Пять советов о том, как запустить новостной вебсайт

АвторJessica Weiss
Feb 11 в Цифровая журналистика

Запуск новостного сайта – занятие не для слабонервных.

Для журналиста Гленна Беркинса поддержка новостного сайта потребовала личных вложений, круглосуточной работы над созданием контента, привлечения рекламодателей и многого другого. Его сайт Qcitymetro.com служит афро-американской общине в городе Шарлотт, Северная Каролина. На сайт работают десять журналистов-фрилансеров, кроме того Беркинс нанял компанию веб-разработчика. Сайт, запущенный в 2008 году, за три года собрал 200 000 уникальных посетителей.

В недавнем чате института Пойнтера Беркинс, более двадцати лет проработавший в крупных газетах, говорил о том, как и почему он создал Qcitymetro.com и чему он научился за эти годы. Его опыт может быть полезен для тех, кто собирается запускать свой собственный новостной сайт.

Вот некоторые из его советов:

1. Главное – дать проекту хороший старт.

Если вы не запустите сайт правильно, то почему люди будут на него возвращаться? Создание Qcitymetro.com заняло около года, прежде чем его выпустили. Это включало строительство сайта, составление бизнес-плана, поиск производителей контента и много другое. И за многое пришлось платить из собственного кармана – это стоило Беркинсу около 20 000 долларов (с тех пор он, по его оценкам, вложил еще 10 000 долларов за последние четыре года и говорит, что, возможно, ему скоро придется вложить еще).

Беркинс говорит, что многие стартапы начинают с азов, например, с использования бесплатной платформы Wordpress, но Qcitymetro.com был сделан на заказ, и это стоило денег.

"Я хотел, чтобы у моих читателей был приятный опыт посещения моего сайта, - говорит он. – Я хотел, чтобы сайт выглядел так, словно он создан специально для них".

2. Определите свою целевую аудиторию и обеспечьте ей оригинальный контент

Каждый сайт сам решает, как соблюдать баланс между оригинальным и покупным контентом. Но для такого нишевого сайта, как Qcitymetro.com, очень важно наличие большого процента оригинального локального контента.

"Иначе зачем еще посетители будут приходить ко мне? – спрашивает Беркинс. – Я должен предоставить им то, что они не смогут найти в других ресурсах".

Избранный контент должен быть направлен на целевую аудиторию. Типичный пользователь сайта Qcitymetro.com – женщина примерно 40 лет. Конечная цель Беркинса – расширить целевую аудиторию, создав сеть объединённых локальных сайтов, подходящих для разных сегментов местного афро-американского сообщества (он уже начал создавать эту сеть, сделав сайт, целевая аудитория которого - невесты.)

3. Необходимо иметь бизнес-модель

Реклама – основная часть бизнес-модели, которую использует Беркинс. "Если у вас есть достаточное количество денег на рекламу, вы можете поддерживать рекламную кампанию", - говорит он.

Но так как две еженедельные газеты и несколько журналов соперничают с проектом Qcitymetro.com за читателей (и рекламные доллары), поддержка интереса рекламодателей требует большой работы и последующей поддержки отношений с рекламодателями.

Беркинс недавно нанял местного консультанта, чтобы тот помог ему разработать стратегию. Он предполагает добавить события и публикации в проект.

Qcitymetro.com является также новостным онлайн партнером Charlotte Observer. Оба издания делятся некоторым количеством контента по партнерскому соглашению.

4. Используйте социальные медиа

"Социальные медиа отнимают уйму времени, - жалуется Беркинс. Но оно того стоит. - Если я не разворачиваю активную кампанию в социальных медиа, мои показатели стремительно падают".

Он отмечает, что все меньше читателей находят сайты, зайдя на их главную страницу. "Они используют черные ходы… социальные медиа".

5. Будьте готовы к тяжелой работе и жертвам

Беркинс настолько предан Qcitymetro.com, что он не позволяет себе даже предположить возможность провала. "Я знаю, что предприниматели должны иметь в запасе стратегию выхода, но у меня есть столько всего, что я хотел бы сделать с сайтом, прежде чем думать о конце. Я выйду из проекта только в случае банкротства или смерти".

Пока сайт функционирует по сегодняшней бизнес-модели, Беркинс не может просто сесть и расслабиться. Его работа требует постоянного труда и генерирования новых идей.

"Стабильность – забавная вещь, - говорит Беркинс. – Даже теперь, если я сниму ногу с педали газа, я потеряю свой источник дохода".

Весь чат вы можете посмотреть здесь.

Фото под лицензией СС выложено на Flickr пользователем :Elizabeth:.