报道民意调查时易犯的四个错误

作者 Lindsay Kalter
Jul 11, 2012 发表在 专题

2012年美国总统大选将至,美国记者将通过民意调查来了解现任总统奥巴马和共和党候选人米特·罗姆尼的竞选前景。

新闻评论员和媒体机构都已经使用“今日美国/盖洛普民调”和“华盛顿邮报-ABC新闻调查”等工具,猜测与大选有关的一系列问题,诸如竞选广告对选民的影响,摇摆州和公众对最近政策变化的反应。

但是那些不习惯使用数字的记者可能会错误的认为所有的民调都是公正的,YouGov社交和政策民调副主任Anthony Wells称。

他在自己的博客“UKPollingReport”上强调了记者应该避免的一些错误。以下是记者报道时最常见的四个错误:

相信“巫毒调查”

开放式的调查因其准确性问题,而被称为“巫毒调查”。它们通常使用在线或电话进行调查,任何人都可以进行投票,而且没有方式了解投票人是谁,或是否有重复投票。记者应该只报道那些使用随机抽样调查或配额抽样调查的数据,确保调查对象代表了被调查的总人口,他说。

忽略误差

一般来说,每1000人参与调查的正负误差率在3%左右。如果在对整个人口进行调查时,整个报道中95%的数字都在处在这个范围内。“在报道民意调查时,一些很小的百分比变化可能不意味任何事——它可能只是样本误差范围内的正常变化,”他说。

错误类比

Wells称,在报道中记者需要不断比较调查的结果,还需要考虑使用任何适当的调查方法。由于很多因素可以影响调查结果,因此在收集信息时必须使用一样的方法和用词。例如,你不能比较电话调查和网络调查的结果,因为参与者可能在回答面对面的询问时,可能会做出与网络调查不同的反应。

无视样本大小

尽管很多记者总是喜欢那些样本数量较大的调查数据,但不是所有的调查都能达到1000人的理想样本大小。记住,样本越小,错误率越大,准确性越低。这也适用于比较一个样本中的不同群体,就像分析不同年龄段的投票者。一个由100个样本组成的群体将有10%左右的正负误差。记者应该格外小心样本少于100的调查;那些样本人数少于50的调查完全不能被采用,Wells说。