Redes sociales en Medio Oriente: cinco claves de su crecimiento

Apr 6, 2021 en Redes sociales
Social media apps

He mapeado las tendencias en el uso de redes sociales en Medio Oriente y África del Norte (MENA), y produzco un informe anual cada año desde 2012.

El último estudio se publicó en marzo pasado y analizó el uso de las redes sociales durante la pandemia, así como las tendencias a largo plazo.

A continuación, las cinco conclusiones principales.

(1) Medio Oriente ama las redes sociales

Si bien el uso varía, la investigación de GlobalWebIndex indica que los usuarios de redes sociales en la región más amplia de Medio Oriente y África (MEA) pasan más de tres horas y media al día en dichas plataformas.

El tiempo se divide en varios canales diferentes. Los usuarios de Internet en la región tienen un promedio de 8,4 cuentas en redes, que aumentan a 10,5 cuentas en los Emiratos Árabes Unidos (EAU), país que tiene "el número más alto de cuentas de redes sociales por persona a nivel mundial", de acuerdo con Forbes.

En los tres mercados más comúnmente investigados (Egipto, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos), Google, WhatsApp y YouTube se encuentran en la lista de las 10 mejores marcas de la clasificación de mejores marcas de 2020 de YouGov. Por lo general, estas marcas se ubican junto a marcas regionales y nacionales, lo que demuestra altos niveles de confianza del consumidor en las redes sociales y los gigantes tecnológicos.

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(2) Las plataformas más antiguas siguen siendo relevantes

Las redes sociales más nuevas y más visuales son populares, especialmente en la región más próspera del Golfo, donde la penetración de teléfonos inteligentes y los ingresos son más altos. Sin embargo, las redes más antiguas, como Facebook y Twitter, siguen siendo muy relevantes en el norte de África y Turquía, donde su aceptación continúa expandiéndose.

Egipto es el país más poblado de la región, con más de 100 millones de habitantes, y es el noveno mercado nacional más grande para Facebook en el mundo, con 44 millones de usuarios. Libia (100%), Emiratos Árabes Unidos (93%) y Qatar (90%) se encuentran entre los países con mayores niveles de alcance de Facebook, en relación con la población, según datos de We Are Social y Hootsuite.

Facebook sigue creciendo en varios mercados del norte de África. Marruecos, Argelia y Egipto se encuentran en el top 10 de mercados donde la plataforma se expande más velozmente.

Mientras tanto, Turquía (sexto), Arabia Saudita (octavo) y Egipto (18) se encuentran entre los 20 mercados más grandes para Twitter.

La artista pop libanesa Elissa es la figura más influyente del mundo árabe en Twitter, y la única de la región que figura entre los 50 influencers internacionales más poderosos de Twitter, según reveló un informe publicado por Brandwatch.

(3) Los hábitos en las redes están redefiniendo otros comportamientos

La adopción de las redes sociales también ha comenzado a influir en otros comportamientos de los consumidores y de los medios.

Más de las tres cuartas partes (79%) de los ciudadanos árabes de entre 18 y 24 años dicen que consumen noticias a través de las redes sociales. Eso supone un aumento del 25% en 2015, según la última Encuesta de Jóvenes Árabes.

Las redes sociales también están dando forma a otras actividades. Los usuarios de Marruecos (60%), Egipto (60%), Arabia Saudita (59%), Turquía (56%), Israel (52%) y Emiratos Árabes Unidos (49%) tienen más probabilidades de utilizar las redes como parte de su investigación de marcas que el promedio mundial.

Mientras el comercio electrónico y las compras en línea continúen creciendo, luego del estímulo que recibieron durante la pandemia de COVID-19, este tipo de comportamiento en línea solo se volverá más significativo.

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(4) El impacto de las redes visuales

Arabia Saudita, Turquía, Irak y Egipto se encuentran entre los 15 mercados nacionales más grandes de Snapchat en el mundo.

“En Arabia Saudita, más personas ven contenido de Snapchat Discover todos los días que cualquiera de los 10 principales canales de televisión, tanto antes como durante la pandemia”, dice Hussein Freijeh, gerente general de Snap Inc. MENA.

