La periodista del mes de IJNet: Keletso Thobega

porNaomi Ludlow
Dec 31, 2020 en Periodista del mes
Keletso Thobega

La periodista Keletso Thobega busca más que atraer a la audiencia con su trabajo: espera contar historias que impacten a los lectores en una escala mayor.

Al crecer en un pequeño municipio de Botswana, Thobega siempre supo que quería ser periodista. Las políticas discriminatorias en torno a la pobreza y la desigualdad de género en su país la motivaron a seguir esa profesión, que le permitiría comunicar a sus conciudadanos acerca de esas políticas y quienes las respaldan.

“Como periodista, tengo el poder de estar en el centro de esa confluencia cambiando los discursos de nuestra sociedad e influyendo en las políticas que inciden en la vida de las personas", dijo Thobega a IJNet.

Se ha mantenido fiel a este propósito. A principios de este año, por ejemplo, informó sobre una nueva legislación en Botswana que permite a las mujeres poseer tierras.

[Lee más: Publicación nigeriana adopta un nuevo enfoque en el periodismo económico]

 

Hoy Thobega cubre sobre todo violencia de género, un tema que perpetúa la discriminación en su país. Desarrolló el interés mientras trabajaba cubriendo crímenes al comienzo de su carrera, informando sobre violaciones y robos.

Más del 67% de las mujeres en Botswana son víctimas de violencia de género. Esto es más del doble del promedio mundial. A través de entrevistas e investigación sobre el tema, Thobega descubrió que, aunque ahora más mujeres ocupan posiciones de poder en el país, la violencia de género ha ido en aumento.

El mes pasado, Thobega informó sobre los nuevos tribunales especializados en violencia de género que Botswana abrirá para abordar el problema, que se ha visto agravado por el confinamiento impuesto a raíz del COVID-19.

Keletso Thobega
Foto cortesía de Keletso Thobega.

 

Thobega se inició en el periodismo en 2013 en el Botswana Guardian, una de las publicaciones más antiguas del país. Allí trabajó entre bastidores, como correctora. Le gustó el puesto hasta que un mentor suyo la animó a trabajar en la sala de redacción como redactora. “Una vez que puse un pie en la puerta, no hubo vuelta atrás”, recordó Thobega.

De ahí pasó a trabajar para el Midweek Sun, una publicación de estilo tabloide propiedad del Botswana Guardian, donde cubrió artes y cultura. En ese puesto desarrolló su pasión por contar historias impactantes, haciendo artículos en profundidad sobre artistas y su trabajo.

[Lee más: Periodista del mes de IJNet: Mariana Verbovska]

 

A través de una oportunidad que encontró en IJNet, Thobega ganó el primer lugar del premio de la Fundación Merck por su cobertura del COVID-19 y sus efectos en su comunidad.

Hoy es becaria de la Fundación Thomson Reuters, oportunidad que también encontró en IJNet. Bajo la beca ha viajado a Roma para explorar temas de agricultura y finanzas.

Keletso Thobega
Foto cortesía de Keletso Thobega.

 

Si bien Thobega disfruta su trabajo, este no ha estado exento de dificultades. Ha superado el “sabotaje, la intimidación y la humillación” por ser una mujer en la industria, especialmente al inicio de su carrera. Además, ha experimentado ansiedad al reportear historias traumáticas que han involucrado asesinatos rituales y fraude de tierras.

Para hacer frente a ese tipo de situaciones, Thobega se anima a dejarse llevar. Le gusta desconectarse leyendo, yendo al spa y a la iglesia. Su mantra es: "No soy un salvadora, pero mi mejor esfuerzo es lo suficientemente bueno". Hace su trabajo y se esfuerza por lograr un impacto a través de sus piezas periodísticas.

De cara al futuro, Thobega planea continuar progresando en la profesión, posiblemente moviéndose a diferentes medios y haciendo una transición al periodismo multimedia.

Estos son algunos consejos que tiene para los aspirantes a periodistas:

  • Ten curiosidad
  • Entiende tus herramientas
  • Sé apasionado
  • Adáptate a los cambios
  • Piensa en términos de soluciones
  • Nada mejor que la práctica

Naomi Ludlow es pasante en IJNet.

Todas las imágenes son cortesía de Keletso Thobega.