La periodista del mes de IJNet: Nehal El-Sherif

porTaylor Mulcahey
Jan 25, 2018 en Periodista del mes

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

La periodista egipcia Nehal El-Sherif ha desempeñado casi todos los roles en el periodismo, trabajando en diferentes facetas de la producción de noticias, desde la traducción y el diseño hasta el reporteo sobre el terreno durante los levantamientos de la Primavera Árabe.

"Al principio trabajé en periodismo impreso, luego en una agencia de noticias y algunas veces sacaba fotos si estaba trabajando en un reportaje", cuenta. "Durante mi maestría, también aprendí sobre audio y podcasting, así que puedo decir que lo he visto todo".

Después de graduarse en la Universidad de El Cairo, hizo una pasantía como traductora en The Egyptian Gazette. Y se dio cuenta de que quería estar más involucrada en producir las noticias que en traducirlas.

El-Sherif se incorporó a la German Press Agency (DPA) de El Cairo como corresponsal en Medio Oriente. Cuando los levantamientos árabes comenzaron en 2011, se unió a sus colegas para cubrir las protestas y entrevistar a los manifestantes.

Hoy continúa centrándose en relaciones internacionales y política de Medio Oriente, incluida la guerra civil que se desarrolla en Libia. Y le gusta cubrir historias relacionadas con los problemas de las mujeres cuando tiene la oportunidad de salirse de la cobertura política y económica.

Seguidora de IJNet desde hace tiempo, El-Sherif utilizó el sitio para encontrar un curso de 2012 titulado "Inside International Justice", celebrado en La Haya. En 2017 recibió el Premio Lorenzo Natali por "Un negocio basado en migas de pan", un episodio de podcast acerca de las prácticas de ahorro utilizadas por algunas mujeres egipcias, otra oportunidad que descubrió en IJNet.

El-Sherif tiene una maestría en Periodismo, medios y globalización de Erasmus Mundus. Sigue trabajando para DPA, y pronto será trasladada a Amman, Jordania. Habló con IJNet sobre los desafíos de su trabajo y dio consejos para jóvenes periodistas

Cuéntanos sobre el podcast "Un negocio basado en migas de pan".

Realmente disfruto trabajar en cosas que tienen que ver con las mujeres en general, con su empoderamiento económico o social. Hay una gran frustración en Egipto; muchas personas querían ver cambios y, o bien no están sucediendo o están sucediendo muy lentamente. Mi proyecto trató sobre un grupo de mujeres y un tipo de ahorro muy tradicional, pero luego, con la ayuda de ONGs, se les otorgaron préstamos para comenzar su negocio. Para mí fue realmente interesante; no se trata de un esfuerzo de relaciones públicas por parte de las organizaciones. Conocí a las mujeres y estaban felices y emocionadas. Podías sentir que para ellas es algo realmente genuino que está cambiando sus vidas de a poco.

¿Cuáles han sido los grandes desafíos de tu carrera?

Como dije, estoy realmente interesada la temática de la mujer. En Egipto, el acoso sexual es realmente grave. He cubierto la historia desde diferentes perspectivas a lo largo de los años, e incluso hice una historia en Jordania relacionada también con la violencia sexual o de género. Uno de los desafíos para mí es tratar de ser objetiva, o tratar de distanciarme de la historia, porque siento que se trata de temas que necesitan ser contados. A veces escribo la historia, luego la dejo por un par de horas o días, luego vuelvo a leerla y trato de asegurarme de no ser parte de ella.

¿Qué lecciones de seguridad aprendiste cubriendo la Primavera Árabe o las elecciones en Libia?

Primero, que necesito asegurarme de conocer muy bien el entorno. Tal vez tuve suerte, porque cuando en Egipto fui a las protestas o a la plaza Tahrir o a los hospitales, lo hice acompañada por un periodista más experimentado. Pude observar cómo reaccionaba, cómo vigilaba el entorno y cómo tomaba decisiones rápidas cuando había que irse y ya teníamos lo suficiente. Cuando crees que tienes una buena historia, es mejor irse que ponerse en riesgo.

También aprendí a ser consciente de mi entorno y de la gente alrededor. En esta región, las cosas han estado turbulentas en los últimos años, y la gente se ha enojado con los medios varias veces. A veces piensan que todos somos espías y que no deberíamos estar allí. Es importante darse cuenta de cómo te están mirando, cómo te están respondiendo, o de si alguien se está moviendo de una manera extraña o está bloqueando una puerta. Creo que aprendí todo esto por estar cerca de colegas con más experiencia y tratando de no ponerme en riesgo.

¿Qué consejos darías a un joven periodista?

Postula a cualquier oportunidad que encuentres y que creas que te conviene. Puede que te frustres si tu bandeja de entrada se llena de correos electrónicos de rechazo, pero ser aceptado en un taller marca una gran diferencia. Dos veces recibí el correo que decía "Lamentamos informarle...", pero unas semanas más tarde me aceptaron para asistir a los cursos porque estaba en la lista de espera y otros periodistas tuvieron que cancelar. Cuando gané el concurso de Lorenzo Natali en 2017, era la tercera vez que me presentaba.

Imagen cortesía de Nehal El-Sherif.