National Geographic Society apoia cobertura da COVID-19 em todo o mundo

porDavid Maas
Aug 6, 2020 em Reportagem sobre COVID-19
Foto aérea de petroleiro

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Os meios de comunicação foram duramente atingidos pela COVID-19. As receitas de publicidade caíram, levando uma indústria já em dificuldades a um estado cada vez mais frágil. As mídias congelaram contratações, reduziram e fecharam escritórios. Também há menos oportunidades para jornalistas do que no início do ano.

Um ponto positivo em meio a esses acontecimentos desanimadores foi o surgimento de fundos de ajuda e emergência para repórteres que cobrem a COVID-19. Organizações como o Centro Europeu de Jornalismo, o Fundo para o Jornalismo Investigativo e a Women Photograph se comprometeram a apoiar jornalistas que cobrem a pandemia. A organização matriz da IJNet, o ICFJ, com o apoio do Facebook, lançou fundos de ajuda em quatro grandes regiões do mundo.

No final de março, a National Geographic Society lançou seu próprio fundo de emergência para apoiar reportagens sobre a COVID-19 em todo o mundo. O fundo global já patrocinou mais de 100 projetos de reportagem em mais de 50 países até o momento. Por meio do fundo, a National Geographic Society apoia os esforços de jornalistas locais para trazer informações importantes sobre o novo coronavírus para populações vulneráveis ​​e carentes.

Os projetos trouxeram à tona certos temas recorrentes principais, disse Kaitlin Yarnall, vice-presidente sênior e diretora de storytelling da National Geographic Society.

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“Fiquei chocada com a quantidade de histórias semelhantes. Os personagens eram diferentes, mas surgiram temas. Temas de falta de moradia em todo o mundo, [por exemplo]. Sejam trabalhadores migrantes na Índia que não têm casa ou sejam os sem-teto como tradicionalmente vemos na área da baía de Califórnia”, disse ela. Educação, insegurança alimentar e escassez de água também foram questões importantes nos projetos, acrescentou Yarnall.

Um dos beneficiários do fundo, o fotojornalista Musuk Nolte, planejava documentar a escassez de água nos arredores de Lima, no Peru, durante a pandemia. Seu trabalho capturou não apenas esse problema, mas também muitos outros que prevalecem nessas comunidades.

“Cheguei com a ideia de trabalhar apenas em relação à privação de água, mas entendi que nesta e em muitas outras comunidades o vírus é um dos problemas que precisam enfrentar”, disse Nolte à IJNet. "Por exemplo, garantir dinheiro suficiente para alimentação diária era, obviamente, mais importante do que qualquer outra coisa."

Suas fotos foram publicadas no site de notícias investigativas peruanas Ojo Publico. Elas já geraram um impacto.

Em um caso, a visibilidade da mídia pressionou uma empresa de água local a restabelecer o fornecimento de água a famílias que não recebiam atendimento há mais de uma semana, disse ele. Em outro exemplo, as fotos de Nolte chamaram a atenção para a falta de distribuição de água em um distrito no sul de Lima. Após a publicação das fotos, os moradores disseram a Nolte que os caminhões-pipa começaram a aparecer com mais frequência.

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Nolte espera que suas fotos gerem maior apreço pelas consequências devastadoras do vírus nas comunidades locais. "Conhecer as pessoas e suas histórias, cada uma individualmente, abre a possibilidade de entender o que está acontecendo globalmente a partir de uma perspectiva local", disse ele.

Outra ganhadora dos fundos, a jornalista Sophie Cousins, cobriu os efeitos da COVID-19 nas comunidades indígenas da Austrália.

“Olhando para o que aconteceu com a pandemia de gripe suína em 2009, que resultou em povos indígenas com uma taxa de mortalidade seis vezes maior que a população não-indígena, fiquei bastante temerosa pelo impacto que a COVID-19 poderia ter em nossos aborígenes e populações das Ilhas do Estreito de Torres”, disse Cousins. "Eu queria estar lá para documentar isso."

Felizmente, a Austrália respondeu efetivamente ao vírus, e a COVID-19 não dominou nenhuma das comunidades aborígines remotas e rurais do país e nas ilhas do Estreito de Torres, observou Cousins.

Cousins passou boa parte do tempo na cidade de Wilcannia, escrevendo sobre o povo Barkindji. Ela teve que superar alguns dos obstáculos familiares que os repórteres estão enfrentando hoje para realizar seu trabalho.

"Inicialmente, havia muitos desafios em relação à organização das viagens na Austrália, pois a maioria dos estados e territórios tinha fechado suas fronteiras", disse ela. "Eu tive que escolher outra comunidade aborígine para focar meu trabalho, em vez de visitar a comunidade que eu havia planejado, que exigia a passagem das fronteiras do estado."

O trabalho de Cousins foi publicado na London Review of Books, Foreign Policy e SBS News. Ela também está escrevendo um livro sobre a construção de uma pós-pandemia melhor, com foco mais na Austrália, a ser publicada no início do próximo ano.

Uma chave para o seu trabalho tem sido o compromisso de focar no panorama geral em jogo. "Eu queria garantir que minhas reportagens não se concentrassem apenas na pandemia, mas fiz perguntas mais amplas, como: por que os australianos indígenas são tão vulneráveis ​​a esse vírus?" ela disse.

Projetos como os de Cousins ​​e Nolte contribuem para o que a National Geographic Society espera que seja um panorama esclarecedor desse momento difícil, em todas as suas manifestações.

"Será a cápsula do tempo desse momento em que o mundo atravessa", disse Yarnall. "Há algo a ser feito com todo o trabalho. Os temas vão surgir e não são tão diferentes quanto pensamos que são."

A National Geographic Society planeja manter o fundo de emergência aberto por mais alguns meses.


David Maas é o gerente da IJNet.

Imagem principal: um navio-tanque de água em Villa Maria del Triunfo, um distrito ao sul de Lima, Peru, onde um grande número de pessoas vive sem acesso à água potável, situação agravada pelo surto de COVID-19. Crédito: Musuk Nolte.