¿Deben intervenir los fotoperiodistas en los acontecimientos?

porMandla Chinula
Apr 7, 2017 en Periodismo multimedia

¿Es responsabilidad del periodista intervenir en una situación injusta, o en cambio está limitado a actuar como testigo? ? Kevin Carter, Greg Morinavich, Sara Naomi Lewkowicz y R. Umar Abbasi están entre los muchos fotoperiodistas que han sido acusados de no haber intervenido para ayudar a los sujetos a los que fotografiaban. Y en los casos en que intervienen, como Sanjay Gupta de CNN, corren el riesgo de ser catalogados como poco profesionales y sin objetividad.

El fotoperiodista sudafricano James Oatway fue criticado una vez por no intervenir ni detener a quienes estaban golpeando a un inmigrante durante una ola de ataques xenófobos en todo el país en 2015. Oatway capturó el brutal ataque contra el ciudadano de Mozambique Emmanuel Sithole, quien más tarde murió por sus heridas, cerca de Johannesburgo. En una entrevista por email, Oatway compartió algunas de sus experiencias y pensamientos sobre la posibilidad de haber intervenido.

¿Podemos decir que interviniste dos veces ­–primero tomando fotos de Sithole siendo atacado, y luego llevando a este al hospital después del ataque? ¿Cómo definirías al hecho de intervenir?

No creo que eso sea preciso ya que no intervine directamente. Diría que mi presencia fue una intervención en el sentido de que cuando los atacantes se dieron cuenta de que yo estaba allí, cesaron el ataque y se alejaron. Solo después de que terminara el ataque, con mi colega llevamos a Sithole al hospital, lo que puede ser visto como una intervención.

Los atacantes de Sithole huyeron después de darse cuenta de que estabas tomando fotos. ¿Crees que la presencia de un fotógrafo puede ser un arma para intervenir en situaciones así?

Se fueron cuando me vieron pero no creo que la presencia de alguien pueda ser utilizada como un arma para intervenir. Estás allí para dar testimonio, y a veces tu presencia puede no afectar la situación. Otras veces puede herir a alguien o también puede ayudar a alguien, pero estás allí para hacer tu trabajo, que es dar testimonio.

Seguramente estés de acuerdo en que tu presencia o tu trabajo ayudan o dificultan tu acceso a un espacio o persona. Ser hombre o ser mujer, tener rastas o la cabeza afeitada o hablar cierto idioma también puede influir en la manera en que los sujetos te responden. ¿Crees que ser un fotógrafo blanco contribuyó en parte a que los atacantes huyeran?

Es posible. Creo les sorprendió ver a un blanco en esa parte de Alexandra [un municipio de Johannesburgo] tan temprano por la mañana. ¿Tal vez pensaron que yo era policía? Nunca vamos a saberlo con seguridad.

¿Podríamos decir que un fotoperiodista puede utilizar su apariencia o cualquier otra ventaja para intervenir en ciertas situaciones?

Por principio, no creo que un fotoperiodista "deba" intervenir en los acontecimientos. No estamos allí para intervenir; estamos allí para dar testimonio. No podemos predecir qué va a pasar y ciertas situaciones pueden desencadenar una respuesta impredecible por parte del fotoperiodista, que también es humano.

¿Qué papel crees que tus fotos de la matanza de Sithole jugaron en los ataques xenófobos en general?

Bueno, registré lo que vi y las fotos fueron publicadas en el periódico. Hubo una respuesta masiva del público y el ejército fue desplegado en el municipio de Alexandra al día siguiente. Pienso que las fotos llamaron a una respuesta masiva que resultó en la acción del gobierno y del público.

¿De qué otra forma has intervenido alguna vez en una situación, aparte de tomando fotos?

Una vez intervine cuando un miembro del sindicato afiliado a COSATU estaba siendo golpeado por miembros de AMCU en Rustenburg. Estoy seguro de que iban a matarlo. Me encontré en el medio tratando de proteger al hombre y gritando que pararan. Algunos otros fotógrafos asistieron y la policía dispersó a la multitud.

Ayudé a algunos heridos en Haití después del terremoto y ayudé a algunos niños que iban a ser aplastados en una estampida.

¿Qué  consejo darías a fotoperiodistas jóvenes, particularmente acerca de evaluar cómo y cuándo intervenir?

Recuerda cuál es tu trabajo y por qué estás allí. Recuerda también que tienes la responsabilidad de informar sobre lo que ves. Si vas a intervenir (lo que no recomiendo), probablemente será una decisión inconsciente provocada por la adrenalina, como también lo son las reacciones de "lucha o huida". No tienes mucho control sobre esas situaciones, así que lo harás o no lo harás. Todo puede depender del lado de la cama en el que te levantaste ese día, o de si tomaste una taza de café antes de ir a trabajar.

Para ver el trabajo de Oatway visita jamesoatway.com.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Davidlohr Bueso. Segunda imagen con licencia CC en Flickr, vía Emanuele.