保护自身不受恶意信息影响的贴士

作者Elizabeth Stoycheff
Sep 22, 2020 发表在 事实核查和验证
Person holding mobile phone

你或许已成为故意想你输出关于时事的恶意信息者的受害者。但是这不是你的错。

就算是最有准备的新闻消费者大概也会觉得当今的政治信息雪崩难以招架。有这么多的新闻,许多人以一种自动的、无意识的状态消费媒体 – 接近于你开车回家但是无法清楚回忆这趟行程

而这使得你更易于接受虚假信息。

但是,随着2020年大选接近,你可以培养出更有意识的对于接纳新闻的控制力。在媒介素养课程上,我向学生教学这些策略,以四个简单步骤帮助人们成为更加敏锐的新闻消费者。

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1. 找到你自己的政治新闻

如同大多数人一样,你可能从诸如推特、脸书、苹果新闻和谷歌等新闻应用、网站和社交媒体获得了大量的新闻。你应该改变这种情况。

这些都是科技公司 – 而非新闻机构。他们的目标是最大化你花在他们的站点和应用的时间,产生广告收益。为了这一点,他们的算法使用你的浏览历史来向你显示你会同意和喜欢的新闻,尽可能长时间地吸引你。

这意味着并非向你呈现一天中最重要的新闻,社交媒体所做的是向你灌输它觉得能够吸引你注意力的内容。更通常,这些内容会通过算法过滤,可能传播政治偏见信息,彻底的虚假信息或者你已经看过的内容。

相反,应该直接频繁访问可信的新闻应用和网站。这些机构实际上生产新闻,通常是本着服务公众利益的精神。这样,你会看到更完整的政治信息,而非仅仅是为你度身定制的内容。

Math on chalkboard
If there are numbers, check the math yourself. Picsfive/Shutterstock.com​​​​​​

2. 运用基本的数学

不可信赖的新闻和政治活动常常使用统计数据制造虚假陈述 – 正确地认定大多数读者不会花时间进行事实核查。

简单的数学计算,被学者称为费米估算或粗略的猜测,就可以帮助你更好地找出虚假数据。

比如说,一个广泛传播的网络段子错误地宣称,10,150个美国人在2018年被“非法移民杀害”。表面上,很难知道该如何核查或者辟谣,但是一个办法是想想2018年全美一共发生过多少谋杀。

谋杀统计可以在很多地方找到,其中之一是FBI关于暴力犯罪的统计数据。他们估计2018年全美共有16,214起谋杀。如果这网络段子是真的,那就意味着将近2/3的谋杀是由“非法移民”所为。

接下来,找出有多少人以非法身份生活在美国。这个群体,多数新闻报道显示,大约为1100万,包括男性、女性和儿童 – 那仅占全美3.3亿人口的3%。

仅占3%比例的人犯下了60%的谋杀?稍稍做一下研究和计算,你就会发现数字有问题。

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3. 小心非政治偏见

新闻媒体往往被指责迎合人们的政治偏见,偏袒自由派或者保守派立场。但是恶意信息行动也利用了相对没那么明显的认知偏见。比如说,人们会有偏见去低估成本或者寻找验证他们本已坚信的立场的信息。新闻受众一个重要的偏见就是对于简单同期声的偏爱,这往往无法捕捉到重要问题的复杂性。研究发现故意的假新闻故事相比准确的新闻报道更倾向使用简短,非技术的,冗余的语言

也要注意人们相信亲眼所见的倾向。视频内容被认为更加可信 – 即使造假视频可以非常具有欺骗性。批判性地思考你是如何d确定一些内容是准确的。看 – 然后听 – 并不必然可信。将视频内容与文字新闻和网络段子看得一样可疑,用可信的信源去核查新闻中的所有信息。

你不会 – 也不应该 – 相信奥巴马在这条视频说的话。

4. 超出总统本身去思考

新闻消费者的最后一个偏见,作为结果,是新闻机构倾向于优先全国新闻,而牺牲本地及国际新闻。白宫领导层当然重要,但是全国新闻仅仅是你在大选季所需要的四类信息中的一种而已。

信息充分的选民会理解并将四个层面的事宜连起来:个人兴趣 – 诸如本地体育队伍或者医保花销,本地社群的新闻,全国政治和国际事务。对这些领域都有些了解能更好武装你去评估所有其他方面的内容。

比如说,更好地了解美国与中国的贸易谈判能够帮助理解为什么附近制造业工厂的工人在抗议,接下来就会影响你所使用的本地商品和服务的价格。

大公司和有力的恶意信息行动严重影响了你看到的信息,产生个人和可信的错误陈述。被欺骗并不是你的错,但是对这些过程有意识能帮你获得掌控力。