Atraer a las mujeres jóvenes: un desafío urgente de los medios

por Luba Kassova
Jul 20, 2021 en Diversidad
Woman with newspaper

Millones de mujeres jóvenes no se ven reflejadas en las noticias; es como si no existieran. El informe 2021 de Reuters sobre noticias digitales, publicado el mes pasado, ha revelado el impactante reto al que se enfrentan los medios con el público femenino joven.

A escala global, es mucho menos probable que piensen que reciben una cobertura justa en las noticias que otros grupos de edad, o que los hombres jóvenes. Entre el grupo de 18 a 24 años, el panorama es especialmente duro en Estados Unidos, donde existe una inmensa brecha de 47 puntos porcentuales entre la percepción de los hombres y las mujeres de estar representados de forma justa. Con una puntuación neta de imparcialidad negativa, las mujeres jóvenes consideran que están representadas de forma más injusta que justa, mientras que la percepción de los hombres jóvenes es la contraria, registrando una puntuación neta de imparcialidad positiva.

Está claro que, mientras los medios luchan cada vez más por crear modelos de ingresos comerciales sostenibles a través de la publicidad, las suscripciones y la afiliación, hay una gran audiencia de mujeres un valioso mercado potencial y un considerable grupo objetivo de publicidad que no se involucra lo suficiente con su contenido porque no es relevante para ellas.

La relación de las mujeres jóvenes con las noticias, ya sea como consumidoras o como creadoras, es particularmente frágil hoy en día. Esto se debe, al menos en parte, a su percepción de que la cobertura informativa carece de relevancia y equidad para ellas.

El análisis del informe 2020 de Reuters, que da cuenta de la situación en 40 países, había revelado que las mujeres de 18 a 24 años tienen un nivel extraordinariamente alto de desinterés por las noticias en comparación con los hombres y las mujeres de otros grupos de edad. En comparación con todos los adultos, este grupo demográfico tenía más del doble de probabilidades de ser consumidores ocasionales o pasivos de noticias (32% frente al 15%). Esta tendencia es especialmente aguda en algunas de las principales economías del norte del mundo: el 50% de las mujeres jóvenes de Estados Unidos y el 47% de las mujeres jóvenes del Reino Unido y Australia, frente al 21% de Sudáfrica, el 18% de Brasil y el 15% de Kenia.

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A nivel global, las mujeres jóvenes son las que menos se interesan por las noticias (41% frente al 59% de los adultos) o por la política (23% frente al 36% de los adultos). Esta relativa falta de engagement de un público tan importante es un mal presagio para la democracia a largo plazo.

No se trata solo de las audiencias. Las jóvenes creadoras de noticias también se enfrentan a importantes retos. A pesar de que hay más mujeres que hombres que se gradúan en carreras de periodismo, en todo el mundo el 61% de los periodistas y directores de noticias son hombres. De acuerdo con Shattering the Glass Screen, en Estados Unidos las tasas de abandono de los puestos en la mayoría de los niveles de los medios son más altas para las mujeres que para los hombres. En el nivel de vicepresidencia, este porcentaje alcanza el 20% para las mujeres frente al 7% para los hombres.

Esta pronunciada tendencia es similar en el Reino Unido, donde la proporción de mujeres periodistas comienza a disminuir en los primeros 3-5 años de trabajo. En la India, se ha comprobado que los periodistas masculinos de las noticias digitales no sólo constituyen una proporción mayor de colaboradores en las redacciones, sino que a menudo gozan de una proporción aún mayor de artículos publicados online que las mujeres.

Esta pronunciada tendencia es similar en el Reino Unido, donde la proporción de mujeres periodistas comienza a disminuir en los primeros 3-5 años de trabajo. En la India, se ha comprobado que los periodistas hombres frente a las noticias digitales no solo constituyen una proporción mayor en las redacciones, sino que a menudo disfrutan de una proporción aun mayor de artículos publicados en línea que las mujeres colaboradoras.

Hay varios factores que contribuyen a que las mujeres jóvenes y sus puntos de vista queden fuera de las noticias. Entre ellos se encuentran las culturas dominadas por hombres y con sesgo masculino en los medios, las políticas laborales que favorecen a los hombres; los salarios más bajos y el creciente abuso hacia mujeres periodistas a través de las redes sociales.

Hacer oír la voz de las jóvenes

La profunda disparidad en relación a las voces que se privilegian en las noticias tocó una fibra sensible de Phoebe Saintilan-Stocks, abogada australiana de derechos humanos y asesora política de 27 años.

