Publicación nigeriana adopta un nuevo enfoque en el periodismo económico

porSultan Quadri
Dec 13, 2020 en El negocio del periodismo
Los cuatro fundadores de Stears Business

Como nación en desarrollo, la economía debería ser un tema relevante para los generadores de noticias nigerianos. Sin embargo, los problemas políticos son el centro de atención en todo momento. Los periódicos, las secciones sobre negocios en televisión y los boletines están llenos de comunicados de prensa, cifras de la bolsa de valores e informes imprecisos sobre políticas económicas. Stears Business es una publicación digital nigeriana que ofrece información detallada y crea una nueva narrativa sobre la economía y los negocios.

La publicación comenzó en la London School of Economics en 2017 con un grupo de profesionales nigerianos, Preston Ideh, Abdul Abdulrahim, Foluso Ogunlana y Michael Famoroti, mientras estudiaban en el Reino Unido. Desde su lanzamiento, se ha convertido en una publicación de referencia para analizar la economía nigeriana.

"Ya has leído las noticias, ahora debes entenderlas", dice uno de los lemas del medio de comunicación. Sus informes se centran en proporcionar información sin precedentes y en completar con datos relevantes los temas urgentes o noticias sobre economía a través de notas extensas.

Tokunbo Afikuyomi, editor jefe de Stears Business, revela que escriben para los curiosos y reflexivos, incluyendo un gran número de estudiantes de estudiantes y jóvenes profesionales. 

"Estimamos que al menos el 15% de nuestros lectores son estudiantes que están cursando una licenciatura o un doctorado", dijo. 

Gracias a Stears Business, los jóvenes ahora pueden comprender cómo fluye el dinero en la economía y cómo las políticas económicas afectan sus ingresos y el país sin contar con una amplia experiencia en el sector financiero.

La publicación también ha ganado protagonismo entre economistas, inversores y nigerianos curiosos. Stears tiene como objetivo replicar el servicio de información de Bloomberg con el lanzamiento de Stears Data en 2017. El sitio ofrece servicios de investigación de información a empresas y gobiernos, y se encuentra bajo la misma marca madre, Stears.

Stears Business lanzó un servicio por suscripción en medio de la pandemia, StearsPremium, un modelo de negocio bastante nuevo en Nigeria, con menos de cuatro publicaciones operando uno.

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Informar sobre economía de otra manera

Stears Business se distingue de otras publicaciones debido a su capacidad para invertir mucho tiempo en cada historia. Otra importante publicación empresarial nigeriana, Business Day, también contrata economistas, analistas de energía y talentos que complementan a los de los periodistas, pero es un periódico y tiene que llenar sus páginas con noticias. No se pude permitir el lujo de dedicar hasta una semana a un solo artículo.

Stears Business publica un artículo por día, excepto los sábados y domingos, lo que brinda a su equipo el tiempo suficiente para contar la historia en mayor detalle. Los artículos de Stears Business están sazonados con el periodismo de datos, de forma tan arraigada que es raro ver un artículo sin visualización de datos.

La publicación tiene una sala de redacción modesta, con solo cuatro periodistas financieros, un editor jefe, un editor adjunto y un gerente de producto. 

=Stears Business journalists and newsroom members
Los periodistas económicos e integrantes de la redacción de Stears Business

 

“Toda la sala de redacción es muy reflexiva para pensar con claridad. Eso es lo que hace o destruye una historia. No es ningún secreto que tenemos la sala de redacción 'más lenta' del país”, dijo Afikuyomi. "Lento en el sentido de que publicamos un artículo al día, no 200. Eso es parte de nuestra gran apuesta y, hasta ahora, todo viene marchando bien".

Afikuyomi también atribuyó el éxito de la publicación al hecho de incorporar expertos del sector y formarlos para convertirlos en periodistas, en lugar de hacer lo opuesto. 

Yvette Dimiri, gerente de producto de Stears Business, explicó que la capacitación no es tanto un evento en Stears Business sino una cultura. Los periodistas pasan por una formación centrada en el estilo Stears Business, además de explorar modelos mentales para la resolución de problemas y el pensamiento crítico.

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Periodismo por el que vale la pena pagar

Hasta 2018, Stears Business operaba con un modelo muy barato. No tenía escritores a tiempo completo, ni pagaba a los escritores para producir artículos. En su lugar, una red de escritores generaban artículos de forma gratuita. El modelo cambió y las oportunidades de financiación adicionales han asegurado el crecimiento de la publicación. A principios de este año, Stears Business recaudó US$ 600.000 en fondos de Luminate de Omidyar, que describió a la compañía como una publicación que desafía la desinformación en Nigeria.

Este año, Stears también decidió pasarse a un modelo por suscripción porque no quería el modelo tradicional, que se basa en el número de clics.

Stears tiene tres paquetes de suscripción: mensual, trimestral y anual, que cuestan US$10, US$27 y US$99, respectivamente.

Si bien parte del contenido se ofrece de forma gratuita, solo un suscriptor puede acceder a los artículos marcados como "Premium". Los artículos que no están en la modalidad de pago están etiquetados como "de lectura gratuita". Los artículos premium están escritos por periodistas propios, mientras que los artículos de lectura gratuita están escritos por colaboradores externos. A través de este modelo, la publicación aún puede presentar notas de crítica frente a un gran número de lectores. Por ejemplo, durante el movimiento #EndSARS en Nigeria, Stears Business publicó artículos sobre las protestas, todos de lectura gratuita.

Cada uno de sus artículos Premium va acompañado de un boletín escrito por uno de los redactores de tiempo completo de Stears Business. La diversidad de escritores y la naturaleza de conversación del boletín aumentan la conexión entre los periodistas y los lectores.

Uno de los desafíos del modelo de suscripción es que muchos nigerianos no están acostumbrados a pagar por las noticias. Solo tres publicaciones utilizan un modelo de suscripción en el país: Business Day, The Republic y Weetracker (una publicación panafricana con oficina en Nigeria). Sin embargo, dijo Dimiri, "la narrativa está cambiando lentamente y, para ayudar a las personas a decidir suscribirse, seguimos entregando contenido que no se puede encontrar en ningún otro lugar".

“Operar en un entorno en el que la mayoría de la población gasta más del 60% de sus ingresos en alimentos es difícil”, añadió. “Lo estamos abordando utilizando datos e investigación. Estamos bastante obsesionados con hablar con nuestros usuarios y comprender cómo podemos cumplir nuestras promesas y cubrir sus expectativas".

Según Dmiri, el equipo experimenta constantemente con el contenido y explora los datos para intentar descubrir qué consideran los lectores que vale la pena pagar.

“El 70% de las personas que crean una cuenta en stearsng.com se suscriben el primer día. Esta es una  validación del concepto emocionante y sabemos que el resto se suscribe en promedio en poco más de dos semanas”, dijo.

Aunque Stears Business es solo una de las cuatro publicaciones que llevan adelante modelos por suscripción, no lo ven como una competencia en el número de suscriptores. “Aquí es donde queremos estar”, dijo Dimiri. "Estamos enfocados en brindar una experiencia fantástica a estos lectores".


Sultan Quadri es un estudiante de periodismo nigeriano en la Universidad Estatal de Lagos y fundador de People’s Check.

Imagen cortesía del escritor.