Seis consejos para trabajar como corresponsal internacional

porMargaret Looney
Nov 9, 2011 en Temas especializados


David Francis tiene algunos consejos para periodistas que están comenzando su carrera como corresponsales extranjeros.

Francis es un periodista freelance que trabajó en Afganistán, México y Alemania con una beca Burns. Recientemente trabajó en Nigeria con una beca de periodismo internacional y publicó artículos en the Christian Science Monitor, World Politics Review y The Fiscal Times.

En entrevista con IJNet, Francis dio estos conejos que todo corresponsal extranjero debe tener en cuenta:

  1. Ten cuidado sobre cómo eres percibido y respeta las tradiciones locales y costumbres. En muchos lugares la sola presencia de un reportero llama la atención. En África, por ejemplo, reporteros blancos resaltan sólo por el color de su piel. En esas situaciones lo mejor es no llamar la atención de forma innecesaria. Usa ropa apropiada para la zona y respeta las costumbres locales. Si no hablas el lenguaje local deja que un traductor o tu contacto local haga las introducciones antes de hacer entrevistas. Trata de mezclarte lo más posible, incluso en situaciones en las que mezclarte resulte casi imposible.

  2. Si estás trabajando como freelance, mantén las propuestas de notas breves y específicas. Siempre incluye tu copete, porqué el artículo es importante en un contexto de noticias internacionales y porqué a la audiencia en tu país le interesa saber sobre eso o no. Ideas para artículos de revistas pueden ser más largas. Piensa el email inicial al editor de una revista como el comienzo de una conversación. Los editores de medios diarios sólo quieren saber qué es lo que puedes hacer por ellos y cuán rápido y bien lo puedes hacer. Yo evito escribir sin la garantía de recibir un pago a cambio, simplemente porque puede llevar mucho tiempo y no tener ningún resultado.

  3. Ten siempre un plan de salida y sé cuidadoso. Un plan de escape siempre es necesario cuando estás trabajando en un lugar no familiar o peligroso. Habla con tus contactos locales sobre cómo puedes abandonar el lugar si algo sale mal. Siempre erra por el lado de la precaución. No esperes lo peor, pero debes estar pronto por si ocurre. Una situación peligrosa nunca lo es hasta que lo es. La situación puede pasar de normal a caótica en un segundo.

  4. Investiga el área. Habla con otros periodistas con experiencia en el país antes de viajar. Asegúrate de que tienes acceso, suficiente dinero (ya sea dinero en efectivo o acceso a un cajero automático), conoces los posibles problemas de seguridad y tienes una idea de a dónde irás y con quién planeas hablar. Mantén informados a los que te rodean sobre tus planes antes de viajar y mantenlos actualizados. Establece contactos y redes una vez que llegues al país. Contáctate con reporteros locales, que en general están dispuestos a ayudar a un periodista recién llegado. Ponte en contacto con blogueros y personas activas en las redes sociales. Compra un teléfono celular local en cuanto llegues. Trata de estar conectado a los medios locales todo lo posible.

  5. Abandona la torre de marfil. Los académicos y expertos en think thanks son excelentes fuentes para obtener información de contexto y en general están más que dispuestos a hablar con un medio internacional. Para algunas historias, los políticos o banqueros son las únicas personas con las que necesitas hablar. Pero no ignores al ciudadano común. Las opiniones de los tomadores de decisión son importantes, pero la opinión de la gente afectada por estas decisiones es igual de importante.

  6. Sé flexible. Incluso los planes mejor diseñados fallan. Noticias que parecían como grandes ideas desde tu casa a veces no son tan interesantes una vez que llegas al país que vas a cubrir. Cuando esto ocurre, no te desanimes y sigue las noticias a donde sea que te lleven. Siempre piensa cómo tu audiencia en tu país se puede conectar con los eventos que estás presenciando. En general las historias no planeadas resultan ser las mejores.

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