Как рассказывать о пандемии, когда данные о ней все время меняются

АвторAbby Geluso
May 1, 2020 в COVID-19 Reporting
Tube station

Эта статья – часть наших материалов для журналистов, освещающих тему COVID-19. Другие статьи можно найти здесь

В конце марта Всемирная организация здравоохранения не советовала людям, у которых нет признаков простуды или гриппа, носить маски в общественных местах. Примерно через неделю после этого Центр по контролю и профилактике заболеваний в США начал давать совсем другие рекомендации.

В январе, когда COVID-19 еще только достиг берегов Европы и Америки, самым распространенным советом было – просто мыть руки в течение 20 секунд. Через три месяца треть населения всего мира оказалась на карантине.

Мы живем в реальности, как будто сошедшей со страниц романа-антиутопии. Люди испуганы и ищут ответов на вопросы. А поскольку мы все еще многого не знаем о COVID-19, этих ответов часто попросту нет. При этом данные и советы экспертов регулярно меняются.

Я поговорила с журналистами из Vox, Mother Jones и The New York Times о том, как рассказывать о пандемии в ситуации, когда факты продолжают постоянно меняться.

[Читайте также: Brazilian favela journalists lead actions to raise awareness about COVID-19]

Проверьте факты перед дедлайном и не забывайте, что после публикации ситуация, скорее всего, изменится

Многие материалы, посвященные COVID-19, включают прогнозы – от примерной оценки уровня смертности до разговоров о том, когда будет снова запущена экономика. Поскольку на ситуацию влияет много факторов, которые сами продолжают меняться, даже очень обоснованный прогноз может измениться вскоре после того, как он был сделан.

"Конечно, я стараюсь предоставлять максимально точную информацию, – говорит Рангараджан. – Но, сверяясь с источниками, я вижу, что она быстро устаревает, потому что ситуация меняется моментально".

Рангараджан в своих материалах указывает, когда они были опубликованы и когда были собраны данные или сделаны прогнозы. Она не обновляет информацию в материалах каждый день: все меняется так быстро, что поспеть за новостями просто невозможно. По мнению Рангараджан, лучше всего напоминать аудитории, что информация все время меняется.

Со своей стороны, Ирфан старается использовать как можно меньше цифр: "Я вношу новые данные в материалы по мере изменения ситуации, но все меняется так быстро, что мы стараемся использовать конкретные цифры, только если это совершенно необходимо для материала".

Будьте честны перед своими читателями

Для Рангараджан при освещении пандемии очень важна открытость. "Я прямо объясняю читателям, откуда я взяла цифры, которые привожу", – говорит она.

Например, в опубликованном в начале апреля материале, посвященном наличию больничных коек в госпиталях разных штатов, в первом абзаце она написала: "Новости о коронавирусе меняются очень быстро, поэтому некоторые из приведенных в этой статье данных могут быть устаревшими".

"Если происходит что-то важное, я сообщаю об этом моим читателям. Но я думаю, что самое важное, чтобы они знали, откуда я беру данные. Получены ли они сегодня? Из какого источника? Я стараюсь действовать максимально прозрачно", – сказала Рангараджан.

С ней согласна Эмма Голдберг, занимающаяся расследованиями журналистка The New York Times: "В своей работе я всегда использую наиболее информированные источники и самые свежие данные. Но считаю важным, чтобы журналисты откровенно признавались читателям об ограничениях и пределах нашей способности предвидеть, что произойдет, потому что все меняется очень быстро".

В этой ситуации эффективно работает более простой язык. "Еще слишком рано говорить, почему Нью-Йорк так пострадал от эпидемии и работает ли раннее введение карантина в Калифорнии", – написали Голдберг и ее коллеги в опубликованной 30 марта статье, которая была обновлена 14 апреля.

Пандемия нового коронавируса стала, без преувеличения, уникальной ситуацией для всего мира. Нам, журналистам, приходится работать в беспрецедентной ситуации: в течение долгого времени информация продолжает постоянно меняться. И наш долг сейчас, как и всегда, – придерживаться в своей работе принципов прозрачности.

"Я очень хорошо понимаю, что мы еще долго будем продолжать рассказывать об этой истории – даже после того, как ситуация будет взята под контроль, – говорит Рангараджан. – Сейчас наша задача – попытаться осмыслить, что происходит в окружающем нас мире и как он меняется, – и рассказать об этом".


Источник основной фотографии Ben Garratt, лицензия СС сайта Unsplash.