Журналист месяца IJNet: Доминик Кируи

Автор Jamaija Rhoades
Jan 30, 2022 в Журналист месяца
Dominic is standing behind a camera and wearing headphones.

С десяти лет кенийский журналист-фрилансер Доминик Кируи начал подражать ведущим новостей. Он не помнит, почему начал это делать, но уверен, что хотел быть похожим на них.

"Я продолжал им подражать и когда уже учился в старшей школе. Потом мы с другом – который впоследствии тоже стал журналистом – начали выпускать новостную рассылку для нашей школы", – рассказывает Кируи.

Несмотря на любовь к журналистике, Кируи стал репортером только шесть лет назад, когда ему исполнилось 27. До этого он обучал журналистов в своей альма-матер – Университете Маунт-Кения, в городе Тика, расположенном недалеко от столицы Найроби, и работал на местной радиостанции.

"Один из моих университетских преподавателей говорил мне, что я зря трачу свое время, работая на радио, и что мне нужно перейти в печатное издание. Но я верил, что мое будущее связано с радио, – вспоминает Кируи. – В университете я очень хорошо учился, поэтому меня пригласили на должность ассистента преподавателя".

Проработав преподавателем меньше года, Кируи решил, что хочет получить реальный опыт работы в журналистике, прежде чем учить других.  

"Я осознал, что учу тому, чем сам не занимаюсь, – вспоминает он. – Поэтому я отправился в Найроби, чтобы заняться журналистикой".

С 2016-го Кируи работает как журналист-фрилансер, специализируясь на материалах, ориентированных на широкую аудиторию. За последние шесть лет он освещал разные темы, включая гендерные вопросы, перемену климата и продовольственную безопасность. Его материалы публиковались в разных изданиях, включая Ubuntu Times, и на сайтах таких организаций, как Climate Tracker и Thomson Reuters Foundation.

Кируи рассказал о сложностях, с которыми сталкиваются журналисты-фрилансеры, о том, какие из его проектов нравятся ему больше всего, и как тренинг, информацию о котором он нашел благодаря IJNet, помог его профессиональному росту. Он также поделился советами для коллег-журналистов.

С какими трудностями вы сталкиваетесь, работая журналистом-фрилансером?

Трудностей много, но самое сложное – это просто быть фрилансером в Кении. Люди не воспринимают тебя серьезно. Они хотят знать, на какую большую медиаорганизацию ты работаешь, – без этого им сложно понять, как к тебе относиться и насколько тебя уважать.

Другая проблема – найти финансирование на поездки и работу над материалами. В Кении люди, работающие на определенные медиаорганизации, часто имеют закрепленного за ними водителя, или организация может оплачивать им жилье. Но фрилансеры предоставлены сами себе.

COVID-19 значительно повлиял на многие компании – и на фрилансеров тоже. Ты посылаешь питч – и это не чья-то вина – просто выясняется, что у организации нет денег, чтобы тебе платить. Но тебе самому все равно нужно платить по счетам.

Dominic

Ваши материалы посвящены широкому кругу проблем – от продовольственной безопасности до политики. Какой из написанных вами материалов нравится вам больше всего и почему?

Я написал статью о том, как ртуть влияет на здоровье женщин в одном из золотодобывающих районов в Кении. Представители Международной сети по ликвидации загрязнителей (International Pollutants Elimination Network) съездили в это место и провели анализ содержания ртути в организме женщин. Они обнаружили, что уровень содержания ртути в пять раз выше предела, рекомендованного ВОЗ. Эти женщины умирали, даже не зная, что с ними происходит. Я рассказал об этой истории и знаю, что мой материал помог этим женщинам, потому что они начали понимать, что ртуть, которую они используют для отделения золота, убивает их.

Я также написал материал об очень простом способе борьбы с изменением климата, о котором многие люди даже не подозревают. Один человек изучил, какие деревья растут в тех или иных районах страны. Он берет семена, добавляет к ним угольную пыль и маниоковый крахмал, скатывает эту массу в шарики и кладет на солнце, чтобы они высохли. Потом делит эти шарики на маленькие кусочки, которые отдает мальчикам, пасущим скот на полях. Мальчики разбрасывают эти кусочки, не зная сами, что сажают деревья. Это называется метод семенных шариков (seed-balling).

В 2018 году вы попали на тренинг по освещению тем, связанных с детьми, живущими в специализированных учреждениях. Эту возможность вы нашли благодаря IJNet. Как это помогло вашему профессиональному росту?

Это было лучшее мероприятие из тех, которые я когда-либо посещал. Я многому научился. С некоторыми из тех, с кем я там познакомился, я поддерживаю связь до сих пор. Только вчера я разговаривал с одним из них. Мы пытаемся вместе сделать материал о рабстве и о том, как оно влияет на сообщества в Кении и Малави.

Тренинг помог моему профессиональному росту, для меня это стало поворотной точкой в журналистике. После этого тренинга нам предложили грант на расследование темы торговли детьми в Кении. Работая над материалом, я вышел на сеть торговцев людьми, о которых раньше не знал. В работе над этим материалом мне очень помогли навыки, приобретенные на тренинге.

Какой совет вы могли бы дать вашим коллегам – журналистам-фрилансерам?

До того как мне начали платить, я целый год писал для ирландского издания – и они не платили мне ни копейки. Но я продолжал работать, потому что понимал, что учусь. С тех пор я учусь на собственных ошибках, и это помогает мне совершенствоваться как журналисту. Хотя это издание мне не платило, я все равно получал нечто важное, потому что они публиковали мои материалы, и я учился понимать, о чем стоит, а о чем не стоит писать. Поэтому не всегда самое важное в том, заплатят ли вам. Но в какой-то момент это становится важным, потому что нам нужно платить по счетам.

В конце концов ваша работа будет приносить вам деньги и все окупится. И если вы фрилансер – это ваше преимущество, потому что вы можете свободно мыслить. Постепенно вы придете к тому моменту, когда вам не нужно будет рассылать питчи материалов. Это случится нескоро, но это произойдет. Редакторы будут искать вас и просить написать для них.


Все фотографии предоставлены Домиником Кируи.