Как сделать устойчивой карьеру журналиста-фрилансера

Автор Andy Hirschfeld
May 19, 2021 в Фрилансинг
Writer at desk

Сегодня постоянной темой медиаиндустрии стало увольнение сотрудников редакций. Только в редакциях США в 2020-м было сокращено более 16 000 рабочих мест – как на местном уровне, так и в гигантах новостной индустрии.

Поэтому многие журналисты – кто по собственному выбору, а кто по необходимости – обращаются к фрилансингу.

Когда я начал заниматься фрилансингом, мне было страшно: я понятия не имел, где искать работу – и даже с чего начать. Не говоря уже об окружающей фрилансинг стигме (которая, к счастью, в последнее время рассеивается) и необходимости обеспечить стабильный доход и зарабатывать на жизнь.

Но выжить – и даже преуспеть – во фриланс-журналистике возможно, если у вас есть правильные инструменты, нужный настрой и верный подход к работе. В некоторых случаях фрилансеры зарабатывают даже больше, чем штатные журналисты.

Я собрал советы, основанные на моем собственном опыте и на опыте нескольких успешных фрилансеров

Измените свой подход к работе

Фрилансинг подходит не всем. Такая работа требует постоянной спешки. Но она также дает вам больший контроль над редакционным выбором и помогает найти собственный уникальный и независимый образ и стандарты работы.

Самый удачный шаг в изменении настроя я сделал, когда перестал рассматривать фрилансинг как временное занятие. Если вы тоже думаете, что это временная работа или рассматриваете ее как шаг вниз по карьерной лестнице и пробел в вашем резюме, – так оно и будет, и вы так и будете к этому относиться.

Я не говорю, что не нужно подавать заявки на вакансии с полной занятостью. Но старайтесь подавать заявки на те вакансии, которые вписываются в вашу карьеру: подходя так к поиску работы, вы становитесь более сильным кандидатом.

Я также перестал использовать фразу "редакция, для которой я делаю внештатную работу". Я говорю об этих редакциях как о своих клиентах. Это дает мне больший контроль и повышает уверенность в себе.

[Читайте также: Safety and security best practices for freelance journalists]

Стабильный доход

Размер оплаты важен, но важнее всего стабильность. Некоторую стабильность мне обеспечивают регулярные клиенты, они же дают мне возможность предлагать более амбициозные проекты.

Поддерживайте отношения со СМИ, которые регулярно дают вам достаточный объем работы. Я называю такую работу своим якорем. Не обязательно, чтобы такие СМИ очень хорошо оплачивали вашу работу, но это ваш фундамент. Мой якорь – это буквально моя работа ведущим [в английском языке слово anchor означает одновременно "якорь" и "ведущий шоу" – примечание переводчика] национальной программы Business Brief.

"Я чувствую себя более комфортно и в более устойчивом финансовом положении, когда у меня есть как минимум одно или два места, для которых я пишу и которые дают мне стабильную работу. Иногда это значит, что приходится брать работу, за которую платят не очень хорошо, но объем потенциальной работы очень большой, – говорит журналист из Нового Орлеана Тор Бенсон. – Очень важно иметь такую базу. А потом уже можно стараться набрать как можно больше другой работы. В некоторые месяцы у тебя масса работы, а в другие ее нет".

Для некоторых фрилансеров такие основные клиенты могут меняться каждый месяц или квартал. "Прямо сейчас у меня есть клиентская база, к которой я могу обратиться за работой, они платят мне и дают возможность работать над интересными проектами. Но такие организации могут регулярно меняться", – признается журналистка из Сиэтла Удан Ян.

Работа с клиентской базой

Я организую всех клиентов по своей системе. Во "группу два" входят СМИ, на которые я могу положиться и которые предоставляют довольно регулярную работу – возможно, один или два материала в месяц каждое. В моем списке примерно полдюжины таких медиа.

В "группу три" входят СМИ, которые могут время от времени (но не регулярно) принимать мои питчи. Есть еще "группа четыре" – это богатые медиа, в которых я хотел бы опубликоваться – даже если это произойдет лишь однажды.

Набирая опыт работы фрилансером, подумайте о выборе областей специализации, в которых вы разбираетесь лучше всего. Благодаря этому СМИ, заинтересованные в определенных темах и историях, возможно, будут сами обращаться к вам. Например, я знаю, что есть много очень хороших репортеров, специализирующихся в освещении тем политики, но гораздо меньше тех, кто, к примеру, специализируется на темах жилья. Много бизнес-журналистов, освещающих темы корпоративной коррупции, но гораздо меньше тех, кто рассказывает о вызывающих критику программах для трудных подростков.

Собирая клиентов, подумайте о подписке на новостную рассылку, например, на Opportunities of The Week и One More Question, включающую списки редакторов, заинтересованных в питчах.

[Читайте также: Tips for juggling commercial work with journalism]

Дополнительные источники дохода

Еще больше контроля над ситуацией вы получите, установив независимые источники дохода.

Для Ян независимые источники доходы стали успешной и устойчивой частью профессиональной карьеры. Вместе с Дженни Гритерс она ведет подкаст The Writers’ Co-op, ориентированный на фрилансеров, а также управляет коучинговой компанией. "Я стала "клиентом-якорем" для самой себя, потому что мы с Дженни получаем доходы от Writers’ Co-op, а у меня также есть доход от коучингового бизнеса", – говорит она.

Сегодня многие авторы используют Substack для новостных рассылок, а другие отдают предпочтение таким платформам, как RevueGhost и Patreon. Для части моей работы в подкасте я использую платформу Happs, через которую зрители могут напрямую оплачивать подписку на стриминг контента.

"Мне нравится ощущение безопасности, когда проект находится полностью под моим контролем. Никто не может уволить меня с руководства моей новостной рассылкой, которая будет выходить, несмотря ни на что, – и я сама создала этот проект с нуля", – говорит журналистка Британи Робинсон, автор бюллетеня One More Question Newsletter.

Скорее всего, у вас будут периоды, когда работы будет немного. Часто бюджет фрилансеров сокращается в конце кварталов, особенно в периоды праздников и в начале года. Это хорошее время, чтобы запланировать проекты, которые принесут доход в будущем, например, новостную рассылку. Во время последнего такого периода я работал над контентом для двух моих новостных рассылок, который должен принести мне доход в будущем.

Фрилансинг подходит не всем, но он может быть хорошей альтернативой штатной работе в редакции. Если у вас есть смекалка и вы умеете организовать свое время, вы вполне можете преуспеть.

Как сказала одна из моих менторов – бывшая корреспондентка CNN и основательница Dot Dot Dot Media Лори Сигалл: "Журналистика – работа не для слабонервных. Ей нельзя заниматься, не посвятив себя этому полностью. Если вы полностью увлечены этой работой, значит, вы все делаете правильно".

Это высказывание подходит и для фрилансеров.


Энди Хиршфельд – репортер из Нью-Йорка, специализирующийся на освещении вопросов, связанных со стоимостью жизни. Он пишет для таких изданий, как Al Jazeera English, Observer, OZY, Salon, CNBC и многих других. Он также ведет национальную программу деловых новостей Business Brief.

Фото: Karolina Grabowska с сайта Pexels.