Cómo vivir del periodismo freelance

porAndy Hirschfeld
Apr 28, 2021 en Freelancing
Writer at desk

Los despidos en las redacciones se han convertido en una constante en la industria de los medios de comunicación hoy en día. Solo en Estados Unidos, en 2020 se redujeron más de 16.000 puestos de trabajo en medios locales y nacionales.

Sea por elección o por necesidad, está claro que cada vez más periodistas están recurriendo al trabajo freelance o autónomo.

Me sentí intimidado cuando comencé a trabajar como freelancer: no tenía idea de dónde buscar, ni siquiera de cómo comenzar. Y mucho menos de cómo sortear el estigma —afortunadamente en retirada—, en torno al trabajo independiente y desarrollar una comprensión de cómo ganarme la vida de manera sostenible.

Con las herramientas, la mentalidad y el enfoque adecuados, no solo puedes sobrevivir como freelancer, sino que también puedes prosperar. En algunos casos, es posible que te vaya mejor económicamente que trabajando fijo en un medio.

A continuación, algunos consejos para emprender una carrera como freelancer.

Cambia tu forma de pensar y tu lenguaje

Ser freelancer no es para todos. Trabajar por cuenta propia requiere un trajín constante. Pero puedes tener un mayor control sobre tus elecciones editoriales y desarrollar una imagen y un estándar únicos e independientes.

El mejor cambio de mentalidad que hice fue dejar de ver el trabajo independiente como algo temporal. Si lo ves como tal, o como un retroceso o un vacío en tu currículum, eso es lo que será, y así es como lo tratarás.

Esto no quiere decir que no debas postular a oportunidades de tiempo completo. Postula a vacantes que se ajusten a la progresión natural de tu carrera; en última instancia, serás un candidato más fuerte si abordas el trabajo desde esa dirección.

También dejé de usar la frase "medios en los que colaboro". Me refiero a esos medios como mis clientes. Esto me da un mayor control, al tiempo que ha fortalecido la confianza en mí mismo.

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Paga y consistencia

Las tarifas son importantes, pero la consistencia lo es aún más. Tener clientes habituales me da cierta estabilidad, al tiempo que me permite proponer y escribir artículos más ambiciosos.

Cultiva una relación con un medio a través del cual puedas recibir una cantidad estable de trabajo. A esto lo llamo mi "trabajo-ancla". Tal vez no pague muy bien, pero te brinda una base sobre la que puedes construir. Mi "trabajo-ancla" es ser presentador de un programa llamado Business Brief en nombre de una startup.

"Siempre me siento más cómodo y más estable económicamente cuando tengo al menos uno o dos lugares para los que escribo que me dan trabajo regular. A veces eso significa tomar un trabajo que no paga muy bien, pero que te hará muchos encargos", dice el autor Thor Benson, de Nueva Orleans. "Tener esa base es importante, y luego tratas de hacer tanto trabajo como puedas. Algunos meses tendrás más trabajo y otros menos".

Para algunos freelancers, su principal cliente puede cambiar de mes a mes o de trimestre a trimestre. "Ahora mismo tengo clientes estables con los que puedo trabajar, que me pagan en base a tarifas y me asignan proyectos interesantes. Pero quién es mi cliente básico es algo que cambia mes a mes y trimestre a trimestre", dice la periodista Wudan Yan, de Seattle.

Conseguir clientes

A partir de aquí, organizo a mis clientes mediante un sistema de niveles. Los medios de “nivel dos” son aquellos en los que puedo confiar para un trabajo bastante regular, tal vez uno o dos meses cada uno. Tengo alrededor de media docena de medios que se ajustan a esta descripción.

En el "nivel tres" hay medios que a veces pueden aceptar mis propuestas, pero no de manera consistente. Y el "nivel cuatro" son los medios a los que aspiro; publicaciones en las que me encantaría firmar, aunque sea una sola vez.

A medida que trabajes de forma independiente, considera desarrollar expertise en ciertos temas. Esto puede convertirte en un periodista de referencia al que los medios recurrirán de manera proactiva cuando necesitan una historia sobre un tema determinado. Hay muchos reporteros políticos sólidos por ahí, pero no tantos que cubran vivienda, por ejemplo. Hay muchos periodistas de negocios que cubren la corrupción corporativa, pero no tantos que cubren la polémica industria adolescente.

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Flujos independientes de ingresos

Establecer fuentes de ingresos independientes te dará aún más control sobre su situación.

Las fuentes de ingresos independientes de Yan han sido una parte exitosa y sostenible de su carrera profesional. Es copresentadora del podcast The Writers’ Co-op, con Jenni Gritters, y también dirige un negocio de coaching profesional. "Me he convertido en mi propio trabajo-ancla porque Jenni y yo obtenemos ingresos a través del podcast, y también través de mi negocio privado de coaching", dice Yan.

Hoy en día, muchos periodistas usan Substack para boletines, mientras que otros han optado por usar plataformas como Revue, Ghost y Patreon. Para parte de mi trabajo utilizo una plataforma llamada Happs, a través de la cual los espectadores pueden pagar suscripciones al periodista directamente.

"Me encanta la seguridad de tener un proyecto que está 100% bajo mi control. Nadie puede despedirme de mi boletín de noticias", dice Britany Robinson, autora de One More Question Newsletter.

Es probable que experimentes períodos lentos en los que los encargos son limitados. Si bien no es universal, los presupuestos de los freelancers son más limitados al final de un trimestre, especialmente durante las vacaciones y principios del año nuevo. Este es un buen momento para armar proyectos, como un boletín informativo, que generarán algunos beneficios a largo plazo. Durante mi período lento más reciente, reuní contenido imperecedero para dos boletines que publico.

Trabajar independientemente no es para todos, pero puede ser una alternativa gratificante a un trabajo de staff. Si te las ingenias y sabes trajinar, puedes prosperar.

Como me dijo una vez una de mis mentoras, la ex corresponsal de tecnología de CNN y fundadora de Dot Dot Dot Media Laurie Segall: “El periodismo no es para los débiles de corazón. Si estás obsesionado con tu trabajo, estás haciendo lo correcto".

Para los freelancers, este sentimiento es aún mayor.


Andy Hirschfeld es un reportero de la ciudad de Nueva York que se especializa en temas relacionados con el costo de vida. Escribe para Al Jazeera English, Observer, OZY, Salon, CNBC y otras publicaciones. También es el presentador del programa de noticias empresariales Business Brief distribuido a nivel nacional.

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