Как избежать типичных ошибок в визуализации данных

Авторعمرو العراقى
Apr 9, 2021 в Журналистика данных
صورة

Визуализация данных перестала быть навыком, которым владеют только дата-журналисты, – теперь это незаменимая составляющая работы любого журналиста.

Графики и таблицы особенно важны при освещении тем, связанных с пандемией COVID-19. Поскольку люди во всем мире ищут информацию о вирусе и его разрушительном воздействии на человечество, такие визуализации регулярно появляются в новостях.

Учитывая, что визуализация помогает передавать важную (иногда – жизненно важную) информацию, пропущенный элемент в графике или таблице может ввести ваших читателей в заблуждение и вызвать панику. 

Например, в марте прошлого года Би-би-си совершила ошибку при публикации графика, показывающего влияние возраста, здоровья и пола на уровень смертности от COVID-19. Журналисты использовали гистограмму, в которой ось абсцисс заканчивалась колонкой со значением 15%, которая, на первый взгляд, создавала впечатление, что все пациенты старше 80 лет умирают от вируса.

На самом деле журналисты хотели показать, что 15% людей в возрасте старше 80 лет умирают от COVID-19. Пользователь Twitter обратил на это внимание, позвонил в Би-би-си и попросил их изменить график, чтобы он не стал причиной паники. Энди Котгрив, специалист по работе с Tableau, изменил визуализацию, чтобы добиться более точного отражения данных.

صورة

Скриншоты графиков, опубликованных Би-би-си: слева – график, вводящий в заблуждение, справа – исправленный Энди Котгривом.

Правильно сделанная визуализация помогает ясно и эффективно представить данные. Перед публикацией статьи журналисты также могут визуализировать данные – это поможет выявить закономерности и потенциальные темы историй, а в конечном счете это улучшает качество анализа информации.

Журналисты могут визуализировать данные, чтобы достичь следующих целей:

  1. Найти факты и тенденции в базах данных.
  2. Ясно передать сложные данные читателям.
  3. Создавать истории, основанные на данных, включающие также текст или мультимедийный контент.
  4. Передавать данные в режиме реального времени (к примеру, журналисты делали это, освещая пандемию и выборы в США).
  5. Предлагать аудитории прогнозы, основанные на данных.

Важно отметить, что репортеры не должны приносить в жертву дизайну задачу точно представить имеющиеся данные. Журналисты могут использовать различные типы визуализации: карты, гистограммы и графики, которые будут дополнять друг друга, делать историю более понятной и глубокой. Надежные факты и информация особенно важны в такие периоды неопределенности, как пандемия COVID-19.

Однако существуют распространенные ошибки, которые могут – намеренно или нет – делать авторы различных визуализаций. Это может быть сделано в угоду политическим интересам или, к примеру, чтобы рассказать историю так, как выгодно автору, и ввести читателей в заблуждение.

Вот как можно избежать этих ошибок.

Будьте внимательны к оформлению осей графика

Одна из распространенных ошибок – невнимательное оформление осей координат. Оси линейных графиков и гистограмм должны начинаться с нулевой отметки – иначе графики будут вводить пользователей в заблуждение.

Размещенный внизу график, опубликованный Fox News и посвященный распространению COVID-19, содержит несколько вводящих в заблуждение элементов. Ось у-координат в нем начинается не с нулевой отметки, кроме того, значения, расположенные вдоль этой оси, также отмечены непоследовательно.

Несмотря на то что приведенные в графике данные могут быть точными, то, как они представлены, способствует их неправильному пониманию. Кроме того, этот график был опубликован без каких-либо ссылок на источники информации.

صورة

Скриншот опубликованного Fox News графика, вводящего читателей в заблуждение.

Избегайте предвзятости

Журналисты не должны выбирать данные, поддерживающие те варианты историй, которые они сами хотели бы рассказать. Наоборот – данные должны вести за собой журналистские материалы. Серьезная ошибка – позволять вашим предубеждениям влиять на визуализацию данных. Она может стать причиной того, что данные будут представлены неверно. Например, если числа, с которыми вы работаете, показывают растущую кривую на вашем графике, именно это и должно быть отражено в истории.

Выбирайте подходящие способы визуализации

Для данных, которые у вас есть, важно использовать подходящие виды графиков. Например, круговая диаграмма подходит в том случае, когда вам нужно показать процентное отношение каких-то величин. Карты, конечно, лучше всего работают, если мы говорим о географии.

На приведенном ниже графике журналисты попытались продемонстрировать, каково было в разное время соотношение между количеством новых случаев COVID-19 и числом пациентов, выписанных из больниц. К сожалению, гистограммы не очень хорошо подходят для таких задач. В результате эта визуализация не способна эффективно передать информацию. В этом случае линейный график подошел бы намного лучше.

صورة

Скриншот неудачной гистограммы

Следуйте принятым правилам

Визуализируя данные, репортеры не должны нарушать установившуюся норму. Например, читатели обычно ожидают, что темным цветом на диаграмме будут помечены наибольшая плотность или максимальное значение – в противоположность светлым цветам. Нарушение таких норм может ввести читателей в заблуждение.

Некоторые цвета прямо связаны с какими-то темами. Например, красный обычно означает опасность, а зеленый – более позитивную информацию.

Будьте внимательны, используя символы, – каждый из них имеет свое значение. Например, не используйте грустный эмотикон в сообщении о хороших новостях.

Включайте только те визуальные элементы, которые действительно необходимы

Журналистам стоит избегать лишних деталей в своих визуализациях. Если какой-то элемент графика не несет важной смысловой нагрузки, он будет только запутывать читателя.

Качественно сделанная визуализация точно и эффективно передает читателям историю, которую вы рассказываете. Обязательно потратьте время, чтобы собрать информацию, проанализировать ее и понять, какая история в ней заключена. Визуализация поможет вам улучшить работу и эффективнее информировать своих читателей.


Амр Элераки – стипендиат программы ICFJ Knight, он возглавляет тренинговую и менторскую программу по журналистике данных на Ближнем Востоке и в Северной Африке.

Фото: Scott Graham, лицензия СС сайта Unsplash.