Французский новостной стартап успешно использует платную подписку

Автор James Breiner
May 14, 2021 в Предпринимательство в сфере медиа
France

Пятеро основателей французского цифрового новостного стартапа Mediapart – известные журналисты престижных редакций Le Monde и Liberation – пошли против общепринятого мнения, запустив в 2008 году свой сайт расследовательской журналистики.

В то время кладбище медиаиндустрии было уже усеяно проектами, рассчитывавшими выжить за счет подписки на онлайн-новости. Более того, расследовательская журналистика в то время не рассматривалась как коммерчески жизнеспособный медиапродукт. Считалось, что такую журналистку должны субсидировать рекламодатели, которых больше привлекали новости о жизни звезд, спорте и развлечениях.

Общепринятое мнение оказалось ошибочным. Mediapart ждал сначала небольшой, а затем все более впечатляющий успех. В 2020-м их модель финансирования журналистики, основанная на получении доходов от подписки и отказе от рекламы, показала впечатляющие результаты.

 

The growth of revenues over the past decade and below, the growth of subscriptions.
Вверху – график роста доходов за последнее десятилетие, внизу – рост количества подписчиков.

 

В своем годовом отчете, призванном продемонстрировать общественности успехи компании, соучредитель и президент Mediapart Эдви Пленель показывает, что в то время, как доход многих традиционных СМИ падает, издание переживает рекордный рост. Вот выдержки из этого доклада: 

  • Количество платных подписчиков выросло в 2020 году на 28% и достигло 218 000.
  • Доход увеличился на 22% и составил 20,5 млн евро.
  • Прибыль до налогообложения увеличилась на 46% и достигла 6 миллионов евро.
  • Чистая прибыль после уплаты налогов и выплат сотрудникам составила 4 миллиона евро.

В то время как кризис, вызванный пандемией COVID-19, привел к падению доходов печатных, вещательных и цифровых новостных медиа, а следовательно – к увольнениям и закрытию многих СМИ, Mediapart нанял 26 новых сотрудников. Всего в штате издания состоят 118 человек (из них 69 журналистов), с сайтом также сотрудничают 175 фрилансеров.

[Читайте также: Базирующаяся в Того медиаорганизация ставит на первое место освещение тем экологии]

Ключи к успеху бизнес-модели

Пленель объясняет рост популярности издания "потребностью в независимой и качественной, свободной ото лжи и пропаганды журналистике, помогающей людям разобраться с событиями, с которыми они сталкиваются".

Кроме того, производство и распространение цифрового новостного контента обходится гораздо дешевле, а также облегчает адаптацию к новым технологиям распространения и потребления – таким как социальные медиа и смартфоны.

По словам Пленеля, прозрачность, с которой Mediapart сообщает данные о собственниках, доходах и расходах, подтверждает заявленную организацией редакционную независимость. В 2019-м компания была преобразована в некоммерческую организацию без акционеров – Фонд свободной прессы.

Пленель рассказал, что традиционные медиа пробуют следовать модели Mediapart и переходить к финансированию на основе цифровой подписки, но они все равно продолжают зависеть от рекламодателей и помощи правительства.

Он не смог удержаться от критических высказываний в адрес конкурентов: "Поскольку традиционные СМИ в основном принадлежат богатым капиталистам, источники их субсидирования также включают выплаты из бюджета (которые увеличились во время эпидемии), и большая часть таких субсидий идет на поддержку самых богатых и влиятельных; кроме того, эти СМИ получают часть дохода от средств, выплачиваемых такими крупными транснациональными компаниями, как Google, Facebook и Microsoft".

[Читайте также: Quebec newsroom launches co-op to fend off bankruptcy]

Извлеченные уроки

Успех не дался Mediapart легко. За опубликованный контент на организацию подавали в суд более двухсот раз. Другие медиаорганизации атаковали его за раскрытие неприятных секретов индустрии: часто журналисты и политики защищают друг друга, игнорируя желания и потребности обычных граждан.

Кроме того, Mediapart долго боролся с государством, добиваясь, чтобы налоговое обложение для цифровых медиа было таким же, как и для традиционных СМИ. Ранее правительство ввело для цифровых СМИ стандартный налог с продаж в размере 19,6% по сравнению с 2,1% для печатных медиа. Цифровые СМИ победили в этом споре в 2014 году, что принесло пользу всей прессе. Однако, как Пленель добавил с горечью: "Но я бы не сказал, что пресса в целом демонстрирует признательность за кампанию, которую мы провели".

Решение всех этих проблем потребовало упорства и приверженности своим принципам. Лозунг Mediapart мог бы стать лозунгом всех СМИ, стремящихся служить своему сообществу: "Свобода прессы – это не привилегия журналистов, а право граждан!"

 

Brand Trust Scores

 

Результаты применения этой философии можно увидеть в исследовании индустрии цифровых новостей, проведенном Reuters. По популярности во Франции Mediapart занял десятое место среди онлайн-медиа. В стране, где доверие к медиа сильно упало во время протестов "желтых жилетов", сайт по доверию аудитории получил восьмое место среди медиа всех видов (см. верхний график). Неплохой результат для стартапа.


Эта статья первоначально появилась в рассылке Джеймса Брейнера и публикуется на сайте IJNet с разрешения.

Джеймс Брейнер – бывший стипендиат Программы международной журналистики ICFJ Knight, основатель и руководитель Центра цифровой журналистики в Университете Гвадалахары. Посетите его веб-сайты News Entrepreneurs и Periodismo Emprendedor en Iberoamérica.

Источник фотографии – Bruno Abatti, лицензия СС сайта Unsplash.