Los desafíos de los medios en tiempos de coronavirus

porPatrick Butler
Apr 7, 2020 en Cobertura del coronavirus
Newspapers

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Frente a una posible extinción de los medios de comunicación independientes en todo el mundo, los periodistas deben trabajar juntos para combatir una triple amenaza: la de la desinformación, la de las restricciones gubernamentales y la de la retracción económica empeorada por la pandemia de coronavirus, sostuvieron tres de importantes editores durante un seminario web organizado por ICFJ el viernes pasado. 

Maria Ressa, fundadora de Rappler en Filipinas, dijo que aunque su publicación se encuentra en una posición financiera relativamente segura, otros medios corren el riesgo de colapsar. Y el resultado podría ser que muchos ciudadanos no puedan contar con medios independientes para informarse de manera objetiva y libre de control gubernamental, una vez que las olas de la pandemia hayan disminuido.

"Se trata de un evento de extinción", dijo. “No solo para los periodistas, quienes determinan la calidad de la democracia participativa. También es una extinción de la forma de vida anterior al COVID-19".

Organizado por el Global Health Crisis Reporting Forum de ICFJ, el seminario web reunió a Ressa (ganadora del Premio Internacional Knight en 2018), a Branko Brkic, fundador del Daily Maverick de Sudáfrica, y a Ritu Kapur, fundador de The Quint de la India. Todos los panelistas dirigen medios de comunicación digitales. La sesión fue moderada por la Directora Global de Investigación de ICFJ, Julie Posetti.

 

A continuación, lo más destacado de la conversación.

Sobre la desinformación

Brkic: La desinformación ya estaba desenfrenada antes de que atacara el COVID-19, pero ahora, más que nunca, combatir falsedades es un asunto de vida o muerte.

“Quien está difundiendo noticias falsas en este momento es un ser humano horrible. Quien esté difundiendo noticias falsas en este entorno, espero que arda en el infierno. El nivel de inmoralidad me parece terrible".

Kapur: “Lo que está sucediendo en la India es que la violencia comunal ahora se está infiltrando en las noticias falsas. La maquinaria de desinformación está diciendo, por ejemplo, que la comunidad musulmana está tratando de propagar la infección".

“Hemos refocalizado a nuestro equipo para que se centre en preguntas frecuentes, publicando respuestas para que las personas no crean en lo primero que ven. Otro equipo está centrado en el periodismo de soluciones y estamos haciendo más fact-checking. He pensado que cuando salgamos de esto vamos a ser un equipo fuerte de verificación. Ese es el lado positivo del asunto".

Ressa también citó un "lado positivo" en Filipinas, donde la desinformación, a menudo dirigida contra Ressa y Rappler, ha sido desenfrenada. Ahora las personas, resguardadas en sus hogares, se están uniendo para exponer a quienes desinforman, dijo. "Ahí también veremos soluciones", dijo. "Las comunidades del mundo real se verán obligadas a colaborar juntas y exigirán soluciones del mundo real a sus líderes".

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Sobre las excusas para atacar la libertad de expresión

Kapur señaló que en la India el gobierno de Narendra Modi aprobó una ley que criminaliza a los medios que no publican la versión oficialmente aprobada sobre la pandemia.

“El gobierno está publicando datos que son el reflejo de pruebas muy pobres. Los periodistas sobre el terreno saben que los números son mucho más altos. Pero tenemos que tener mucho cuidado en cómo lo publicamos. Cualquier dato que entre en conflicto con los datos del gobierno puede considerarse una noticia falsa".

Ressa debía comparecer ante el tribunal el viernes pasado en uno de los casos del gobierno de Rodrigo Duterte contra ella. Ese juicio, que podría resultar en que Ressa sea sentenciada a 12 años de prisión, ha sido pospuesto. Actualmente enfrenta múltiples casos legales que podrían verla encarcelada por más de 80 años en total. Ella dijo que la pandemia ha llevado a una reacción dual en el público con respecto a las amenazas a la libertad de expresión. Por un lado, muchas personas están demasiado preocupadas por la propia supervivencia como para preocuparse por esas amenazas, y están más preocupadas por conseguir alimentos que por el COVID-19 en sí, dijo.

Pero, agregó, muchas personas están indignadas por los abusos del gobierno de Duterte. "Hace dos días, cuando Duterte amenazó con matar a los infractores de la cuarentena, el hashtag 'OustDuterte' fue la tendencia No. 1 en Filipinas y luego la tendencia No. 1 a nivel mundial. Eso hubiera sido inaudito antes de que esto sucediera".

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Sobre la crisis económica que enfrentan los medios

Brkic: “El Daily Maverick está hecho para una crisis como esta. Durante 10 años hemos tenido dificultades financieras. Como resultado, no pudimos seguir alquilando oficinas. Hemos trabajado desde nuestros hogares desde hace dos años".

Kapur: "En un país como la India, donde los medios independientes o críticos ya estaban bajo amenaza, tenemos que volvernos un poco más prácticos y menos emocionales en lo que respecta a cómo vamos a sobrevivir. ¿Cuáles son los gastos de los que podemos prescindir, cómo nos remodelaremos en relación a lo que ocurra a causa de la pandemia?”

Las opciones de financiación disponibles para los medios de países más ricos no estarán disponibles en el Sur Global, dijo Kapur, señalando que no es probable que el gobierno indio apoye financieramente a los medios comprando anuncios --como lo está haciendo el gobierno canadiense--, y la filantropía no trae suficientes fondos.

Ressa dijo que el desafío para los medios independientes ahora será "aplanar la curva de gastos", del mismo modo en que los epidemiólogos instan a aplanar la curva de las infecciones. Los medios no recibirán muchos ingresos durante la cuarentena, por lo que tienen que encontrar una manera de mantener el flujo de dinero.

Señaló que las compañías tecnológicas que ahora reciben la gran mayoría de los ingresos por publicidad adoptarán un enfoque más integral para ayudar a los medios independientes.

“Las plataformas de redes sociales sí se están preocupando por los hechos. Las mentiras matan. De repente, todos estamos en el mismo barco. Todos estamos trabajando desde casa y necesitamos hechos. Por extraño que parezca, soy optimista".

Sobre la importancia del periodismo de calidad

Brkic: "Desde el punto de vista periodístico, esta es nuestra mejor hora". Si bien los medios no pueden enviar periodistas al terreno, todos publican una gran cantidad de contenido de alta calidad, en parte generado por los usuarios.

“No podemos perder la claridad de nuestra visión y dedicación a nuestra misión. Estos son los momentos en los que realmente cuentan. Solo si nos mantenemos fieles a esos principios, tendremos la oportunidad de convencer a nuestras sociedades de que necesitamos existir".


Este seminario online fue organizado como parte del ICFJ Global Health Crisis Reporting Forum, que ayuda a periodistas a la cobertura del nuevo coronavirus, al conectarlos con expertos, recursos y otros insumos para su trabajo. Conoce más del Foro y únete a él a través de su grupo de Facebook

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Branden Harvey.