"Como ávida consumidora de noticias, me frustró no ver reflejados allí los problemas a los que se enfrentan las mujeres de mi generación. A principios de este año leí el informe The Missing Perspectives of Women in News (Las perspectivas perdidas de las mujeres en las noticias), que validó lo que instintivamente ya sabía: que las voces de las mujeres jóvenes están efectivamente ausentes de la cobertura informativa", dijo. "También me sorprendió leer que menos del 1% de la cobertura informativa contiene un ángulo de igualdad de género. Trabajar para el gobierno australiano en un momento en el que valientes periodistas estaban siendo despedidas por investigar acusaciones de agresión sexual en el gobierno aumentó mi frustración, así que decidí actuar".

Decidida a ayudar a remediar este desequilibrio de género, Saintilan-Stocks lanzó el sitio web Missing Perspectives en mayo de 2021 para contar experiencias de mujeres de todo el mundo con el objetivo de amplificar las voces femeninas de su generación. Mientras que normalmente menos de un tercio de los protagonistas de las noticias a nivel mundial son mujeres, Missing Perspectives cuenta con un 100% de mujeres protagonistas, muchas de ellas de organizaciones de base.

"El informe The Missing Perspectives of Women in the News me hizo reflexionar sobre lo que podía hacer para impulsar la representación de las mujeres en las noticias. Consulté a una amiga cercana una joven corresponsal política y sus experiencias se hicieron eco de las conclusiones del informe: la industria de las noticias no solo estaba dominada en gran medida por los hombres, sino que a veces era esencialmente un entorno hostil para las mujeres", dijo Saintilan-Stocks. "La idea de una plataforma de noticias llamada 'Missing Perspectives', que llenara ese gran vacío en la información de las experiencias de las mujeres jóvenes, comenzó a tomar forma en mi cabeza. Aspiraba a crear una plataforma global en la que cualquier mujer joven pudiera ser periodista, simplemente tomando un bolígrafo y observando lo que ocurría a su alrededor. Quería democratizar el periodismo; romper las barreras que impiden que las voces de tantas mujeres se escuchen en las noticias".

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Entre las colaboradoras se encuentran Abby Granato de Estados Unidos, que escribe sobre su discapacidad y se adhiere al Mes del Orgullo de la Discapacidad; Belyndar Rikimani, una estudiante que sensibiliza sobre las repercusiones del cambio climático en las mujeres del Pacífico; Bushra Al-Fusail, una artista y activista yemení que ha desafiado los estereotipos animando a las mujeres a montar en bicicleta, y Freshta Karim, fundadora de una biblioteca móvil en Afganistán que permite a los niños de las comunidades rurales acceder a libros. Todas ellas han aprovechado el sitio web para hablar de sus experiencias.

El deseo de llevar el proyecto a otras colaboradoras se ha extendido rápidamente a través del boca a boca. La mayoría de las cuestiones planteadas están directamente relacionadas con el género: la lucha contra la mutilación genital femenina en Somalilandia, el femicidio en Bolivia, la violencia contra las mujeres en Polonia y los estereotipos problemáticos en Camboya, India y Australia. Escritas por mujeres jóvenes sobre el terreno, las voces son frescas y reveladoras, e incluyen evidencias del impacto de COVID-19 en jóvenes de todo el mundo.

La rapidez con que se ha difundido la iniciativa Missing Perspectives demuestra la necesidad de una plataforma de este tipo. Las propias colaboradoras no dudan de su importancia. Para muchas, es un verdadero agente de cambio social; una poderosa herramienta para defender la igualdad de género. En palabras de Rikimani, ofrece "un espacio donde las voces y los gritos no son en vano, sino que son escuchados por la gente".

Missing Perspectives tiene previsto poner su contenido a disposición de los medios de comunicación establecidos para que lo vuelvan a publicar. Esto puede añadir valor a las estrategias de contenido de estas redacciones, mejorar el equilibrio de género de sus coberturas y ampliar su atractivo para la audiencia, al tiempo que amplía las voces de las periodistas de base.

Los jefes de noticias que presten atención a las mujeres jóvenes y atiendan a sus necesidades no solo cosecharán los beneficios comerciales que aporta una nueva audiencia, sino que responderán a una gran y creciente necesidad de la sociedad.


Luba Kassova es cofundadora y directora de la consultora internacional de estrategia de audiencias AKAS.

Foto de Ono Kosuki en Pexels.