Con el ascenso de TikTok, los principales influencers de la plataforma en la región del Golfo aumentaron sus seguidores en un promedio del 65% entre febrero y agosto de 2020, con la participación de usuarios más alta en Bahrein, Omán y Arabia Saudita.

El 70% de los usuarios de Internet de Egipto ven YouTube a diario. La red lanzó YouTube Premium, un servicio de suscripción sin publicidad, el año pasado, que permite el acceso sin conexión. Esto permite a los usuarios ver los videos que han descargado, así como acceder a la reproducción en segundo plano, mediante la cual el audio continúa reproduciéndose incluso si un usuario sale de la aplicación de YouTube.

(5) El refuerzo del COVID-19

Más de la mitad de los usuarios en MENA (57%) informaron en mayo de 2020 que estaban pasando aún más tiempo en las redes sociales como consecuencia de la pandemia.

De manera similar, en otro estudio, el 71% de los encuestados en el Medio Oriente informaron que su uso de WhatsApp y otras aplicaciones de mensajería había aumentado desde la pandemia. Esto estuvo cerca del 75% de los usuarios que dijeron que su consumo de redes como Facebook, Instagram, Twitter y TikTok había aumentado como resultado del distanciamiento social. Según PwC, responsable de la encuesta, estos números fueron "sustancialmente más que el promedio del 52% para los (otros ocho) territorios".

Además de alentar más tiempo en las redes sociales, el COVID-19 también recordó la importancia de las redes sociales como fuentes de información. Los esfuerzos para combatir la “infodemia” crearon oportunidades para que organizaciones de la sociedad civil y organizaciones no gubernamentales adopten las redes como un canal clave para comunicarse con las audiencias.

En Sudán, por ejemplo, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, el Fondo Internacional de Emergencia para la Infancia de las Naciones Unidas y la Organización Mundial de la Salud establecieron alertas COVID-19 de WhatsApp en árabe e inglés para brindar "consejos sobre cómo mantenerse seguro, preguntas frecuentes, consejos para protegerse" y otros, según el comunicado de prensa. En otros lugares, el Centro Mada de Palestina, Tech 4 Peace de Irak y la Fundación Maharat del Líbano abordaron los rumores de COVID-19 en las redes sociales y destacaron fuentes precisas de información de salud pública.

Los gobiernos también se apoyaron en el alcance de las redes sociales, utilizando diferentes plataformas y trabajando con influencers, como la presentadora de televisión jordana Ola Al Fares, para difundir mensajes que podrían salvar vidas.

El impacto de estos esfuerzos, y la importancia de las redes sociales como fuente de noticias y entretenimiento en la región, sugiere que, como canal de participación, estas plataformas seguirán siendo importantes para una amplia variedad de personas mucho después de que la pandemia haya pasado.


Si quieres saber más, puedes descargar el informe de Damian Radcliffe y Hadil Abuhmaid en inglés y árabe desde el sitio web de New Media Academy.

Damian Radcliffe es profesor de periodismo Carolyn S. Chambers de la Universidad de Oregón, becario del Centro Tow para el Periodismo Digital de la Universidad de Columbia, investigador honorario de la Facultad de Periodismo, Estudios de Medios y Cultura de la Universidad de Cardiff, y becario de la Sociedad Real para el Fomento de las Artes, Manufacturas y Comercio (RSA). Es el anfitrión del podcast Demystifying Media podcast, en el que entrevista a periodistas y estudiosos de los medios sobre su trabajo. Encuéntralo en Twitter.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Rahul Chakraborty.


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Damian Radcliffe

Damian Radcliffe is the Carolyn S. Chambers Professor in Journalism at the University of Oregon, a fellow of the Tow Center for Digital Journalism at Columbia University, an honorary research fellow at Cardiff University’s School of Journalism, Media and Culture Studies, and a fellow of the Royal Society for the Encouragement of Arts, Manufactures and Commerce (RSA).