Журналистское расследование выявило завышение цен на СИЗ в Сальвадоре

Автор Aldana Vales
Mar 1, 2021 в COVID-19 Reporting
Former El Salvadoran government official Jorge Aguilar (in white shirt).

Во время пандемии, когда многие страны воспользовались кризисом, чтобы обойти принципы прозрачности и подотчетности, работа журналистов становится еще более сложной – и более важной.

Опытная журналистка из Сальвадора Сесибель Ромеро предала огласке незаконные действия правительства при закупке средств индивидуальной защиты. После публикации ее статьи власти Сальвадора уволили государственного служащего и начали расследование законности государственных контрактов.

Вот как Ромеро, сотрудница независимого новостного сайта Salud con Lupa, основанного стипендиаткой программы ICFJ Knight Фабиолой Торрес, проводила это расследование.

Когда в прошлом году в Сальвадор пришла пандемия, страна уже переживала другой крупный кризис: в последние годы там стало не хватать питьевой воды. Для решения этой проблемы правительство распространяло миллионы пластиковых бутылок с водой.

[Читайте также: Как противостоять распространению дезинформации о здравоохранении]

После того как критики действий правительства подняли вопрос о том, насколько такая политика вредит экологии, правительство начало покупать использованные пластиковые бутылки, обещая пустить их в переработку. Когда страна, столкнувшись с COVID-19, начала испытывать недостаток средств индивидуальной защиты для работников жизненно важных отраслей, правительство объявило, что собирается претворить этот план в жизнь и использовать собранные бутылки для создания защитных пластиковых экранов для лица.

"Звучало это как хеппи-энд – мы возьмем этот мусор и переработаем его в нужный продукт, который так необходим людям, находящимся на переднем крае борьбы с пандемией", – вспоминает Ромеро. Но у нее появились сомнения в том, что правительство говорит всю правду.

Ромеро решила изучить деятельность чиновника, отвечавшего за проведение процесса: Хорхе Агилара, президента Экологического фонда Сальвадора и известного бизнесмена, занимающегося переработкой вторсырья. Она узнала, что закупленные государством защитные экраны для лица произведены компанией Insema, семейным бизнесом Агилара.

Несмотря на то что правительство страны приостановило действие запросов на доступ к публичной информации, Ромеро удалось получить серию представленных в законодательный орган страны официальных документов, содержащих данные о поставщиках, ценах и товарах, связанных с защитными экранами для лица. Она перечитала много литературы на эту тему и поговорила с экспертами в области государственного управления и закупок. Ей приходилось объяснять людям, предоставлявшим ей информацию, правила цифровой безопасности. "Нужно было потратить время на обучение этих людей, показать им преимущества использования Telegram или Signal вместо WhatsApp или Facebook Messenger", – сказала она, добавив, что многие опасаются мести за то, что поделились информацией.

Для поиска информации в социальных сетях Ромеро использовала Vicinitas – инструмент, дающий пользователям возможность загружать твиты.

[Читайте также: 6 советов для журналистов-расследователей]

По информации от юристов, которых интервьюировала Ромеро, Агилар, вероятно, нарушил не только закон о госзакупках, но и закон о государственной этике, по которому члены администрации не могут участвовать в тех делах, где может возникнуть конфликт интересов. Позже Агилар подтвердил факт заключения контракта, но сказал, что на момент его получения компанией руководил не он сам, а его дочь.

Ромеро опубликовала журналистское расследование, в котором рассказала, как государственные инвестиции размером по меньшей мере в 250 000 долларов США на производство защитных экранов во время пандемии оказались в руках руководства компании Insema.

Эта статья вдохновила и других журналистов, которые начали собственные расследования. Одному из них удалось найти договор поставки, в котором указано количество и цены на защитные экраны, закупленные государством. Ромеро изучила эти документы и опубликовала статью, в которой утверждала, что за каждый экран, проданный государству, была получена прибыль в 121%.

Через несколько часов после того, как Salud con Lupa опубликовал вторую статью, президент Сальвадора Найиб Букеле сообщил в твиттере, что увольняет Агилара. В ноябре Генеральная прокуратура Сальвадора провела рейд в нескольких министерствах в рамках расследования нарушений с закупками во время пандемии, включая дело, о котором рассказала Ромеро.

"С самого начала было ясно, что пандемия обнажила все проблемы наших стран, особенно в системах здравоохранения", – сказала она.

Стипендиатка программы ICFJ Knight Торрес добавила: "Правительство Сальвадора ограничило доступ к информации о государственных контрактах, чтобы избежать контроля со стороны граждан. Это осложнило работу журналистов-расследователей, но и сделало ее более важной".


Алдана Валес – программный менеджер Международного центра для журналистов – головной организации IJNet.

Фото предоставлено сайтом Salud con Lupa.