¿Qué tipo de periodismo necesitamos cuando llega una crisis?

por Jonathan Widder
Jun 27, 2021 en Temas especializados
Man reading news from a tablet

Cuando la pandemia comenzó en el mundo hace más de un año, pensé: bueno, ya está. No es el momento de temas positivos y constructivos, de esos que publicamos en Squirrel News. Lo que se estaba desarrollando era urgente y terrible: cifras de infección que crecían exponencialmente, toques de queda repentinos incluso en las democracias, imágenes de unidades de cuidados intensivos sobrecargadas, ataúdes apilados.

Qué error. A mí y a muchos nos llevó algún tiempo darnos cuenta de que la pandemia iba a durar bastante tiempo, y que no debíamos quedarnos sentados viendo cómo todo se incendiaba. Más bien debíamos tratar de ayudar a encontrar una salida.

A medida que la crisis se agravaba, y que numerosos funcionarios políticos actuaban de forma cada vez más desordenada, se hizo evidente que había algo que escaseaba: soluciones, junto con una cobertura sobre dichas soluciones de calidad y profundidad.

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Un periodismo más centrado en las soluciones podría haber salvado vidas

He leído en medios de comunicación alemanes coberturas sobre el éxito del rastreo de contactos en países de Asia de los que podríamos aprender. Entre ellos, uno sobre Corea del Sur a principios de 2020 y otro sobre el rastreo de contactos en Japón a finales de año. No hay mucho más.

¿Por qué hubo tan poca cobertura e información al respecto? Tal vez ese hecho estuvo relacionado con todas las dificultades que tuvo Alemania para rastrear contactos.

Las consecuencias han sido literalmente fatales, ya que identificar las infecciones y los contactos de riesgo es vital para frenar la propagación del virus. Esto fue especialmente cierto durante el primer año de la pandemia. Cuanto mejor funcione esa identificación, más infecciones se podrán evitar y más vidas se podrán salvar. Una información más centrada en las soluciones podría haber contribuido a mejorar el conocimiento del público sobre el tema, y a ejercer más presión sobre los políticos para que actúen en consecuencia.

Como ciudadano, también me gustaría ver un cambio hacia un estilo de política más activo. ¿Pero de dónde debe provenir? ¿Podrían los medios de comunicación y el público acelerarlo o fomentarlo? Y si pudieran, ¿cuál sería la fuerza motriz, sino un periodismo centrado en las soluciones?

La naturaleza de la crisis del COVID-19 ha facilitado este tipo de periodismo. Las cuestiones en torno a la pandemia eran relativamente fáciles de entender: hay un problema claramente definido el virus y, con las vacunas, una solución ideal. Ha habido un importante aprendizaje entre el público sobre virología y enfermedades infecciosas, un aumento de los podcasts dirigidos por expertos y amplios debates en torno a la necesidad de soluciones a corto y medio plazo, como el uso de mascarillas y el distanciamiento social.

The Guardian, por ejemplo, "incrementó la cobertura constructiva de dos o tres historias de soluciones por semana a dos o tres por día".

"Por fin otra perspectiva"

Fundamos Squirrel News en junio de 2020, apenas unas semanas después de la primera ola de altas tasas de infección, cierres y salas de emergencias abrumadas en todo el mundo. Fue revelador ver cómo nuestra colección de coberturas centradas en soluciones ayudó a los lectores a manejarse durante estos tiempos difíciles.

Sin embargo, la necesidad de este tipo de periodismo existía mucho antes de la pandemia. Esto también se hace evidente en varias reseñas de Squirrel News en las tiendas de aplicaciones. Una de las palabras que encontramos una y otra vez es "por fin". Los lectores nos han dicho que nuestro enfoque constructivo les ha ayudado a sortear la crisis.

Algunos periodistas de la televisión alemana que nos visitaron hace unos meses expresaron que estaban contentos de cubrir algo positivo para variar. Señalaron que estaban cansados de tener que informar solo de temas con altos niveles de dramatismo y conflicto, con el fin atraer a un mayor número de espectadores. Si nos hubieran visitado un tiempo después, les habría enviado este reciente estudio sobre el periodismo de soluciones que muestra cómo supera en muchos aspectos a la información que se basa puramente en problemas.

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Feedback de los lectores

Una de las reacciones más conmovedoras que incluso ha dado lugar a la colaboración en un próximo podcast fue la del autor y humorista afincado en Los Ángeles, Ed Crasnick, que ha infundido a su comedia una perspectiva desde la salud mental. Después de haber dado con Squirrel News, Crasnick se puso en contacto con nosotros para explicarnos lo que le ha aportado nuestra pequeña operación informativa.

"La razón por la que me encanta Squirrel News es porque está cambiando tu salud mental sin hablar de la salud mental", dijo. "Deberían hacer que todo el mundo leyera este tipo de noticias. Y ni siquiera estoy hablando de las historias; los titulares alcanzan. Se llaman titulares por una razón: van directamente a tu cabeza". Aunque el origen histórico de la palabra "titular" puede ser distinto, creo que prefiero la definición de Crasnick, ya que describe con la máxima claridad un impacto clave del periodismo de soluciones.

Un lector que se puso en contacto con nosotros en enero dio una opinión similar, escribiendo: "Creo que todo el mundo debería conocerlos. Lo que han comenzado podría contribuir a un cambio positivo en la sociedad, a largo plazo".

Otros escribieron, por ejemplo, que "el concepto es genial porque por fin se hace algo para contrarrestar la avalancha de malas noticias que provocan sentimientos de impotencia, resignación y miedo". O simplemente describieron a Squirrel News como "un cambio agradable respecto a la información negativa que suele predominar". Incluso otros señalaron que "vuelven a disfrutar leyendo las noticias" después de años de evitarlas.


Jonathan Widder es fundador de Squirrel News, una plataforma y aplicación de noticias centradas en soluciones. Antes de eso, trabajó como periodista freelance para los principales periódicos alemanes y ayudó a lanzar varias empresas de medios de comunicación.

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