Melissa Bell, de Vox.com: "Si quieres audiencias, averigua qué te gusta de ti mismo"

porAna Prieto
Sep 3, 2015 en El negocio del periodismo

Hacks/Hackers Buenos Aires Media Party cumplió su cuarto año consecutivo superando todas las expectativas: talleres repletos, una exitosa feria de medios, un concurrido hackatón, 70 invitados internacionales y 1.600 participantes de cuatro continentes, que se dieron cita entre el 27 y el 29 de agosto para pensar en los desafíos y las oportunidades del futuro del periodismo.

Una de las invitadas estrella fue Melissa Bell, experiodista del Washington Post y cofundadora de Vox.com, el pujante medio digital que desde 2014 ha escalado posiciones hasta alcanzar mensualmente los 22 millones de visitantes, convirtiéndose en uno de los sitios de noticias con más proyección de crecimiento del mundo.

Bell pudo haber hablado de varios temas que maneja bien: tráfico web, contenido interactivo o periodismo de datos. Pero en la Buenos Aires Media Party, su workshop, al que asistieron unas 50 personas, se centró en el arte de trabajar sobre una idea, identificar lo que la hace única y lanzarla con fe al mundo.

Hay miles de ideas dando vueltas, pero hay algo que hace que tu idea sea única y eso es lo que atraerá a las audiencias. Si estás buscando crear algo que conmueva, o que haga que la gente piense o cambie la forma en la que hace su trabajo, tienes que creer en tu idea. Y para eso, aunque no resulte muy cómodo, tienes que averiguar lo que realmente te gusta de ti, y volcarlo en la marca que ofrezcas a tu público. Verás que hay otras personas a las que le gustarán las mismas cosas sobre ti".

“Cómo construir una marca” fue un título algo mezquino para el encuentro, pues Bell mostró a los participantes la importancia de la autoestima por los proyectos propios, la necesidad del trabajo colaborativo (“destruir el ego” fue la célebre y aplaudida frase que lanzó en su keynote) y el difícil pero apasionante proceso de elegir una audiencia.

Bell ejemplificó cada uno de esos conceptos con el proceso que hubo detrás de la célebre entrevista que Vox.com le hizo a Barack Obama en enero de 2015. A continuación te ofrecemos los puntos principales.

¿Cuál es tu audiencia?

“Al tratarse del presidente de Estados Unidos, obviamente la audiencia podía ser el mundo entero”, dijo Bell. Pero siempre hay que acotar. Como la intención de Vox.com era hacer preguntas que interesaran sobre todo a los estadounidenses, el primer recorte se suscribió a las audiencias de Estados Unidos. "Pero hay mucha gente en el país a la que no le interesa lo que diga Obama”, señaló Bell. “Tienes que seguir achicando. Cada vez que creas que ya alcanzaste al público objetivo, intenta ir un poco más allá”. Eventualmente, el equipo de Vox.com identificó a su audiencia tomando como ejemplo al hermano menor de uno de los miembros del staff: un joven interesado en la política, pero no particularmente inclinado a leer todas las entrevistas que le hagan a Obama. Ese sería el destinatario de la entrevista.

¿Qué necesita esa audiencia?

Algo que puedas proporcionarle. “En el caso del destinatario de nuestra entrevista, su problema es que no estaba al tanto ni terminaba de comprender las nuevas políticas de Obama”, contó Bell. “Quisimos darle una idea cabal de su gestión y de lo que tiene proyectado para sus dos últimos años de gobierno”.

¿Qué está faltando?

Puede suceder que lo que la gente necesite ya esté disponible pero no lo sepa. “Mira a tu alrededor, observa cómo se informan las personas y ve más allá de los medios de comunicación”, aconsejó Bell, agregando que uno de los errores más frecuentes al plantear proyectos es no identificar a la competencia. Respecto de la entrevista a Obama, Vox.com hizo un gran trabajo de campo: “Leímos muchas entrevistas, vimos lo que nos gustaba de ellas y también lo que faltaba. Nos dimos cuenta de que siempre se le preguntaba a Obama por las noticias del momento, pero nunca por su plan político en el mediano plazo. Nos pareció que nunca se le daba la oportunidad ni el tiempo para hablar con más amplitud sobre temas más grandes”.

¿Qué puedes hacer mejor que los otros?

Siempre hay algo que sabes hacer mejor que nadie más. El secreto de un proyecto exitoso es identificar esas fortalezas y explotarlas. “En Vox.com sabemos que hay algo que hacemos mejor que otros, y eso es explicar las noticias y hacer visualizaciones. Nuestras visualizaciones son informales pero a la vez muy elegantes. Y tuvimos ambas fortalezas en mente al pensar en nuestra entrevista con Obama”.

¿Hay alguna oportunidad de ingresos?

Tal vez el equipo editorial no sea el que tenga las mejores ideas para generar ingresos, pero para Bell es importante que todos en la industria tengan en mente cómo hacer dinero para continuar apoyando al periodismo. “Con la entrevista a Obama no identificamos una oportunidad de ingresos inmediata, pero sí nos dimos cuenta de que sería casi como una declaración de que Vox es capaz de llevar adelante entrevistas de calidad, lo que en el futuro podría generar patrocinios”.

Para concluir, Bell compartió con los participantes el mantra de acción de Vox, renovado en cada uno de sus proyectos más ambiciosos:

  • Siéntete orgulloso de lo que te hace raro
  • Ve más allá de la noticia
  • Adopta un nuevo planteo visual
  • Agrega valor

Puedes ver la presentación completa de Bell a continuación: 

Imagen principal de Melissa Bell cortesía deHacks/Hackers Buenos Aires. Imagen secundaria: captura de pantalla de la entrevista a Barack Obama de Vox.com.