作为自由撰稿人,如何保持稳定收入?

作者 Andy Hirschfeld
Apr 23, 2021 发表在 自由撰稿
Writer at desk

新闻社不断裁员早已不是行业中的新闻。 到2020年,美国各地的新闻编辑室和媒体巨头削减了16,000多个新闻编辑室工作。

显然,无论是出于选择还是出于必要的考虑,越来越多的新闻记者正在转向自由职业。

当我刚开始做自由职业者时,我被吓到了:我不知道从哪里开始,甚至都不知道如何开始。 更不用说如何应对自由职业者的羞耻感了,这种羞耻感加深了我对如何从目前职业状况中自食其力的思考。

有了正确的工具,思维方式和方法,您不仅可以以自由撰稿人的身份生存,还可以由此事业蓬勃发展。 在某些情况下,您的财务状况实际上可能比工作人员的收入要好。

我从一些高产的职业自由职业者以及我作为自由撰稿人的经验中收集了一些技巧。

转换思维和语言

自由职业并不适合所有人。 自由职业需要从业者不间断的努力。 也就是说,您可以更自由地选择编辑,并开发出自己独特、独立的形象和从业标准。

我最好的心态转变是不再将自由职业视为暂时的过渡。 如果您这样看待自由职业,或者认为这段经历是履历上的一段缩影,那这段经历将真的变成仅仅是简历上的一行话而已,因为这就是我们对待它的方式。

这并不是说您不应该申请全职工作机会。 我认为我们仍然要申请适合自然职业发展的职位空缺——如果这是我们正在从事的方向工作,那么我们会是该职位上一个更强大的候选人。

我也不再说“那个我为其自由撰稿的新闻社”这句话。 我称这些新闻社为我的客户。 这使我掌握了更多的控制权,同时也增强了自信心。

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收入稳定

工资很重要,但是保持工资稳定更重要。存在固定的客户,为我提供了一定的收入稳定性,同时也使我能够提出和撰写更具野心的文章。

与新闻社建立关系,通过新闻社您可以接受更可靠的工作。我称其为“锚定”。这并不需要付出很大的代价,但是它为您提供了一个可以建立的基础。我的“锚定”实际上是代表一家初创公司担任名为Business Brief的国家联合计划的主持人。

“我发现当我可以为至少一个或两个写的地方正常工作时,这带来的财务上的稳定令我感到十分舒适。有时候这并不能带来真正的收益,正如新奥尔良的作家索尔·本森(Thor Benson)说:‘拥有这样的基础很重要,然后您尝试在此基础上尽可能多地工作,而有些月份则完全不需要工作。’”

对于某些自由职业者来说,他们的主要客户可以每月或每季度更改一次。 “现在,我有一群稳定的客户,我可以回去上班,他们付钱给我,为我提供有趣的项目。西雅图的记者Wudan Yan说:“我主要的客户每个月,每个季度都在变化。”

收集客户

在这里,我使用分层系统来组织我的客户。我可以依靠“第二层”客户进行维持正常的工作——通常每个月给出一到两篇稿件。我目前手头上有大约六家符合第二层关系的新闻社客户。

在“第三层”上的客户有时可能会吸引我的注意,但我并非始终如一地为他们工作。而“第四级”则是触手可及的新闻社,我很想在这里发布稿件,甚至就只发布一次。

随着自由职业者增多,我们也有必要去发展某些方面的专业知识。这可以使您成为当需要有关某个主题的故事时,新闻社会主动投向的作家。例如我们有很多可靠的政治记者,但是报道住房的记者却不多。我们有很多报道企业腐败的商业记者,但是报道这个陷入困境的青少年行业的报道却不多。

最后,在收集客户时,请考虑订阅《本周机会》(Opportunities of The Week )和《一个问题》(One More Question)等通讯,这些通讯会为编辑们发布一些求稿需求。

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独立的流平台

建立独立的收入流为您提供了对情况的更多控制权。

Yan的独立收入来源一直是她职业生涯中成功且可稳定持续的一部分。她与詹妮·格里特斯(Jenni Gritters)共同主持播客节目《作家合作社》(The Writers’ Co-op),该节目旨在为自由创作者提供服务,同时还经营职业教练业务。Yan说:“我真的成为了我自己的主要客户,因为我和詹妮都是通过《作家合作社》赚钱的——我是通过私人教练业务赚钱的。”

如今,许多作家将Substack用于新闻通讯,有的作家也选择使用Revue, GhostPatreon等平台。对于我的一些广播工作,我使用一个称为Happs的平台,观众可以通过该平台直接向博主支付订阅费。

“我喜欢拥有一个100%由我控制的安全项目。没有人可以从新闻社中解雇我,无论如何,我是在为我自己打下基础。”《一个问题》新闻周报(One More Question Newsletter)的作者罗宾逊( Britany Robinson)说。

当工资受限制时,自由职业者可能会遇到缓慢的瓶颈时期。虽然这种现象不是普遍的,但自由职业者的预算在季度末最为有限,尤其是在假期和新年初期。现在是将项目(如新闻稿)组合在一起的好时机,这将带来长期的利润。在最近的经济低迷时期,我就为我的两位固定客户撰稿。

自由职业并不适合每个人,但它可以替代新闻编辑室的工作,是一种有益的选择。如果精心策划并知道如何合理安排时间,那么这是一项可以蓬勃发展的事业。

作为我的导师之一,前CNN技术通讯员和Dot Dot Dot Media Laurie Segall的创始人曾经告诉我:“ [新闻业]不适合胆小的人。这不是你打电话就能得来的东西。如果你沉迷于新闻工作,那么你就是在做正确的事情。”

对于自由职业者来说,这种情感更加强烈。


安迪·赫希菲尔德(Andy Hirschfeld)是纽约市的一名记者,主要关注生活成本问题。 他为《半岛电视台英语》,《观察家》,《 OZY》,《沙龙》,CNBC等出版物撰稿。 他还是全国性商业新闻节目《商业简介》的主持人。