Cinco consejos para empezar un sitio web de noticias

por Jessica Weiss
Feb 14, 2013 en Periodismo digital

Empezar un sitio web de noticias no es para los débiles de espíritu.

Para el periodista Glenn Burkins, la experiencia significó una gran inversión personal, creando contenido constantemente, buscando publicidad, entre otras cosas. Su sitio, Qcitymetro.com, está dirigido a la comunidad afro-americana en Charlotte, Carolina del Norte. Utiliza unos 10 periodistas freelance y emplea una empresa de desarrollo web. Lanzado en 2008, el sitio superó 200.000 visitas en tres años.

En un chat reciente organizado por Poynter, Burkins, quien trabajó durante más de dos décadas en grandes periódicos, habló sobre por qué y cómo empezó Qcitymetro.com y lo que ha aprendido desde entonces. Su experiencia puede ser útil para aquellos que deseen iniciar sus propios sitios de noticias.

Estos son algunos de sus consejos:

1. Empieza con una buena base

Si no empiezas un sitio bien, ¿por qué regresaría la gente? Burkins tardó cerca de un año en crear Qcitymetro.com antes de su lanzamiento. Eso incluyó construir el sitio, armar un plan de negocios, asegurar productores de contenidos y mucho más. Y mucho de eso fue autofinanciado, costándole US$20.000 por adelantado a Burkins. (Desde entonces estima que ha invertido otros $10.000 en los últimos cuatro años y dice que puede volver a hacerlo pronto).

Mientras Burkins dijo que muchos de los nuevos sitios empiezan de forma básica, con una plataforma Wordpress por ejemplo, Qcitymetro.com tenía una plataforma hecha a medida, lo cual era un gasto importante.

"Quería dar a mis lectores una experiencia agradable", dijo. "Yo quería un sitio que pareciere haber sido construido para ellos."

2. Dirígete a un público específico con contenido original

Lograr un equilibrio entre contenido original y sindicado varía dependiendo del sitio. Sin embargo, para un sitio como Qcitymetro.com, un alto porcentaje de contenido original y local es muy importante.

"¿Por qué alguien visitaría el sitio?", Burkins preguntó. "Tienen que conseguir algo que no pueden conseguir en otra parte".

El contenido ofrecido debe estar dirigido a un público objetivo. El lector típico de Qcitymetro.com es una mujer en sus 40 años. El objetivo eventual de Burkins es ampliar la demografía meta con la construcción de una red de sitios locales interconectados, todos atendiendo a diferentes segmentos de la comunidad afro-americana local. (Ya ha empezado a construir esta red con el lanzamiento de un sitio dirigido a novias).

3. Ten un modelo de negocios

La publicidad es una parte clave del modelo de negocios de Burkins. "Con suficiente ingresos por publicidad puedes ganar seguidores", dijo.

Pero con dos periódicos semanales y varias revistas compitiendo con Qcitymetro.com por lectores (y el dinero de anuncios), asegurar publicidad requiere mucho trabajo y seguimiento.

Burkins recientemente contrató a un consultor local para ayudarle a diversificar su estrategia. Está considerando agregar eventos y publicaciones a la mezcla.

Qcitymetro.com también es un socio de noticias online del Charlotte Observer. Las dos publicaciones comparten una cantidad limitada de contenido bajo un acuerdo de colaboración.

4. Usa redes sociales

"Las redes sociales toman mucho tiempo", dijo Burkins. Pero valen la pena. "Cuando no despliego una estrategia agresiva en las redes sociales, veo que mis números caen de inmediato".

Cada vez menos lectores están encontrando sitios web a través de la puerta principal, señaló. "Están entrando por entradas laterales...las redes sociales".

5. Debes estar preparado para trabajar duro y hacer sacrificios

Burkins está tan comprometido con Qcitymetro.com que ni siquiera considera la posibilidad de fracasar. "Sé que los emprendedores deben tener una estrategia de salida, pero hay mucho más que me gustaría hacer con el sitio antes de pensar en salir. Salir será la quiebra o la muerte".

Aunque el sitio está funcionando bajo su modelo de negocios actual, Burkins no puede sentarse y relajarse. Su trabajo requiere trabajar y generar nuevas ideas constantemente.

"La sostenibilidad es una cosa interesante", dijo. "Incluso ahora, si quito el pie del acelerador, no como".

Puedes ver el chat entero aquí.

Fotografía cortesía de :Elizabeth: en Flickr. Licencia Creative Commons.

Este artículo fue traducido del inglés al español por Nathalie Cornet.