Como dados reforçam jornalismo de soluções

por Matthew Kauffman
Mar 2, 2021 em Jornalismo de dados
Computer

Jornalismo de dados nunca foi tão valioso ou acessível. Com a disponibilidade crescente de dados, um conjunto cada vez maior de ferramentas de análise e treinamento disponível, o jornalismo de dados — que já foi um nicho de repórteres voltados para o computador — se tornou uma habilidade essencial nas redações.

O jornalismo de dados transforma anedotas em verdades sistêmicas. Fornece evidências concretas para avaliar as políticas e responsabilizar os formuladores de políticas. Tornou-se uma parte indispensável do jornalismo premiado e de alto impacto.

Mas muitas redações estão perdendo um dos usos mais significativos da reportagem de dados: apoiar a tendência crescente do jornalismo de soluções que depende de evidências rigorosas para identificar políticas e práticas com um histórico comprovado. O jornalismo tem uma longa e orgulhosa tradição de expor problemas sistêmicos, desde injustiça racial até corrupção governamental, fracassos nos negócios, educação, saúde e muito mais. O jornalismo de soluções leva essa tradição um passo crítico à frente, buscando respostas que estão funcionando e destacando os pontos que comprovadamente acertam.

O jornalismo de soluções não é especulativo, aspiracional ou ingênuo. É baseado em uma análise perspicaz das respostas aos problemas sociais, baseada em reportagens exigentes e independentes que testam as afirmações e reconhecem as limitações.

Quando os veículos de notícias perguntam e respondem à pergunta: “Quem está fazendo melhor?” eles ajudam seu público a ver e explorar possíveis oportunidades de mudança. Eles fornecem esperança, como uma alternativa bem-vinda às notícias que muitas vezes deixam as comunidades se sentindo impotentes. E constroem a confiança e o envolvimento do público, que se tornaram essenciais para a sobrevivência da redação.

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Quando os problemas são bem conhecidos em uma comunidade, há pouco valor em publicar mais uma história deprimente e semelhante, em particular uma baseada em estereótipos e marcos deficientes. Mas perseguir essa mesma questão através das lentes do jornalismo de soluções — com um enfoque nas respostas como um elemento fundamental — eleva o trabalho, serve a comunidade e produz o tipo de jornalismo significativo que os leitores e espectadores desejam. Não é um substituto para exames contundentes dos males sociais. Em vez disso, é um parceiro essencial, cumprindo uma missão jornalística vital ao revelar oportunidades de reforma e melhoria.

E combina perfeitamente com o jornalismo de dados:

  • Quando o San Francisco Chronicle deu um mergulho profundo no alarmante problema dos sem-teto da cidade, eles exploraram o que poderia ser uma resposta viável a 600 milhas de Salt Lake City, onde dados mostraram que novos programas ajudaram a reduzir a população permanente de sem-teto em 85 por cento.

  • Um banco de dados de inspeções de ônibus escolares permitiu ao Hartford Courant identificar as empresas com os piores registros de manutenção e os ônibus mais perigosos. Mas o jornal também destacou as políticas empregadas por uma empresa de ônibus com um histórico quase perfeito, obliterando as desculpas oferecidas por outros proprietários e responsabilizando funcionários do governo por não exigirem de todas as empresas um padrão que se mostrou factível.

  • À medida que crescia a preocupação com o fracasso de muitos governos em capturar informações demográficas para pacientes de COVID-19, os dados apontavam para um possível ponto positivo: um único condado em Nebraska com 100 por cento de sucesso na coleta de informações. Isso levou a uma notícia local mostrando como eles fizeram isso -- e como outros governos também poderiam fazer.

No léxico da Solutions Journalism Network, esses pontos brilhantes em potencial são “desviantes positivos” — respostas que parecem gerar melhores resultados para uma comunidade em comparação com outras comunidades com desafios semelhantes.

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E na busca por esses desviantes positivos, os dados se tornam um companheiro poderoso:

  • Muitos distritos escolares enfrentam desafios associados à pobreza. Quais estão vendo ganhos educacionais apesar desses desafios?
  • O abuso de opiáceos devastou inúmeras comunidades. Alguém superou as probabilidades e virou a curva para baixo?
  • Existem evidências persistentes de que os motoristas não brancos são tratados com mais severidade pela polícia durante os controles de trânsito. Existem cidades que resistem a essa tendência?

Descobrir esses desviantes positivos é apenas a primeira etapa em um processo de reportagem que identifica as políticas que impulsionam esses resultados, examina como foram implementadas, considera as evidências que conectam as políticas aos resultados, explora as limitações e avalia se são replicáveis ​​em outro lugar.

É uma abordagem significativa ao jornalismo que pode ser adotada por qualquer meio de comunicação, de qualquer tamanho, começando imediatamente. Um bom exemplo é a história de Nebraska e a COVID-19. Com a propagação do vírus, manchetes surgiram em todo o país, revelando que os governos não estavam rastreando informações raciais adequadas para os infectados, tornando mais difícil lidar com a pandemia.

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Um banco de dados criado pela Solutions Journalism Network colocou números concretos por trás do problema, mostrando que em muitas cidades, condados e estados, os dados raciais estavam ausentes para uma grande porcentagem dos casos — e em alguns locais, como o condado de Baltimore, para a maioria dos aqueles infectados. Mas os dados também apontavam para um lugar que parecia estar se saindo melhor: o condado de Douglas, Nebraska.

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Com os dados como pista, um jornalista do The Reader em Omaha reportou sobre a história, investigando mais profundamente os números e entrevistando funcionários sobre políticas específicas implementadas pelo condado, incluindo a triplicação do número de funcionários encarregados de coletar informações demográficas.

Enquanto outras jurisdições encolheram os ombros e insistiram que não havia nada que pudessem fazer para reunir informações mais completas, a matéria do The Reader ilustrou que isso pode ser feito e forneceu a outras comunidades um roteiro para fazer isso acontecer.

Uma abordagem mais tradicional pode ter se concentrado apenas nos governos que estão fazendo um trabalho ruim — e essas revelações baseadas em dados são importantes jornalismo de responsabilização. Mas buscar histórias de dados através de lentes de soluções aumenta a responsabilidade, reportando onde e como as pessoas estão se saindo melhor contra um problema -- removendo desculpas e estabelecendo um limite para o que as comunidades devem esperar de instituições e governos.

Isso é o que ABC News fez com uma análise de dados de centros de teste da COVID-19, mostrando que, em geral, sites em bairros minoritários enfrentam maior demanda do que sites em áreas mais brancas da mesma cidade. Mas Oakland, Califórnia, era um caso atípico, com os dados não mostrando nenhuma carga adicional para pessoas de cor que buscam um teste. E a matéria ofereceu as possíveis razões pelas quais a resposta de Oakland estava funcionando: uma decisão consciente de colocar centros de testes perto de comunidades de cor, que são mais atingidas pelo vírus; o estabelecimento de um local para quem não tem carros; não exigir agendamento online; e disponibilizar informações do telefone em vários idiomas. Essa cobertura fortaleceu o aspecto de responsabilização da reportagem, silenciando a capacidade de funcionários do governo em outros lugares de dizer que não há nada que eles possam fazer para resolver o problema.


Matthew Kauffman é repórter investigativo e jornalista de dados.

Este artigo foi publicado originalmente pela Solutions Journalism Network no seu blog e é reproduzido na IJNet com permissão.

Imagem sob licença CC no Pexels via Federico Orlandi.