John Upton为环境记者提供建议

作者Sam Berkhead
Dec 13, 2015 发表在 调查性新闻

今年12月,超过150个国家的元首齐聚法国巴黎,参加联合国缔约国大会。会上,元首们努力建立旨在阻止全球气候变化浪潮,具有法律约束力的国际协定,这是1997年签订京都议定书后的首个重要文件。

来自全球各地的约3000多名记者报道了这次会议。

气候中心(Climate Central)记者John Upton是报道COP21气候变化的记者之一,他认为COP21的媒体报道显示了气候变化在过去多年来的变化。

“我觉得有3000名记者来报道一个5-10年前鲜为关注的话题,真的难以置信,”他在报道前说。“我是一个通才的环境记者,但是气候变化是现在的热门话题——能为记者带来很多的机会。”

出席COP21的媒体阵容强大,显示出对环境新闻的需求比以往更大。IJNet最近采访了Upton,他为有抱负的科技和环境记者提供了建议:

善用搜索

理论上讲,任何人都可以成为一名环境新闻记者,Upton说。记者所需要的是调查环境问题的时间和想法,以及获得科技信息的最佳方式——可以免费使用的谷歌学者(Google Scholar)。

“如果使用谷歌学者,记者会找到不少的学术报告,”Upton解释说。“网上有很多整合性的平台,你可以访问诸如nature.org的网站,找到你所关心话题的最佳期刊,并在期刊中搜索你想要的内容。”

Upton表示,记者有机会进入期刊的付费墙内浏览——这是很多记者没有意识到的——你只需态度很好的进行询问。

“一旦找到感兴趣的研究,如果没有订阅,记者只会获取研究的摘要和其他简单信息,”他说。“但是一些科学家总是乐于与记者分享研究。你只需要发送邮件给他们,他们通常会快速的做出反应。”

保持怀疑精神

Upton还强调了记者需要对阅读的期刊、以及每个交流过的记者保持怀疑态度。虽然科技著作一般遵循同行评审的原则,但是同行评审的过程中无法避免固有的偏见。

“我认为很多记者都认为期刊的同行评审解决了问题,但是事实并非如此,”他说。“在这个过程中很容易出现误导和错误假设,这对记者改正错误或科学家不正确假设来说是一个风险。”

从本地和全球角度考虑

气候变化是一个全球问题,但是很多读者很难找到重点——因为他们没有看到气候变对对社区产生的影响,Upton解释说。这对科技记者缩小报道范围和关注本地报道而言很重要。

“如果你希望有人关注你的报道,你需要了解他们的需求,这意味着提供本地报道,”他说。“如果你在报道全球温度升高0.78度,或海平面自1880年起上升8英寸——这些话题非常遥远和模糊。如果你可以关注气候变化对当地本地影响力,或是减少污染的本地机会,这对读者来说更加有用。”

这同样适用于跨境环境问题,例如Upton在他的“Pulp Fiction(低俗小说)”报道中调查的跨大西洋木屑颗粒行业。燃烧木屑颗粒获取能量确实有全球性的影响,Upton的报道中还包括了整个美国东南部地区的木屑颗粒加工社区问题。

“我想要说,最重要的事是确保对国内和国外保持同样的关注度,”他说。“为了了解两个不同国家的法律和政策,我做了大量的专家工作和阅读;过程可能很艰难,但结果非常有益,这也是很重要的。”

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Main image CC-licensed by Flickr via jean-pierre chambard.

Photo of John Upton taken by Rajan Zaveri.