Cómo promover un mejor engagement y ofrecer periodismo de soluciones

por Linda Shaw and Bridget Thoreson
Feb 8, 2021 en Engagement
Six sticky notes stuck to the wall

El mundo está cambiando y, con él, nuestro papel como periodistas.

Si bien no está claro cuándo disminuirá la aglomeración inmediata de noticias de última hora, lo hará. Aun así, nada volverá a la "normalidad" que conocíamos — y la situación financiera del periodismo antes del coronavirus no era precisamente sólida.

Pero un camino mejor y más sostenible podría ser más fácil de lo que se cree. Una clave es fomentar relaciones más profundas con las audiencias, concibiéndolas como socios en lugar de clientes  o "miembros de la audiencia". Otra clave es escribir de qué manera las comunidades se están reconstruyendo y volviendo a la vida, del mismo modo en el que se escribe sobre problemas y colapsos.

Muchas redacciones han utilizado estos enfoques por años, obteniendo tanto éxito que dicen que no hay vuelta atrás.

La razón es doble:

  1. Apoyo de la audiencia: ¿Y todas esas nuevas personas que recurrieron a nosotros para saber qué estaba mal y por qué? Necesitamos mantenerlas a bordo para nuestra supervivencia financiera, y ya sabemos que muchos desaparecerán si continuamos inundándolos con una dieta de noticias repleta de problemas.
  2. Nuestra misión: Nos incorporamos a este negocio para ayudar a las personas de nuestras comunidades a prosperar como individuos y como grupo. Esto supone asegurarnos de que entendemos qué información necesitan y ayudarlos a conseguirla.

A la altura del tsunami de necesidades

En marzo, los cierres progresivos en todo Estados Unidos provocaron ansiedad respecto de lo que estaba a punto de suceder y lo que debería hacerse. Las plataformas de engagement de Hearken recibieron un nivel sin precedentes de consultas de las audiencias, que recurrían a sus fuentes de noticias para informarse.

 

Graph shows total questions coming in from Hearken embeds increasing

Eso no fue solo una ola, fue un tsunami sostenido. KPCC, una estación de radio pública del sur de California, en un momento recibió casi 10 preguntas por minuto a través de Hearken.
Y fue solo el último ejemplo de un patrón que hemos visto una y otra vez.

[Lee más: Complejizar la narrativa: una clave para cubrir temas polarizantes y difíciles]

 

El engagement crece en tiempos de necesidad

Las redacciones se han visto continuamente presionadas para alimentar las necesidades de información. El hecho es que, con muy pocas excepciones, todos somos nuevos en el tema del coronavirus. Estamos atravesando una crisis mundial profundamente disruptiva en una escala que no se ha visto en generaciones. Al mismo tiempo, estamos examinando los profundos prejuicios raciales que existen dentro y fuera de las redacciones, el menos en Estados Unidos. Entonces, ¿cómo podemos identificar qué debería cubrirse y dónde colocar nuestros recursos? La respuesta se reduce a nuestros instintos de reporteo más básicos: pregunta a las personas lo que necesitan saber (es decir, no asumas que lo sabes).

Ante la inseguridad, pregunta

Pregunta con frecuencia y pregunta en todas partes. Pregúntale a tu audiencia actual y pregunta quienes no llegas habitualmente. Pregunta una y otra vez y nunca dejes de preguntar.

  • El Baltimore Sun publica al final de sus videos de Facebook una URL sencilla para que el público haga preguntas.
  • El Sahan Journal creó artículos en cuatro idiomas respondiendo e invitando a hacer preguntas sobre el coronavirus.

El engagement no es un producto, es un proceso. Debes comunicarte con otros para enriquecer tu trabajo. Y eso nunca termina, porque la noticia nunca termina.

En estos momentos, las redacciones deben estar preparadas para:

  • Descubrir las necesidades de información más urgentes de sus comunidades.
  • Comunicarse con grupos a los que no han recurrido como fuentes habituales.
  • Diseñar coberturas impactantes y relevantes en respuesta a sus necesidades de información.

Enciende velas en lugar de maldecir la oscuridad

Los medios deben seguir cubriendo los problemas — eso es vital. Pero es igualmente importante escribir sobre cómo las personas están respondiendo a esos problemas de manera resiliente, novedosa y eficaz. Claro, tu audiencia quiere saber qué está mal, pero también quiere entender qué se podría hacer al respecto, quién está progresando, qué lecciones podemos extraer de aquellos que han abordado incluso una pequeña parte de un gran problema. Esto es periodismo de soluciones: la práctica de explorar el ruido para encontrar semillas potenciales sobre cómo avanzar.

La gente quiere afrontar grandes problemas, pero con esperanza. Podemos buscar quién está haciendo las cosas de mejor manera e informar  sobre los modelos que nuestras comunidades deberían tener en cuenta para seguir adelante.

El periodismo de soluciones puede tener un gran impacto. Las investigaciones tradicionales suelen descubrir nuevas problemáticas. Las investigaciones de soluciones abordan problemas conocidos y preguntan: ¿Tiene que ser así? ¿Qué podría hacerse? ¿Qué están haciendo otras ciudades/estados/vecindarios? ¿Qué resultados obtuvieron? Permite a las personas trabajar para solucionar problemas para los que las instituciones no tienen respuesta.

  • El año pasado, por ejemplo, la ciudad de Cleveland finalmente aprobó una ley histórica para ayudar a prevenir el envenenamiento por plomo en la niñez, después de que el Cleveland Plain Dealer pasó años informando no solo lo que estaba mal, sino cómo otras ciudades lograron mantener sus tasas de envenenamiento mucho más bajas.
  • En el Seattle Times, el innovador proyecto Education Lab ha ayudado a cambiar las políticas estatales y locales en lo que respecta a la disciplina escolar y la educación para niños superdotados.

El periodismo de soluciones también es un proceso, no un proyecto. No se detiene en informar sobre una práctica prometedora, sino que continúa buscando otras y luego vuelve a fijarse para ver qué funcionó y qué no. Si el esfuerzo continúa funcionando, genial. Si se está quedando corto, la gente también debe saberlo.

En estos momentos, las salas de redacción deben:

  • Determinar qué voces necesitan ser escuchadas y darles espacio.
  • Examinar las respuestas propuestas con una lente de soluciones.
  • Descubrir los conocimientos clave que impulsarán el progreso y, al mismo tiempo, reconocer sus limitaciones.

Lograr que esto suceda

¿Cómo lograr una cobertura que descubre lo que el público más necesita saber e identifica las posibles formas de resolver los desafíos que enfrentan?

Creamos una lista de 16 pasos que describe el método que están aplicando nuestros socios para generar engagement e informar soluciones. Cualquiera, en cualquier nivel de autoridad en la redacción, puede usar esta lista para abordar una cobertura relevante que genere impacto.

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Linda Shaw es directora editorial de la Red de Periodismo de Soluciones. Bridget Thoreson trabaja con estrategias de engagement en Hearken.

Este artículo fue publicado originalmente en el blog la Red de Periodismo de Soluciones y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Kelly Sikkema.