Что увольнения в BuzzFeed означают для бизнес-моделей современных медиа?

АвторLaura Hazard Owen
Feb 4, 2019 в Цифровая журналистика
BuzzFeed

BuzzFeed сокращает около 15 процентов своих сотрудников по всему миру – это около 220 рабочих мест. Первым об этом сообщил The Wall Street Journal, позже информацию подтвердил генеральный директор Джон Перетти в своем письме к сотрудникам.

The Wall Street Journal утверждает, что в 2018 году доход BuzzFeed достиг 300 миллионов долларов, но в обращении к сотрудникам Перетти написал: "Роста доходов самого по себе недостаточно для успеха в долгосрочной перспективе. Реструктуризация сократит наши затраты и улучшит нашу операционную модель, что будет способствовать процветанию и позволит нам контролировать собственное будущее – чтобы нам больше не пришлось привлекать средства со стороны".

BuzzFeed уже сократила около 100 сотрудников в конце 2017 года. В конце прошлого года компания запустила программу доступа по подписке к своему новостному контенту. Эту программу некоторые рассматривают как необычную смесь сбора средств в стиле общественного радио и финансирования за счет венчурного капитала.

В своей борьбе за выживание в мире цифровой рекламы BuzzFeed, конечно, не одинока. Основанные как цифровые медиа Vox MediaVice, Mashable и Refinery 29 значительно сократили свой штат в течение последнего года, а Mic уволил всю редакторскую группу, прежде чем продать свои активы Bustle Digital Group (эта компания также владеет внезапно лишившимся всех сотрудников Gawker 2.0). 

В тот же самый день, когда BuzzFeed объявила о сокращении, владелец Yahoo, AOL, HuffPost и других брендов компания Verizon Media Group объявила об увольнении 800 человек (да, и не забудьте о старых сокращениях в медийных компаниях: GannettThe Dallas Morning News и множестве других – не таких крупных сокращений, которые уже даже не становятся новостями медиаиндустрии). Эти события сами по себе уже могут вогнать в депрессию, а все вместе создает впечатление катастрофы – особенно учитывая предсказания на 2019 год для Nieman Lab, которые дал в своей опубликованной в The New York Times статье Майк Айзек.

Самое неприятное в том, что большие медиакомпании, например, Disney (сосредоточенная на том, чтобы превзойти Netflix) и NBCUniversal (уж и не знаю, на чем они сосредоточены) теперь не заинтересованы в покупках. Четыре года назад BuzzFeed или Vox могли просто держать в уме NBC в качестве выхода на крайний случай. Теперь такой вариант уже не кажется очень привлекательным.

Еще хуже мысль, что если даже самые обещающие стартапы теряют свою привлекательность, то что делать более мелкой рыбешке? Mic, Refinery29, Mashable – и подобным им медиа – всем приходится принимать непростые решения (а некоторые, как видите, уже сделали это).

Не забудьте, что все это происходит во времена, когда уровень безработицы в США составляет 3,9 процента, а доходы корпораций и общий уровень экономики растут. Следующая рецессия может быть не такой уж страшной для страны в целом, но не для новостной индустрии.

Во время выхода этой статьи было не ясно, кого именно собираются уволить. Media Twitter высказал опасение, что от увольнений особенно пострадает отдел, занимающийся освещением последних новостей и проведением расследований, BuzzFeed News, которого почти не коснулись предыдущие сокращения. Другая возможность – сокращение международных отделов: главный редактор BuzzFeed в Великобритании Жанин Гибсон недавно объявила, что оставляет компанию, а сотрудники отдела, освещающего события в Великобритании, особенно пострадали от сокращений 2017 года. BuzzFeed подтвердила грядущие сокращения в новостном и международном сервисах (в 2017 и в 2018 годах BuzzFeed News становился финалистом Пулитцеровской премии в категории международной журналистики).

Согласно данным, предоставленным ThinkNum, как  BuzzFeed, так и BuzzFeed News сократили прием новых сотрудников еще до объявления о сокращениях: "В апреле 2017 года у BuzzFeed было 185 открытых вакансий. На прошлой неделе – только 48. Набор сотрудников в Buzzfeed News практически прекратился: в августе 2017 года этот сайт предлагал 21 вакансию. В октябре 2018 – только одну".

Самое неприятное – трудно сказать, что именно BuzzFeed делает неправильно. Да, кажется, что компания столкнулась с ограничениями в отношении того, как далеко можно уйти, опираясь на нативную рекламу и распространение контента в социальных медиа, – но они также пробуют получать доход от аудиторной рекламы, маркетинга и да – подписки.


Эта статья первоначально появилась на сайте NiemanLab. Публикуется IJNet с разрешения. 

Источник фотографии Tech in Asia, лицензия CC сайта Flickr