Журналистка месяца IJNet: Лара Реффат

Автор Amarah Ennis
Jul 3, 2022 в Журналист месяца
A headshot of Lara Reffat.

Лара Реффат с детства любила писать и рассказывать истории и знала, что хочет заниматься журналистикой. Для нее эта профессия означала нечто большее, чем просто освещение актуальных проблем: это была возможность обратить внимание общественности на людей, которых больше других затрагивает происходящее вокруг.

"Я заметила, что меня очень привлекают человеческие истории, в которых видны люди — их имена и лица. Это помогло мне увидеть вещи в новом свете", — сказала журналистка.

Карьера Реффат началась, когда она училась на втором курсе Октябрьского университета современных наук и искусств в Каире. Тогда ее заинтересовала возможность работы в местном медиапроекте "Женщины Египта" (Women of Egypt).

"Я подумала: "Ну ладно, я попробую, что плохого может случиться?" и отправила в редакцию питч статьи об эндометриозе — заболевании, о котором в Египте знают немногие, — рассказала Реффат. — Основательнице проекта очень понравилась эта тема, и вскоре я начала регулярно отправлять в этот журнал питчи, посвященные вопросам расширения прав и возможностей женщин".

С тех пор Реффат зарекомендовала себя как выдающаяся журналистка, освещающая проблемы женщин. Она рассказала нам о начале своей карьеры в журналистке, о том, чем занимается сейчас и какое влияние оказал IJNet на ее становление как фрилансера.

С какими препятствиями вы, молодая журналистка, сталкивались, работая в Египте?

Я думаю, люди немного скептически воспринимают мою способность выполнять качественную работу из-за того, что я молода — и потому что я женщина. Вначале одна из самых больших проблем заключалась в том, что у меня не было большого портфолио, которое я могла бы показать. Со временем моя работа стала говорить сама за себя, но даже сейчас еще встречаются скептически настроенные работодатели. Обычно помогает, если вы показываете, что подготовились и действительно заинтересованы в том, чтобы написать материал.

Над каким материалом вам больше всего понравилось работать?

Мой первый фичер был посвящен эйджизму в Египте. Это было в разгар пандемии, когда, как мне кажется, многие из нас осознали, насколько распространен эйджизм. Я увидела, насколько он укоренился в нашем обществе: в СМИ, культуре и даже в языке. Я много изучала эту тему, а мои любимые типы историй — те, для которых проводишь исследования не только ради аудитории: занимаясь исследованиями, еще и учишься.

Я также питаю слабость к своим ранним работам, посвященным расширению прав и возможностей женщин. Приятно видеть, что я немного выросла за эти годы, и важно помнить, с чего я начинала.  

Как IJNet помог вам?

Я часто просматривала сайт IJNet, потому что там много интересных и захватывающих возможностей. Бывают моменты, когда чувствуешь, что тебе нужно что-то особенное, что соответствует тому жизненному этапу, на котором находишься. Мне очень повезло найти стипендиальную программу African Arguments Fellowship. Меня она сразу зацепила, потому что это была программа как раз для меня — я полностью соответствовала ее названию.

Я подала заявку, хотя понимала, что конкурс очень высок. Но как только меня приняли, я сразу могла сказать, что этот опыт изменит мою жизнь. Так я впервые начала работать как фрилансер на международном уровне. Не думаю, что смогла бы так активно заниматься международным фрилансом, если бы у меня не было этого безопасного места, где я могла разобраться в себе и получить помощь наставника.

Над чем вы работаете сейчас?

Сейчас я прохожу стажировку "Африканские женщины в СМИ" (African Women in Media), которую нашла через IJNet. Это восьмимесячная программа интенсивного обучения журналистике — от написания текстов до подкастинга. Она также соответствует моим взглядам на освещение тем, связанных с женщинами. Занимаясь в программе African Arguments, я писала о различных проблемах с точки зрения женщин: например, о табу на женский велоспорт в Египте и об активистках, которые пытаются нормализовать усыновление сирот в этой стране. Сейчас я работаю над своей первой статьей для проекта "Африканские женщины в СМИ". В материале пересекаются темы феминизма и экологических проблем в Египте.

Какие советы вы бы предложили фрилансерами, которые только начинают работать?

Смиритесь с тем, что частью рабочего процесса будут отказы. В этом можно не сомневаться. Но также можно принять некоторые меры, чтобы облегчить свой путь во фрилансе.

Очень полезно собрать небольшую базу СМИ, в которые вы хотели бы отправить питчи, или просто иметь запас историй, о которых вы однажды хотели бы написать. Каждый раз, когда я нахожу издание, с которым хотела бы сотрудничать, или вижу объявление о том, что редактор какого-то СМИ принимает питчи, я думаю: "Возможно, сейчас у меня недостаточно энергии или знаний, чтобы писать для этого издания, но я добавлю его в свой список". Такой список очень полезен — когда у вас появится возможность отправить питч, половина работы уже будет сделана.

Я также думаю, что важно писать о темах, которые что-то значат для вас. Работа журналиста может быть сложной, но если вы пишете о чем-то, что вам дорого, это того стоит.

Еще одна вещь, которую я люблю говорить молодым специалистам: иногда вам может казаться, что вы одиноки, поэтому поддержка знакомых фрилансеров будет очень полезной как с точки зрения карьеры, так и в личном плане.

Не бойтесь отказов. Не медлите, выясните, о чем именно вы хотите писать, и включайтесь в общение с другими фрилансерами и с редакторами.


Фото из личного архива Лары Реффат.