Por qué los profesores de periodismo deberían adoptar las nuevas tecnologías

por James Breiner
Dec 31, 2012 en Periodismo digital

El dilema que enfrentan las escuelas y facultades de periodismo que tratan de lidiar con el cambio tecnológico acelerado, radica en determinar si lo que están enseñando hoy a sus alumnos seguirá siendo relevante, por ejemplo, dentro de un par de años.

Y es que, como explicó Mark Briggs, autor del libro "Entrepreneurial Journalism (Periodismo Emprendedor)", la mayoría de herramientas en las redes sociales que están transformando el periodismo y a la sociedad no existían cinco años atrás.

“¿Qué deberían enseñar las escuelas de periodismo dentro de cinco años?, preguntó Briggs en una conferencia con estudiantes y profesores en la Universidad de Tsinghua el 14 de diciembre. Y continuó: “Es difícil de predecir”. Sus últimos tres trabajos—gestionar plataformas web para periódicos y estaciones de televisión—no existían cuando él cursaba periodismo en la universidad. ¿Cómo podemos preparar a los estudiantes para trabajos que hoy en día todavía no existen?

Según Briggs, en un contexto de rápidos cambios tecnológicos, los profesores de periodismo necesitan hacer por lo menos cuatro cosas:

  • Adoptar las nuevas tecnologías
  • Utilizar las nuevas herramientas y métodos de comunicación para un mejor periodismo
  • Ayudar a los estudiantes a explorar, experimentar y testear sus ideas con lectores reales
  • Estimular a los alumnos para que ayuden o participen en la creación del futuro

Briggs también explicó que si hoy estuviera creando un programa de posgrado en periodismo, apostaría por un laboratorio donde los estudiantes pudieran participar en actividades de investigación y desarrollo en conjunto con organizaciones de medios convencionales, para apoyarlas en el proceso de adaptación al nuevo ecosistema.

Creación de nuevos medios digitales

En la conferencia, Briggs también habló acerca del tema de su libro, el emprendimiento periodístico: es decir, periodistas que lanzan sus propias organizaciones de medios y desarrollan habilidades de gestión para hacerlas sostenibles.

Mientras que las organizaciones de medios tradicionales están despidiendo a miles de empleados y reduciendo la cobertura, han surgido cientos de nuevos medios digitales para llenar algunos de los vacíos. Briggs mencionó algunos ejemplos de los EE.UU.: West Seattle blog, Texas Tribune, Sacramento Press, Tech Dirt y el St. Louis Beacon.

Los medios digitales exitosos comparten ciertas características en común, como su especialización en un foco informativo específico o la implementación de modelos de ingreso novedosos más allá de la publicidad y las suscripciones. Por ejemplo, la venta directa de productos, eventos, consultoría en medios digitales o la realización de investigaciones tipo focus groups en sus comunidades, entre otros.

Estos medios prosperan porque han desarrollado una audiencia fiel. "Si tienes influencia sobre tu audiencia, la gente pagará para asociarse con tu marca", agregó Briggs. El experto señaló que sitios web como Paid Content,Treehugger y Tech Crunch empezaron como blogs y se vendieron por más de US$20 millones. Talking Points Memo empezó como el blog político y de investigación de Josh Marshall y ha crecido hasta convertirse en una organización de noticias con unos veinte empleados en sus oficinas en Washington y Nueva York.

Vende publicidad, no tu alma

Briggs explicó a los estudiantes que para tener éxito como emprendedor tienes que sentirte cómodo con el dinero, la venta, la apertura, la adaptación, los socios y la innovación.

Generalmente los periodistas tienen problemas con una o todas estas categorías. Asocian el dinero y la venta con un compromiso ético periodístico; pueden temer a la innovación y tienden a ocultar sus ideas de negocio de los competidores. Según Briggs, esto último es particularmente erróneo. “Las ideas son baratas, la ejecución es todo”. Por eso, es necesario involucrar a otros para que nos ayuden a desarrollar nuestra idea.

Por supuesto que esto conlleva un riesgo. Muchos proyectos periodísticos emprendedores fracasarán, pero como explica Briggs en su libro, el costo del fracaso es bajo. Desarrollar algo que genere valor requiere testeo, experimentación y descubrimiento. En algunos casos, ese descubrimiento es que has construido un producto que no se adapta a la audiencia. En el próximo intento quizá lo consigas.

Fotografía de News Entrepreneurs.

_Este artículo fue publicado originalmente en español en el blog Periodismo Emprendedor en Iberoamérica y es reproducido en IJNet con autorización de su autor._

James Breiner es exbecario de Knight International Journalism Fellowships y creó y dirigió el Centro de Periodismo Digital en la Universidad de Guadalajara. Es bilingüe en inglés y español y es consultor de periodismo online y liderazgo. Actualmente se desempeña como codirector de la maestría en Periodismo Económico Global en la Universidad de Tsinghua en Beijing.