Конфликты, организованная преступность и COVID-19: работа журналистов под прикрытием

АвторAliza Appelbaum
Sep 10, 2020 в Расследовательская журналистика
Sun setting over Bucharest

Международный центр для журналистов (ICFJ) и IJNet проводят серию вебинаров, посвященных пандемии COVID-19, которые помогают журналистам связаться с экспертами в области здравоохранения и руководителями редакций. Эта серия – часть Глобального форума по освещению новостей, связанных с кризисом в области здравоохранения.

Во всем мире люди сосредоточили свои усилия на борьбе с пандемией нового коронавируса, но правительства некоторых стран только усложняют для журналистов задачу и препятствуют освещению темы воздействия пандемии на общество. В Румынии, где правительство жестко ограничивает доступ к общественной информации, два журналиста-расследователя работали под прикрытием, чтобы собрать информацию о поставках бракованных масок в страну.

Эти два журналиста – Ана Поенариу и Андрей Цуркану – поговорили с директором по взаимодействию с общественностью ICFJ Стеллой Роке. Они рассказали, как проводили это расследование.

 

 

"Чтобы работать под прикрытием, нужно быть очень хорошим актером и самому верить в то, что ты изображаешь, – сказал Цуркану. – Мы журналисты, но мы действительно верили, что в тот момент были бизнесменами".

Это расследование было проведено Поенариу и Цуркану в сотрудничестве с RISE Project Romania и Центром по исследованию коррупции и организованной преступности (Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP)). 

Журналисты начали работать над проектом, когда друг Поенариу, работавший в больнице, послал ей фото масок и других средств индивидуальной защиты, которые постоянно рвались и которые невозможно было использовать. Репортеры выяснили, что производит некачественные маски турецкая компания, которая экспортировала эти маски при помощи организованных преступных группировок, действующих в Румынии.

Недавно введенные правительством страны ограничения, затрагивающие работу журналистов, затруднили проверку этой информации.

"Одним из первых шагов нашего правительства было ограничение доступа к информации во время кризиса", – сказала Поенариу. Она добавила, что обычно нужной информации приходится ждать 30 дней, а сейчас этот срок увеличился до 60 дней.

[Читайте также: Key quotes: Trends in crime and corruption during COVID-19]

Выяснив, кто участвует в преступной схеме, журналисты поняли, что один из этих людей был связан с канцелярией премьер-министра. Другой был известным в Румынии членом преступной группировки, на счету которого – кражи, вымогательства и похищения людей. По словам Поенариу, после публикации первого материала о турецкой компании, несколько местных жителей связались с журналистами и рассказали о связях с организованной преступностью. Чтобы получить доказательства, журналисты решили представиться потенциальными покупателями масок.

Как рассказывает Цуркану, встреча с членами румынской организованной преступной группировки была запланирована на автозаправке. Журналист признает, что проще было бы пойти одному, чем вдвоем, но отмечает, что они все сделали правильно, потому что у них был большой опыт совместной работы.

"Приехав на заправку, мы понятия не имели, с кем нам придется договариваться, – сказал Цуркану. – Но у нас была вся информация о том, как работает эта сфера… Можно сказать, что с этой точки зрения мы были неуязвимы и вполне сходили за бизнесменов. Мы знали, как работает этот рынок, как вести переговоры. И нам было просто делать это вместе, потому что мы друзья и отлично понимаем друг друга".

[Читайте также: Dutch startup supports women of color in investigative journalism]

Цуркану рассказал, что для этой встречи он арендовал дорогую машину. Журналисты также позаботились, чтобы функция геолокации на их телефонах была всегда включена, – это давало возможность их коллегам все время отслеживать, где они находятся.

Оба журналиста часто появляются на телевидении, и поскольку Румыния – небольшая страна, они понимали, что их могут узнать. Но, по словам Поенариу, один из плюсов современной ситуации в том, что они могли прийти на встречу в масках – и это никого не удивило. Маски помогли им остаться неузнанными.

Поенариу и Цуркану опубликовали свой первый материал о торговле бракованными масками в апреле. Следующая часть расследования была опубликована в начале июля. С тех пор правительство страны не предприняло никаких официальных действий по этому поводу.

"Если вы спросите меня, то я считаю – это власти Румынии должны были провести расследование этой истории, – сказал Цуркану. – К сожалению, до сегодняшнего дня я не знаю ни о каких больших расследованиях, которые проводили бы власти Румынии, чтобы выяснить преступные схемы, стоящие за распространением некачественных средств индивидуальной защиты".


Ализа Аппельбаум – программный директор ICFJ.

Источник верхней фотографии – Andrei Terecoasă, лицензия CC сайта Unsplash.