成为一名驻外记者:与安·M·西蒙斯对话

作者 Taylor Mulcahey
Jun 18, 2021 发表在 多元化
Ann M. Simmons

这篇文章是系列简介中的第三篇,重点介绍了各级媒体的黑人记者的工作。 我们开始在 2 月的黑人历史月系列中讨论这个问题,但意识到对黑人声音进行强调的价值远远超过一个月。 我们正在使用这个系列来保持对话的进行。 如果您想分享自己作为黑人记者的经历,请发送电子邮件至 dmaas@icfj.org 或 avales@icfj.org。


作为伦敦一所学校的年轻女孩,安·M·西蒙斯(Ann M. Simmons)决定不想学习法语。相反,她选择了俄语,这将影响她的职业生涯。

“我的人生基本上在 11 岁就决定了——我被分到了俄语班,”她说。 “我对俄罗斯历史和文学产生了兴趣,一种极端的兴趣——几乎是一种激情。”

在过去三年中,西蒙斯一直担任《华尔街日报》莫斯科分社社长。虽然她一直想留在俄罗斯,但她的职业生涯在她抵达到人生这一站之前经历了许多波折。

西蒙斯大学毕业后,手握着俄语和挪威语学位。在伦敦的出版物工作了一年之后,如专注于报道当时该国的移民人口《加勒比时报》和《美国之声》,她进入了哥伦比亚大学新闻研究生院。从那里,西蒙斯在进入《时代》杂志之前在《迈阿密先驱报》找到了一份工作。

“在 [《时代》杂志] 担任记者研究员大约六个月后,我获得了莫斯科分社记者的工作,”她说。 “那是在 1990 年代初期,这是一个很棒的时间。这是苏联的解体、反对戈尔巴乔夫的政变以及叶利钦的崛起。”

此后,西蒙斯回到美国并负责国内政策,但她的热情在海外。她最终担任了《洛杉矶时报》(The Los Angeles Times)内罗毕分社社长的工作。她还为该出版物报道了卡特里娜飓风和伊拉克。

尽管如此,她一直想回到俄罗斯。 “我一直在坚持练习我的俄语。我在洛杉矶的整个时间里都有一位导师,”她说。 “随之下一份工作则是《华尔街日报》。”

在莫斯科期间,她报道了从地缘政治和人类利益故事到疫情的所有内容。我与西蒙斯谈了她的职业生涯、她对有抱负的记者的建议以及她作为一名黑人女性在外国通信中的感受。

[延伸阅读: 如何在美国报道种族问题:与 John Eligon对话]

IJNet:很多人都想成为外国记者,这是一个很有挑战性的领域。在进行国际报道的过程中,你有哪些建议、技巧或经验教训?

西蒙斯:我的建议是你必须在世界上许多不同的地方接受教育。

我真的很渴望信息并阅读所有内容。我的热情在非洲,在俄罗斯,所以我知道我必须保持我的语言技能。我还必须在任何杂志上阅读我能得到的所有关于俄罗斯的新闻。因此,如果我有机会进入房间接受采访,我可以说,“嗯,你知道,我一直在关注这个特定国家的事件。”

如果你有能力学习另一种语言,学习该国语言也会有所帮助。这使你在求职时比其他人领先一步。我总是对年轻人说,我知道现在由于我们所处的环境非常困难,但请出去旅行。如果可以的话,即使是穿过南部边境进入墨西哥,也可以短途旅行。当你在那里时,即使是在度假,也要始终寻找故事创意。当你走进房间或在海滩上时,请打开所有感官。你看到了什么?你听到什么?你闻到了什么?所有这些都可以用于编写一个强大的故事。

最好的事情之一也是网络。我为全国黑人记者协会(National Association of Black Journalists)做了很多演讲。我过去曾参加过小组讨论并参加过研讨会,我会分发我的卡片。每次只有一两个人利用过它。如果人们向你提供他们的卡片,如果你是认真的,你必须回应他们。由你来跟进。你应该像一条猎犬。不要放弃敲门。如果门关着,那就再敲一次。所有这些都是很好的新闻报道经验。

Ann Simmons

你最喜欢报道哪方面的新闻,尤其是在疫情期间? 

