新冠病毒变异毒株的一些背景知识补充

作者Lucía Ballon-Becerra
Jan 27, 2021 发表在 COVID-19 Reporting
Masks and gloves

IJNet与我们的总组织国际新闻工作者中心(ICFJ)合作,通过有关COVID-19的系列网络研讨会将记者与卫生专家和新闻编辑室领导对接。 该系列是ICFJ全球健康危机报告论坛的一部分。 

随着世界各国政府陆续开展COVID-19疫苗接种运动,不断出现新的变异病毒株引发了越来越多专家的关注。 例如,科学家认为英国的变体病毒具有更强的传播力,这导致该国不得不提高封锁程度。 南非报道的另一种变体似乎也比原病毒形式更具传播性。 

我们对这些病毒变体有什么了解?新菌株对疫苗的反应是否不同? COVID-19背后的不确定性以及局势的持续是否为未来的暴发做好了更好的专家和卫生系统准备?

动物学专家贝尔纳多·古铁雷斯(Bernardo Gutierrez)在ICFJ全球健康危机报告论坛网络研讨会上说:“ [冠状病毒爆发]像我们展示了病毒可以在多大程度上改变我们的生活状况,以及我们需要如何去使用这种变化。”

古铁雷斯(Gutierrez)是牛津大学动物系的研究员,主要研究病毒传播。 他与ICFJ内容和社区副总裁帕特里克·巴特勒 (Patrick Butler)一同讨论了病毒突变背后的科学道理,并为未来可能的再次爆发做准备。

 

 

这是会议期间古铁雷斯提出的一些观点: 

病毒突变的出现 

  • 病毒突变可以自然发生并且非常普遍。 当病毒在本地人传人过程中,会复制自身并积累突变。 
  • 基因组突变是随机发生的,因此存在某一种随机变化会提高病毒传播能力的可能性。但是,大多数突变不造成影响,这意味着这些变化不会影响病毒的行为、疾病类型或传播速度。
  • 英国和南非血统分别具有特定名称 B.1.1.7B.1.351。 名称的差异是由于这些变体来自不同的,独立的起源。

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传播率

这两个新病毒变体具有不同的突变过程。即使它们是病毒的不同版本,但两者在传播率方面表现出一定程度的相似性。南非变种在病毒的重要部分有两个特殊的突变——其中一个与英国变种相同——可能与其传播能力有关。 很难确定案件的增加是否直接由新的变体引起。相关并不意味着因果关系。案件数量的增加不必一定解释为新变种的产物。英国变种是否对感染增加做出了重大贡献,目前正在积极研究中。 据估计,该英国型号的透射率提高了30%至70%,但这些数字存在一定程度的不确定性。这些估计值的总体平均值似乎接近50%,这就是为什么英国变体的传播能力比以前的病毒形式高50%的原因。仍在确定由这种透射率变化引起的全部可能的影响。

  • 这两个新病毒变体具有不同的突变过程。即使它们是病毒的不同版本,但两者在传播率方面表现出一定程度的相似性。南非变种在病毒的重要部分有两个特殊的突变——其中一个与英国变种相同——可能会影响其传播能力
  • 很难确定病例的增加是否直接由新的病毒变异引起。相关性并不意味着两者之间就存在因果关系。确诊数量的增加不必一定就是变异病毒的产物。目前科学家还正在积极研究英国变种病毒是否导致了感染数量增加。
  • 据估计,该英国型号变异病毒传播力提高了30%至70%,但这些数字存在一定程度的不确定性。目前对于传播力的总体估计平均值似乎接近50%,这就是为什么人们说英国变体的传播能力比以前的病毒形式高50%。目前科学家们还在研究该病毒具体传播能力到底有多大。

检测不同变异体,各个国家各不相同

  • 一些国家在发现新变异病毒病例时,就已经存在一定程度上的社区传播了。鉴定新变体需要基因测序,这是一种在世界范围内仍不常见的技术。有些国家的专业知识和可用资源水平较高,但是有些国家仍在建立其基因组监测程序中——这是及时发现病原体的一项分析。
  • 迄今为止,英国变体已在至少45个国家/地区被发现,但是不同的科学方法和环境会产生不同的检测结果,因此可能会在更多国家中出现。当病毒首次开始传播到其他国家时,可用资源和每个监视系统的设置都会影响识别病例的能力。一些公共卫生机构缺乏及早发现病例所需的能力、技术或资源。
  • 英国在基因组测序方面早已取得了长足的进步,而美国还没有那么丰富的经验,这意味着新变体的传播分布可能比目前所发现的更为广泛。对于像美国这样的大国,并且在州一级管理监视和词源数据的国家,实施单一的协调策略具有挑战性。 英国已实施了最先进的词源监视策略,这是政府的支持和许多公共卫生机构和学术机构之间的有效协调,以及对资源和时间的早期投资的产物。

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针对变异病毒,疫苗还有效吗

  • 当人体对病毒产生免疫反应时,它不一定只产生专门针对特定病毒颗粒包膜病毒蛋白微小部分的抗体。 事实是,人体会开发出不同版本的抗体,这些抗体以跨蛋白质的方式产生不同结合,从而使抗体和疫苗能够抵抗微小的突变。
  •  迄今为止的分析表明,目前出现的变体,特别是英国变体,预计不会影响疫苗的功效。 南非变种可能对抗体产生更大的影响,甚至可能对疫苗产生抗药性,但是由于研发药物是一个持续的过程,目前还不确定该结论是否成立。

准备未来可能再度到来的爆发

  • 鉴于全球化和全球旅行的趋势日益增长,全球的卫生系统和研究人员需要适当的资源、协议和强大的货币投资,去遏制未来可能发生的区域性暴发。 
  • 进行基因组监测(这需要基础设施和专业知识)将是为潜在爆发做好充分准备的理想方法,世界上很多地区也许无法提供该资源。在不同的国家中,仍然存在不同水平的研究和资源。 
  • 新型冠状病毒为科学界提供了许多教训。 现在,我们明白了有关全球疫情的控制方法,如何实施诊断方案,信息如何传播以及政治分歧的作用等更多知识。 有了这些经验,当在不确定的时期规划策略和交流不断发展的信息时,卫生系统和研究人员将在未来能应对地更好。

Lucía Ballon-Becerra 为ICFJ的计划助理。 

主图片作者为Ibrahim Boran,通过UnsplashCC授权。 

本文对采访进行了精简。