6个调查记者必须了解的要诀

作者Carla Nudel and Nicole Martin
Aug 26, 2020 发表在 调查性新闻
Magnifying glass against a blue background

当下,记者苦于搜索可靠和重要的信源很常见,但是有很多免费的数码工具可以使得这个过程更简易。

这六个贴士可以帮助记者在调查中更加高效。

(1) 使用高级搜索以找到高质量的信源

调查新闻要求有具名信源支持我们的断言,给我们的发现提供语境。因为如此,我们的信源需要多元化、可信、平衡。然而,当使用搜索引擎寻找合适的信源,未经核查的媒体往往成为阻碍。

一种使之更容易地方式是使用高级搜索操作。比如说,使用“文件类型”在操作之中,我们可以搜索特定格式,比如PDF或者Excel表格。 比如说,如果我们寻找关于贫困的统计数据,我们可以添加“文件类型”到我们的请求中,打入“贫困数据,文件类型:xls”。我们将会很快找到所需的特定文件,而不用筛选无关搜索结果。

另外一个搜索操作是“站点”,这会使得我们检视一个特定的站点或者域名。比如说,如果我们想要找到世界卫生组织发布的最新的新冠肺炎疫情报告,我们可以尝试搜索“新冠站点:世界卫生组织(covid site:who.int)”。 

在这种情况下,我们不确切知道信息在哪,我们可以只是搜索域名后缀。比如说,寻找墨西哥政府机构发布的关于贫困的官方信源,我们可以使用“poverty site:gob.mx”来使得我们的搜索更加高效。

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(2) 核实,再核实

当启动一个研究议题时,我们会找到数据、断言、图片和文档,可能不一定是准确的或者真实的。因此,在调查的起始和结束都验证信息就至关重要。

如果我们看到一个语句看起来可疑,想要核实这以前是否发布过,我们就可以用引号搜索以确定其他地方是不是出现过这些话。

比如说,如果我们想要核实夏洛克福尔摩斯是否说过,“基本的,我亲爱的华生”,我们可以使用引号来搜索谷歌书籍。搜索引擎会检视柯南道尔的全部作品,我们会意识到其实他的作品中从未有过这句话。

Abraham Lincoln with fake quote

如果我们看到一个句子或者段落,希望了解更多语境,或者觉得有可能涉及剽窃,我们可以使用一个类似的策略。可以加引号搜索这个语句以了解它是否此前在其他网站被发表过。 

同样的,如果我们想要核实是否一名政客或者公众人物是否在社交媒体使用过一个语句或者想要追踪一条特定的推文,我们可以将这个语句与“站点”结合使我们的诉求更加精准。这可能看起来就像“‘地球是方的’ site:twitter.com/*username*”。

如果一条虚假的断言被传播,诸如“世界卫生组织推荐不要在公共场合戴口罩”,我们可以搜索这个语句的不同的组合以了解它第一次出现在哪里。

为了评估图片的起始处和活跃度,我们可以使用反向搜索。你可以搜索一张图片以找到相似的结果,并看到此前这张图片出现过的网页的列表。方法永远是将任何视觉化信息的语境找出。

要反向图片搜索,或者在谷歌Chrome右击一张图片并选择“谷歌搜索图片”,或者直接将图片上传至谷歌或者其他的搜素引擎

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(3) 搜索了解背景并为报道找到角度

当开始一个研究项目的时候,我们要询问自己我们期待发现什么。广泛的议题往往有吸引力,但无法报道。将报道的范围缩窄就很关键。

如果我们尝试找出一个国家的卫生系统如何运作,我们可能不会发现一些值得发表的内容。但是,如果我们有一条采编线索指引 — 比如Chicas Poderosas的例子,性别视角的未受充分报道的故事 — 我们可以找出适合我们的报道的更确切的角度。一个例子可能就是HIV阳性人士在墨西哥接触医护的情况。

(4) 设立报信以发现更新

永远不要错失我们正在研究的议题的信息更新。一个关键工具就是谷歌报信,它会扫描所有网络上的媒体上与特定关键词有关的内容,并每日、每周或者立即实时发送邮件,其中包含新结果的摘要和链接。报信可以设置为监测特定的人或议题,以便于我们能够追踪新的媒体直至调查结束。比如说,如果我们想要追踪与性别暴力相关的所有媒体,我们可以设立报信“femicide,” “亲密伴侣暴力”,“性别微暴力”或其他相关的关键词。

当设立了报信时,要精确。为了使得我们的报信更加精准,我们可以使用以上提及的搜索操作。比如说,如果我们想要社交机构发布的信息以报信回复,格式是PDF格式,可以添加“filetype PDF site:org"。

(5) 将图片变成文字

在你的搜索中,你可能找到有数据的表格,但不一定是你需要的格式。这很常见,因为很多报告是PDF格式或者插图。一个数据操作手册可能要花太长时间,但有其他办法。

首先,上传图片或者PDF到谷歌网盘,接着右击文件,选择“以谷歌文档打开”。谷歌会创建有图片的文档,但是下方也有文字。

(6) 考虑“冰山理论”

经过长时间的调查,我们不得不放弃一些工作以使得最终作品对普通读者更具吸引力、简洁和清晰。根据Ernest Hemingway的冰山理论,如果一项调查做得好,仅有25%的发现会在我们最终报道中呈现 — 正如仅有冰山一角可见,其余都藏在水下。

Iceberg

我们把什么放在水下,什么给读者看取决于我们的新闻标准。这不仅仅包括测试哪些元素会给公共话语增添新信息,也包括为我们的社会选择最为重要的角度。