我真的很喜欢报道地缘政治故事,这些故事基本上告诉我们俄罗斯的角色是什么以及俄罗斯希望其今天在全球舞台上扮演什么角色。那是一个受人尊重的国家——一个有很多东西可以提供但有时会受到西方攻击的国家(我是从这里的官员那里听到的说法)。

对我来说,写作社交新闻并向俄罗斯以外的人展示:不,莫斯科的主要街道上没有熊行走;是的,人们确实穿着皮大衣,这对我来说也很重要,因为这里很冷…… 等等故事。这些故事讲述了俄罗斯人是谁,俄罗斯是什么,以及这个地方如何走过如此漫长的道路的故事。如果你在莫斯科或圣彼得堡或任何其他大城市,就可用资源而言,可以媲美任何西方首都。显然,俄罗斯腹地就不一样了。这就是我们努力向人们展示的。就像纽约不是美国一样,莫斯科也不是俄罗斯。

在疫情方面,俄罗斯首先推出了疫苗:Sputnik V(人造卫星5号)。俄罗斯试图将这种疫苗销往海外​​。但是俄罗斯人有点不愿意从自己的口袋中将疫苗送出去。我们也写过这样一个新闻:在莫斯科和圣彼得堡,如果你生病了,你可以去一家好医院,但在莫斯科郊外,等待救护车的时间是 24 小时。医院人满为患,因为没有足够的床位,人们在医院走廊里堆积如山。所以这里有两种截然不同的景象。

你能告诉我们关于在美国媒体上是黑人以及作为驻外记者的相关事情?你是否愿意分享任何经验或挑战,以帮助其他考虑进入该领域的黑人记者?

第一点是,不要被归类。我的意思是,是的,我是一名黑人记者,是的,我对报道非洲大陆非常感兴趣,但是我是黑人这一个事实,这并不意味着非洲是我唯一想去的地方封面或唯一我感兴趣的地方。我的兴趣是俄罗斯。

我有英国口音,但如果我和某人通电话,他们可能不会期望我是一个六英尺二英寸高的黑人女性。每当我出现时,就会给对方一次震惊或惊喜。 [这] 不是带有敌意的,但你同时想知道,“这个人会不会对我有不同的反应,仅仅是因为他们现在才意识到我是一个黑人?”我会说,不要让肤色妨碍你。在我看来,如果有人对我的肤色有异词,那是他们的问题,而不是我的问题。我不能让这影响我和我的工作。

[延伸阅读:如何成为作为一名驻外记者?]

美国社会仍然存在无意识的偏见,就像在英国和许多其他国家一样。我在俄罗斯的经历很有趣。我看到了这个国家的发展。例如,当我在 1990 年代担任记者时,黑人并不多见,更不用说是西方黑人女性。我的身上有很多目光和凝视。但我实际上也利用了这一点,因为这些目光中既有好奇心,也有无知。

今天,国籍扮演着重要的角色,人们马上能认出我是非裔美国人,因为我持有两本护照。我现在收到很多问题,比如“黑人在美国到底是什么样子的?”之所以出现这种情况,是因为去年“黑人的命也很宝贵”(Black Lives Matter)运动所发生的一切。

在从事新闻工作方面,我并没有发现在俄罗斯从事新闻工作是劣势。现在我在莫斯科和圣彼得堡这两个大城市很容易四处走动,因为人们已经很习惯于看到有色人种了。但是,如果你冒险到郊区或俄罗斯其他更偏远的地区、腹地甚至前苏联加盟共和国——例如,我最近在阿塞拜疆——仍然会遇到很多好奇心和目光。我想说这并没有影响我从事新闻工作。在很多方面,这些反而增强了我做新闻的能力,因为这让我能够参与对话。

您认为新闻编辑社支持有色人种员工的一些实用方式是什么?

战斗的前半部分是意识到你的弱点在哪里,然后是解决你的弱点。我会说我工作的公司在这方面做得非常出色。总的来说,我会说公司需要考虑确保每个工作都有一个合格的有色人种参加面试。显然,这不会写在任何人的简历上,但你可以主动出去做猎头。告诉你的员工,“我们希望为这个特定的工作面试 10 个人,你知道有没有哪位有色人种适合作为候选人之一?”我不是在谈论给某人优势,而是在面试房间里有同样合格的人。

第二是使你接触的来源类型多样化。对于任何故事,请尝试联系一些有色人种作为专家。有很多不同领域的专家。这不仅仅是有色人种,而是关于女性和有色人种。有一个可以进行公开对话的地方也很重要,《华尔街日报》在这方面做得很好,让人们有机会表达自己的想法。需要有一个安全的空间,每个人都可以提出问题并被允许说:“看,我没有对任何人不尊重,我只是不了解你们文化的这一特定方面。我可以问一下吗?”

包容性是如此重要。当我们谈论“多元化的新闻编辑室可以带来更好的报道和更好的参与度”时,虽然这是陈词滥调,但事实确实如此——包容性和多样性是优秀新闻报道的关键。


Taylor Mulcahey 是明尼阿波利斯的自由作家和编辑。 她是 IJNet 的前任总编辑。