Lecciones sobre la cobertura electoral en República Dominicana y Haití

porIndhira Suero Acosta
Oct 16, 2020 en Temas especializados
Polling station in the Dominican Republic

Mientras periodistas de todo el mundo transitan las últimas semanas de una polémica campaña presidencial en Estados Unidos, podrían aprender un par de cosas de sus pares en República Dominicana y Haití.

Tras su aplazamiento en mayo debido al COVID-19, República Dominicana celebró elecciones presidenciales a principios de julio. Esto fue un día después de alcanzar un nuevo récord de casos confirmados en el país.

Para los medios dominicanos y haitianos por igual en la isla de La Española, la elección presentó importantes desafíos y oportunidades. Las redacciones se apresuraron a mejorar las medidas de seguridad y proteger a los periodistas que informan sobre el terreno, mientras ajustaban sus enfoques de información, navegaban por las finanzas de sus oficinas y colaboraban.

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Medidas de seguridad

Para su cobertura electoral, el diario dominicano Listín Diario dividió a su equipo en dos grupos: los que informaban desde casa y otros que trabajaban en la redacción.

Además del distanciamiento social por parte del staff, la redacción reforzó sus medidas sanitarias. Esto incluyó fumigar regularmente las oficinas, desinfectar completamente todo el edificio una vez por semana y comprar máscaras y trajes protectores.

Listín Diario aumentó su apoyo a los empleados mediante la realización de entrevistas virtuales y reuniones editoriales, aclarando a los reporteros cuando era necesario informar en persona y escuchando al equipo para comprender mejor sus necesidades. La sala de redacción también creó conciencia sobre el COVID-19 entre el staff. “Tuvimos que ser muy enfáticos al recomendar que no se sobreexpongan”, dijo el editor en jefe Juan Eduardo Thomas.

 

Voter in the Dominican Republic. Photo courtesy of Listín Diario.
Voto en la República Dominicana. Foto cortesía de Listín Diario.

 

Evitar la exposición innecesaria al COVID-19 fue muy importante para Mayelin Acosta, periodista del periódico Hoy. Aunque Hoy dio a su personal materiales de protección y desinfección, en última instancia dependía de los reporteros seguir los protocolos de seguridad y monitorear su propio bienestar.

Esto también se extendió más allá de las elecciones. “Tras cubrirlas estuve atenta a ver si había algún síntoma y evité ir al periódico todos los días”, dijo Acosta.

Planeamiento editorial

Otro periódico dominicano, Acento, comenzó a planificar su cobertura electoral en enero. El equipo tuvo que navegar no solo por un estado de emergencia debido al coronavirus, sino también por un aplazamiento de un mes de las elecciones municipales en febrero, supuestamente debido a una falla electrónica.

“Reorganizamos el equipo, repensamos nuestros horarios de trabajo y luego hicimos un plan en el que teníamos que demostrar que la agilidad de lo digital estaba por encima de cualquier obstáculo”, dijo el director Fausto Rosario.

Acento creó plataformas de comunicación para asignar tareas y actualizar noticias. Cada reportero tenía responsabilidades, y había un equipo de coordinación conformado por el editor adjunto, el editor en jefe y el coordinador de la sala de redacción vespertina y nocturna. Al igual que otros medios, dejaron de cubrir actividades de menor escala sobre las que normalmente informaban en el pasado.

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Sostenibilidad

Las tensas finanzas de la redacción durante la pandemia complicaron aún más la cobertura electoral. En marzo, por ejemplo, al menos siete clientes decidieron abandonar sus contratos publicitarios con Acento.

Afortunadamente, Acento ya había estado trabajando en nuevas opciones de monetización. Entre ellas se encontraba la creación de una opción de crowdfunding para lectores llamada Colabora con Acento, que solicitaba donaciones a través de PayPal. “El COVID-19 nos empujó a probar esa opción. Y nos ha enseñado una realidad: el público aprecia nuestro trabajo, hasta el punto de colaborar con nuestra sustentabilidad”, señaló Rosario.

Gracias a las contribuciones, Acento pudo distribuir un bono especial a los periodistas que continuaron con su trabajo durante las elecciones.

Periodismo ciudadano y coberturas en persona

Siendo la corresponsal del programa de televisión Al Rojo Vivo, Laura de la Nuez trabaja con temas que se alejan de lo común. A menudo colabora con periodistas de otros canales y depende de los videos subidos a las redes sociales para respaldar sus informes.

“La gente común recibe las noticias frescas en un pueblo en particular, especialmente en lugares donde los periodistas no llegan rápidamente”, dijo de la Nuez. "Los videos enviados por no periodistas fueron los que me ayudaron a cubrir las elecciones".

 

Polling location in the Dominican Republic. Photo courtesy of Listín Diario.
Centro de votación en República Dominicana. Foto cortesía de Listín Diario.

 

Al informar en persona el día de las elecciones, advirtió que los periodistas debían estar preparados para estar entre grandes grupos de votantes, incluidos aquellos que pueden no estar practicando el distanciamiento social.

En República Dominicana, la Junta Central Electoral del país no comunicó información clara a los ciudadanos sobre la mejor manera de mantener la distancia al votar en los colegios electorales, dijo de la Nuez. A los periodistas se les encomendó la tarea de realizar su trabajo en circunstancias menos que ideales y, al mismo tiempo, garantizar que no se comprometiera su propia seguridad.

Colaboración

En Haití, un grupo de periodistas decidió lanzar Desisyon RD 2020, un programa en criollo haitiano, para difundir las novedades de las elecciones dominicanas. Esto les permitió identificar oportunidades de colaboración, de acuerdo con el periodista Ives Marie Chanel

“Nos ayudó a descubrir el potencial que existe para la cobertura de noticias y temas binacionales. Estamos hablando de cobertura de más de 30 [estaciones] de radio y canales de televisión”, dijo Chanel. “El evento también despertó mucho más interés entre los haitianos por las noticias dominicanas”.

La iniciativa reunió por primera vez a medios y periodistas de Haití y República Dominicana. También participaron expertos en temas electorales, analizando los resultados electorales y su impacto binacional.

Para Chanel, la colaboración es esencial, especialmente porque la pandemia ha impuesto limitaciones a las prácticas comunes de reporteo. Los medios de otros países pueden aprender de la experiencia de Desisyon RD 2020 y colaborar para reunir y difundir información a nivel local y regional durante la cobertura de futuras elecciones.

“Nos facilita el logro de nuestros objetivos y, a veces, abre nuevos horizontes”, concluyó Chanel.


Indhira Suero Acosta es periodista cultural y embajadora de SembraMedia en República Dominicana. Es ex becaria Fulbright y creadora de Negrita Come Coco, que promueve la cultura popular afrodescendiente. Síguela en Twitter en @SueroIndhira.

Imágenes cortesía de Listín Diario.