia puede ser difícil porque los anuncios contaminan el texto narrativo y los elementos visuales. "Cuando eso sucede, cierro. No puedo leer la historia con comodidad así que me voy", explica.

En los últimos años, se han presentado miles de demandas y quejas solo en Estados Unidos contra organizaciones cuyos sitios web y aplicaciones son inaccesibles para personas con discapacidades, explica Freed del NCAM. "Los medios han tomado nota de eso", dice. "No todos han sido demandados, pero muchos de ellos ven que pueden serlo, y esa es una gran motivación para trabajar para que sus contenidos sean accesibles".

¿Cuáles son algunas soluciones prácticas que creadores de medios digitales y periodistas podrían implementar en su práctica? Preguntamos a dos expertos y armamos una lista.

Aprende a lograr que la gente encuentre lo que busca

Esto puede sonar obvio, pero tendrás que hacer tu tarea. La Iniciativa de Accesibilidad Web (WAI, por su sigla en inglés) es el lugar donde comenzar, dice Freed. "Allí encontrarás un conjunto enorme de directrices, denominadas Pautas de Accesibilidad al Contenido en la Web, que son la base de todas las políticas de acceso, prácticas y leyes de accesibilidad en todo el planeta", explica.

La Iniciativa guarda una gran biblioteca y valioso material educativo para diseñadores y autores. Enfócate especialmente en aprender cómo construir sitios web bien organizados en los que las audiencias con discapacidades puedan encontrar cosas. Freed dice: “Uno de los elementos más importantes a tener en cuenta es que las personas tienen que poder encontrar lo que buscan. Para encontrar cosas, los desarrolladores y autores necesitan crear materiales que sean fáciles de navegar y que incluyan a personas que no pueden ver y oír o que tienen problemas de movilidad".

Trabaja con periodistas con discapacidades

La accesibilidad y la inclusión no pueden ser una idea de último momento para los medios. La industria necesita más periodistas discapacitados para que implementar el cambio sea posible. "Cuando estoy informando, por ejemplo, intento usar el audio todo lo que pueda o describir todo lo que se puede describir", dice Patel. "Si tuviéramos más periodistas discapacitados haciendo el trabajo, entonces las cosas cambiarían automáticamente, y también cambiaría la mentalidad de los colegas".

Sin diversidad en la redacción y en el territorio, algunas preguntas nunca serán planteadas o algunas respuestas nunca aparecerán porque no se hizo la pregunta adecuada.

Si eres un periodista independiente que no está en condiciones de contratar, considera consultar con individuos u organizaciones que trabajan con temas de discapacidad.

Repiensa el acceso a recursos multimedia

A veces se trata de pequeñas cosas, como decir el nombre de un entrevistado en un video en lugar de solo ponerlo en un texto, dice Patel, u ofrecer subtítulos o una transcripción del audio. El objetivo principal es pensar de antemano en cómo todos, incluidas las personas que no pueden ver o escuchar, pueden comprender y experimentar la historia completa.

"Si usas muchas imágenes, debes poner sus descripciones para que alguien que no pueda ver la pantalla, pero que esté usando un software que lea la pantalla en voz alta, pueda acceder a la información", aconseja Freed, y agrega un truco simple pero efectivo: “Haz de cuenta que me estás leyendo la historia por teléfono, y no puedo verla. ¿Voy a perderme algo si no me dices qué hay en la foto? Si la respuesta es sí, entonces debes ofrecer una descripción.


Imagen con licencia CC en Flickr, vía Cambridge University, Sir Cam