Как журналистам рассказывать о новых штаммах коронавируса

АвторLucía Ballon-Becerra
Feb 1, 2021 в COVID-19 Reporting
Masks and gloves

Международный центр для журналистов (ICFJ) и IJNet проводят серию вебинаров, посвященных пандемии COVID-19, которые помогают журналистам связаться с экспертами в области здравоохранения и руководителями редакций. Эта серия – часть Глобального форума по освещению новостей, связанных с кризисом в области здравоохранения.

В то время как правительства всего мира разворачивают кампании по вакцинации против COVID-19, появление новых штаммов вируса все больше беспокоит экспертов. 

Например, обнаруженный в Великобритании вариант предположительно распространяется гораздо быстрее, что уже привело к ужесточению карантина. Другой штамм, обнаруженный в ЮАР, также связывают с более быстрой скоростью распространения, чем ранее известные штаммы вируса.

Что мы знаем об этих вариантах? Будут ли против них эффективны уже разработанные вакцины? Можно ли сказать, что неопределенность, связанная с пандемией COVID-19, помогла экспертам и системе здравоохранения лучше подготовиться к будущим вспышкам вируса?

"Вспышка коронавируса очень важна для изучения того, как быстро может измениться ситуация и как нам адаптироваться прямо в ходе ее развития",  сказал зоолог Бернардо Гутьеррес во время вебинара, организованного Глобальным форумом по освещению новостей, связанных с кризисом в области здравоохранения.

Гутьеррес – научный сотрудник отделения зоологии Оксфордского университета, его исследования посвящены распространению вирусов. Он и ведущий вебинара Патрик Балтер  вице-президент ICFJ по вопросам, связанным с контентом и сообществом, поговорили о том, что науке известно о мутациях вируса, как обнаруживают новые штаммы и как подготовиться к будущим вспышкам.

 

 

Вот основные идеи вебинара.

О возникновении мутаций вируса

  • Мутации вирусов – явление естественное и часто встречающееся. Циркулируя внутри локальных сообществ, вирус копирует себя и накапливает мутации.
  • Мутации генома происходят случайным образом, поэтому возможно, что одна из случайных мутаций приведет к тому, что вирус начнет распространяться быстрее. Однако большинство мутаций не приводят к видимым переменам ни в поведении вируса, ни в вызванном им заболевании, ни в скорости распространения.
  • Штаммы, выявленные в Великобритании и ЮАР, носят названия B.1.1.7 и B.1.351. Разница в названиях отражает тот факт, что эти штаммы возникли совершенно независимо друг от друга.

[Читайте также: Советы для журналистов: как рассказывать о вакцине от COVID-19]

О коэффициенте распространения

  • Два новых варианта коронавируса, о которых говорилось выше, характеризуются разными мутациями и, хотя они могут вести себя до некоторой степени схожим образом с точки зрения скорости распространения, это разные версии вируса. Южноафриканский вариант характеризуется двумя специфическими мутациями: одна из них совпадает с мутацией, обнаруженной у вируса в Великобритании  в важной части вируса, которая потенциально может быть связана с более быстрым распространением.
  • Трудно сказать, связан ли напрямую рост заболеваемости с появлением нового штамма. Корреляция не означает существования причинно-следственной связи. Рост числа инфицированных необязательно вызван появлением новых вариантов. Ученые активно исследуют, стал ли обнаруженный в Великобритании штамм причиной роста числа инфицированных.
  • По предварительным оценкам, обнаруженный в Великобритании штамм распространяется на 30-70 процентов быстрее, но точно это пока не выяснено. Общее среднее значение этих цифр – около 50 процентов, поэтому говорится, что обнаруженный в Великобритании вариант распространяется на 50 процентов быстрее, чем предыдущие штаммы. Изучение возможных последствий этой мутации и увеличения скорости распространения продолжается.

Об обнаружении новых вариантов и о разнице между странами

  • К тому времени, как в некоторых странах были выявлены случаи заражения, вирус уже некоторое время там циркулировал. Для выявления новых вариантов применяется геномное секвенирование – технология, недоступная во многих странах мира. Есть страны с более высоким уровнем знаний, имеющие доступ к более широким ресурсам в этой области, но в других странах освоение этих технологий находится на начальной стадии.
  • К настоящему времени обнаруженный в Великобритании штамм найден как минимум в 45 странах, но разные научные подходы дают разные результаты, поэтому возможно, что этот вариант есть и во многих других странах. 
  • Технологии, позволяющие проводить геномное секвенирование, в Великобритании развиты лучше, чем в США, поэтому возможно, что новый вариант распространен в США гораздо шире, чем нам известно. Для такой большой страны, как США, где эпидемиологические данные обрабатываются на уровне штатов, введение единой координирующей стратегии – дело совсем непростое.
  • Великобритания ввела одну из наиболее проработанных стратегий этимологического надзора, которая появилась благодаря государственной поддержке и эффективной координации между многими организациями общественного здравоохранения и учеными, а также благодаря тому, что время и ресурсы в разработку этой стратегии начали вкладывать довольно рано.

[Читайте также: Освещение событий во время двух пандемий: COVID-19 и расизма]

О новых штаммах и эффективности вакцин

  • Когда организм вырабатывает иммунный ответ на вирус, необязательно вырабатываются антитела, специально нацеленные на небольшую часть внешней оболочки вируса. Вместо этого в организме вырабатываются разные версии антител, которые связываются с белком немного по-разному, делая антитела и вакцины устойчивыми к небольшим мутациям.
  • На данный момент анализ показывает, что новые варианты вируса  в частности, вариант, обнаруженный в Великобритании, скорее всего, не повлияют на эффективность вакцин. Изменения в вирусе, обнаруженные в ЮАР, могут оказать большее влияние на поведение вируса и, возможно, повысят сопротивляемость этого штамма к вакцинам, но, поскольку вирус продолжает меняться, непонятно, что будет дальше.

О будущих вспышках и о подготовке

  • Принимая во внимание растущий уровень глобализации и то, что люди путешествуют все чаще, система здравоохранения и исследования по всему миру нуждаются в дополнительных ресурсах, протоколах и значительном вложении денежных средств, чтобы в будущем сдерживать вспышки инфекции на местах.
  • Мониторинг генома вируса (требующий инфраструктуры и опыта) был бы идеальным способом подготовиться к потенциальной вспышке, но недостаток ресурсов во многих частях мира может препятствовать выполнению этой задачи.
  • Новый коронавирус преподал много уроков научному сообществу. Теперь мы больше знаем о подходах к борьбе с пандемией, об использовании различных схем диагностики, о том, как распространяется информация, и о роли политических разногласий. Благодаря этому опыту, системы здравоохранения и исследователи в будущем смогут лучше планировать стратегии и обмениваться информацией во времена, когда точных ответов на важные вопросы еще нет.

Люсия Баллон-Бесерра – программный ассистент ICFJ.

Источник основной фотографии – Ibrahim Boran, лицензия CC сайта Unsplash.