Un nuevo informe examina la cobertura internacional de la migración mundial

porSam Berkhead
Jan 13, 2016 en Temas especializados

La crisis de refugiados sirios ha sido una de los temas más importantes de las noticias en 2015, pero Medio Oriente y Europa están lejos de ser las únicas regiones del planeta que lidian con migraciones masivas.

Para considerar mejor el papel de los medios de comunicación en la migración, la Ethical Journalism Network (Red de Periodismo Ético, EJN por su sigla en inglés) ha lanzado Historias en movimiento, su último informe. Publicado en el Día Internacional del Migrante, el informe revisa la cobertura que los medios han hecho sobre la migración en 14 países del mundo.

¿Cuáles son los puntos más importantes del informe? Los medios, se sostiene, han cometido varios errores críticos en la cobertura de los refugiados e inmigrantes, entre ellos no alertar al mundo sobre la inminente crisis de refugiados sirios en 2014, difundir ampliamente el discurso contra la inmigración de líderes políticos de Estados Unidos y Europa, no proporcionar datos fiables y precisos sobre la crisis de los refugiados, y dejarse llevar por la exageración y el sensacionalismo.

A pesar de estos aspectos negativos, el director de EJN, Aidan White, dijo que existen ejemplos de periodismo que tratan a los migrantes con la empatía que merecen, y cuyo ejemplo debe seguirse.

“En todo el mundo, la cobertura de los medios con frecuencia es políticamente parcial, con periodistas que siguen una agenda dominada por el lenguaje inexacto y comentarios sobre invasiones y muchedumbres descontroladas”, escribió White en un comunicado de prensa. "Pero en otros momentos, las historias se entrelazan con la humanidad, la empatía y el énfasis en el sufrimiento de las personas involucradas".

Los autores del informe, de 100 páginas, formularon las siguientes recomendaciones a los periodistas que cubren temas de migración:

Mantener un contexto ético

Debido a que los migrantes y los refugiados son una minoría vulnerable, es fácil convertirlos en chivos expiatorios de los problemas sociales y económicos de la sociedad. Para combatir los estereotipos perjudiciales y ayudar al lector a comprender la complejidad detrás de la inmigración, el informe de la EJN sugiere aplicar y respetar los principios de precisión, independencia, imparcialidad, humanidad y responsabilidad al informar sobre el tema.

Establecer normas en la redacción para cubrir la inmigración

Adicionalmente, los medios deben promulgar códigos concisos que delineen las mejores prácticas para informar sobre la migración. Las estructuras internas de los medios deberían estudiarse de cerca para asegurar que cada historia sea contada de la mejor manera posible. Se anima a las asociaciones de medios y periodistas a hacer lo mismo.

Acércate a tu audiencia —y a los inmigrantes

Los periodistas deberían contactarse con activistas, grupos de refugiados y organizaciones no gubernamentales a fin de aumentar su cobertura. Estas personas y organizaciones pueden proporcionar información y contexto adicional. Los periodistas también pueden buscar información importante acerca de la migración en sus propias audiencias.

Desafiar el discurso del odio

Prevenir la propagación del odio en los medios de comunicación puede ser difícil cuando ese discurso proviene de prominentes figuras políticas. Al mismo tiempo, alguien diciendo algo escandaloso sobre los refugiados o inmigrantes no es una noticia en sí, y sería importante que los periodistas recordaran esta distinción. El informe de la EJN incluye un texto de cinco puntos para ayudar a las redacciones a no contribuir con la proliferación de la retórica del odio.

Demandar acceso a la información

Por último, el informe de la EJN dice que tanto los periodistas como los medios deben trabajar para garantizar su acceso a la información sobre los migrantes, ya que es imposible informar sobre el tema sin datos confiables. Los medios de comunicación y los periodistas deben reunirse regularmente con la policía, con autoridades estatales y con otros organismos para garantizar su seguridad y el acceso a información.

“La crisis de los refugiados no va a desaparecer", dijo White. "Nunca ha habido una mayor necesidad de información útil y confiable acerca de las complejidades de la migración. Si eso ocurre, como se muestra en este informe, debemos fortalecer el oficio del periodismo”.

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía IHH Humanitarian Relief Foundation.