Las redacciones universitarias se adaptan a la vida remota

porAyelet Sheffey
Sep 18, 2020 en Cobertura del coronavirus
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El periodismo se basa en la interacción. Sea al cubrir un evento, entrevistar a una fuente o producir una historia, la comunicación es fundamental y, por lo general, es mejor que sea cara a cara. Sin embargo, cuando comenzó la pandemia, las universidades en Estados Unidos iniciaron una transición completa al aprendizaje virtual, y los estudiantes de periodismo se vieron obligados a lidiar con los desafíos de una era online.

Los periódicos estudiantiles

Cuando se hizo evidente que el coronavirus no desaparecería para el otoño, las universidades de Estados Unidos anunciaron sus planes para el próximo año lectivo, y muchas de ellas decidieron llevarlo adelante. Las universidades y colegios de Estados Unidos comenzaron a realizar una transición completa al aprendizaje virtual y los estudiantes de periodismo se vieron obligados a enfrentar los desafíos de la era completamente online, o asumieron una versión híbrida de aprendizaje en persona y online.

Harvard fue una de las primeras instituciones en decidir hacerlo todo a distancia. El presidente de The Harvard Crimson, Aidan Ryan, tuvo que descubrir cómo hacer funcionar el periódico estudiantil sin reunirse en el campus.

"Pasamos mucho tiempo reuniéndonos en persona y tenemos la suerte de tener nuestro propio edificio, que es un gran espacio de colaboración", cuenta Ryan. “Al volvernos remotos, nos estamos perdiendo esas experiencias. La sensación de estar en una sala de redacción es muy especial y no se puede replicar de forma remota".

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Ryan dice que Crimson tiene periodistas repartidos por todo el mundo, lo que dificulta trabajar juntos de forma remota teniendo en cuenta las diferentes zonas horarias. Sin embargo, la sala de redacción sigue funcionando a través de llamadas por Zoom y comunicación vía email.

Los periódicos universitarios de todo el país se enfrentan a desafíos similares, y adaptarse rápidamente es vital para garantizar que el contenido se publique de manera constante. El Daily Tar Hee, el periódico estudiantil de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, comenzó el año lectivo de manera presencial. Sin embargo, tuvieron que adaptarse rápidamente cuando la universidad se volvió completamente remota apenas una semana después del semestre en respuesta a un aumento de casos de COVID-19 en el campus, que el periódico describió como un “clusterfuck” en su editorial.

"En tiempos normales, caminábamos por el campus para ir a clase y encontrábamos historias potenciales, pero eso ya no es posible", dice Anna Pogarcic, editora en jefe del Daily Tar Heel.

La organización de la redacción de Pogarcic ahora implica ediciones en vivo vía Zoom, y ella se esfuerza por comunicarse virtualmente con todos sus editores y personal para ver cómo se están adaptando.

El reporteo remoto

Los desafíos para los periodistas que no pueden trabajar en el campus son claros, pero la buena noticia es que si los estudiantes de periodismo no están en el campus, los otros estudiantes tampoco.

“Empezamos a depender mucho más de las redes sociales para encontrar historias”, cuenta Pogarcic. "Ya nadie va al campus, por lo que hay mucha más actividad en plataformas como Facebook y Twitter".

Ser activo en las redes es un consejo para los estudiantes de periodismo que buscan historias. Consulta comunidades online de clubes y organizaciones del campus para ver qué están haciendo para mantenerse activos durante el semestre y para mantenerse al día con la presencia online de la universidad.

Si bien Ryan y Pogarcic no planearon dirigir un periódico durante una pandemia, han encontrado beneficios inesperados de la cobertura remota. Para Crimson, uno de ellos fue un mayor interés y compromiso por parte del staff.

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"Cuando estás en el campus, pasas gran parte de tu tiempo con otras personas y caminando de un lugar a otro, pero cuando estás en casa y solo, pierdes esa interacción y ganas mucho tiempo", observa Ryan. "Nuestro staff solo quiere escribir y seguir escribiendo".

Información con tiempo también ha permitido a Pogarcic y su equipo explorar nuevas formas de entregar contenido.

“No venir a la oficina nos da tiempo para hacer más reportajes en redes sociales, videos y otros elementos multimedia”, explica. “Empezar este año con el reconocimiento de que las cosas van a ser diferentes nos ha liberado de cosas que hemos hecho en el pasado. Nos ha impulsado a ver cómo podemos hacer las coberturas de manera un poco diferente".

Si eres estudiante de periodismo, tómate este tiempo para pensar en nuevas formas de informar, sea a través de podcasts, fotografías o videos. Hay varios recursos que introducen nuevos tipos de formatos, como la guía de NPR para iniciar un podcast y el tutorial de la fotoperiodista Sarah Espedido sobre cómo hacer videos noticiosos.

Los profesores también se adaptan

Muchos periodistas de publicaciones estudiantiles perfeccionan sus habilidades en clase, y los profesores de periodismo dependen tanto de la interacción cara a cara como sus alumnos. Cheryl Phillips, profesora de periodismo en la Universidad de Stanford, imparte tres clases que solían depender en gran medida de reunirse en el aula.

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“Cuando llegué a Stanford, vine con la mentalidad de tratar a la clase como una sala de redacción y ayudar a los estudiantes a aprender de esa manera”, cuenta Phillips.

Ella ha tenido que cambiar sus clases prácticas a Zoom. Durante sus clases, discute los desafíos de hacer coberturas virtuales y elabora estrategias para conseguir entrevistas con fuentes de forma virtual.

Si bien prefiere aprender y enseñar en persona, Phillips dice que no hay mejor momento que ahora para poner un pie en el campo del periodismo.

"Eres como cualquier otro periodista", dice. "Todos tienen que adaptarse sentándose en sus hogares y entrevistando a la gente de manera remota. Y siguen produciéndose grandes historias".


Ayelet Sheffey es estudiante de periodismo en la American University en Washington, D.C.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Thomas Lefebvre.