Periodistas nigerianos investigan la gestión del COVID-19 en su país

por Patrick Egwu and Ifesinachi Ayogu
May 5, 2021 en Cobertura del coronavirus
Mask hanging from lamp

Durante la pandemia, mientras autoridades de todo el mundo brindaban ayuda a las pequeñas empresas afectadas por cierres y restricciones, un medio con sede en Lagos financió a periodistas nigerianos para que investigaran si el gobierno estaba cumpliendo sus promesas.

A través del proyecto COVID-19 Reality Check, el Centro Wole Soyinka de Periodismo de Investigación otorgó subsidios a periodistas de redacciones locales para cubrir distintos aspectos de las intervenciones del gobierno durante la crisis sanitaria.

“Sentimos la necesidad de cambiar el enfoque de nuestro trabajo para poder responder a la contingencia de una manera que ayudara, como cualquier otro sector”, dice Motunrayo Alaka, coordinador del Centro. “Quisimos conocer las realidades de las personas en términos de agua y saneamiento, seguridad, accesibilidad, educación, suministro de electricidad y acceso a la salud".

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COVID-19 Reality Check ha financiado historias sobre el impacto de la pandemia en las trabajadoras de la salud y las reuniones religiosas, y también sobre la violación de las restricciones para celebrar bodas y funerales.

“Cubrimos cómo los jóvenes son mayores portadores del virus y los ancianos son más susceptibles a la muerte cuando lo contraen; cómo la gente violó las restricciones de viajar entre estados y cómo las fuerzas de seguridad fueron cómplices de esto, y desvíos en el suministro y envío de ayudas”, explica Alaka, agregando que el Centro entendió desde el principio que el COVID-19 era un tren en movimiento y que, si querías atraparlo, tenías que saltar.

“Decidimos correr el riesgo. Por lo general, somos una organización que trabaja en reportajes de investigación. Pero con el COVID-19 nos dimos cuenta de que el tema más importante del momento era el acceso a la información”, dice. "Ajustamos un poco nuestro foco de atención para poder responder y cumplir con los nigerianos".

La iniciativa contó con el apoyo de la Fundación MacArthur. Alaka cuenta que la flexibilidad de la Fundación les permitió cambiar la dirección del programa en medio de la pandemia, haciendo posible el proyecto COVID-19 Reality Check. Los periodistas locales interesados en recibir fondos presentaron una solicitud y los candidatos seleccionados fueron emparejados con mentores que los ayudaron durante el proceso de reporteo.

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“El fondo fue realmente útil para trabajar”, dice Juliana Francis, una de las periodistas del proyecto, quien informó sobre casos de violación y muertes en hospitales durante el confinamiento. Otra periodista, Sharon Ijasan, cubrió cómo la comunidad de personas sin hogar en Lagos tuvo un mayor riesgo de contraer y transmitir el virus.

El trabajo no fue fácil. “Las investigaciones llevan tiempo y requieren mucha documentación”, señala Alaka. Involucrar a periodistas en el proyecto fue difícil durante la pandemia, ya que tuvieron que lidiar con restricciones de movilidad y bienestar financiero.

“Alentamos a los colegas a conservar el brillo del periodismo de investigación pero, más que nada, quisimos que saliera información correcta y precisa. No solo para la gente, sino también para el gobierno”, explica. “Nuestra intervención denunció casos de violaciones de las restricciones de movilidad en muchas partes del país. El gobierno necesitaba saber que lo que había puesto en marcha no estaba funcionando".

Desde que comenzó el proyecto, en abril de 2020, se han producido alrededor de 100 historias sobre el COVID-19 en todo el país. “Creemos que logramos nuestra meta de ofrecer a la población acceso a la información”, dice Alaka.


Patrick Egwu es un periodista freelance nigeriano que vive en Johannesburgo, donde es becario de periodismo de investigación de la Open Society Foundation en la Universidad de Witwatersrand. Ha publicado en varios medios, incluido Foreign Policy, NPR, African Arguments, Daily Maverick y Rest of World. 

El periodista freelance Ifesinachi Ayogu vive en el estado de Enugu, Nigeria. Cubre política, conflicto, justicia social, derechos humanos y desarrollo.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Bruno Kelzer.