La pandemia aceleró la transición digital en Zimbabue

por Lungelo Ndhlovu
Jul 12, 2021 en El negocio del periodismo
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Garantizar la sostenibilidad de los medios digitales ha sido siempre un reto, y lo ha sido especialmente durante la pandemia de COVID-19.

Aunque los medios de comunicación de Zimbabue están buscando nuevos modelos de negocio, incluso acudiendo al gobierno en busca de apoyo, los desafíos no son solo financieros.

"El impacto del COVID-19 en el periodismo del país ha sido enorme; ha hecho que todo pase a ser virtual y digital", dice Samm Farai Monro, director creativo de Magamba Network. "La transición que se estaba produciendo hacia lo digital iba a llevar otros cinco años, pero debido a la crisis sanitaria esa espera se condensó en el espacio de un año".

Pero un mayor uso de las plataformas digitales no es suficiente. No se puede exagerar el daño infligido por el COVID-19 a los saldos de las empresas, dice Nigel Nyamutumbu, director de programas de la Media Alliance of Zimbabwe, una coalición de medios de comunicación del país.

"Lo que hemos observado durante este periodo de pandemia es que la mayoría de los medios están reduciendo su tamaño. Algunos han llegado incluso a reducir su plantilla de empleados, y hay una grave disminución de los recursos, tanto en lo que respecta a los anunciantes como a las ventas y la circulación, lo que es preocupante", explica.

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También es preocupante que el gobierno no haya dado prioridad a la ayuda financiera para los medios, a pesar del papel fundamental que desempeñan en informar al público. "En esta era del COVID-19, el acceso a la información está ligado al derecho a la vida de los ciudadanos. Tenemos que reflexionar sobre la adaptación a lo digital, primero invirtiendo, adoptando la convergencia y asegurándonos reflexionar acerca de cómo podemos monetizar estos espacios en línea", dice Nyamutumbu.

Monro coincidió en que la monetización de los espacios online debe ser ahora una prioridad, ya que cada vez hay más empresas de medios digitales alternativos y medios comunitarios en Zimbabue.

"Para que los medios sean sostenibles en la nueva normalidad, creo que tiene que haber un replanteamiento completo de los modelos de negocio. Todo ha cambiado, así que tiene que haber una forma realmente innovadora de enfocar las noticias, siendo conscientes de que lo digital está aquí para quedarse", dijo.

Para que las redacciones sobrevivan después del COVID-19, es preciso que se replanteen sus modelos de financiación más allá de los anunciantes y las ventas tradicionales, explicó Nyamutumbu: "Tenemos que desarrollar modelos de sostenibilidad que estén dentro de la realidad y el contexto de la familia global de naciones que van a estar bajo llave al menos durante algún tiempo. La gente también se ha readaptado a la forma de consumir noticias e información".

Monica Mutsvangwa, ministra de Información, publicidad y servicios de radiodifusión del país, reconoció que es necesario salvaguardar el futuro de los medios en la era pospandémica.

En un discurso televisado con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa, el pasado mes de mayo, Mutsvangwa subrayó que el gobierno zimbabuense estaba comprometido a apoyar a los medios de comunicación del país, permitiéndoles formar parte de los servicios esenciales y garantizando que los periodistas desempeñaran libremente sus funciones durante el confinamiento nacional.

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Sin embargo, los profesionales de los medios de comunicación creen que el gobierno debe hacer aún más para ofrecer recursos y políticas que puedan apoyar a la sostenibilidad de los medios.

Esto podría basarse en esfuerzos llevados a cabo en el pasado, como el actual fondo de radiodifusión creado en virtud de la Ley de Acceso a la Información y Protección de la Privacidad.

"Consideramos que hay que pensar en un régimen fiscal múltiple para apoyar a este sector y ahí es donde el gobierno desempeña un papel fundamental", concluyó Nyamutumbu.


Lungelo Ndhlovu es un premiado periodista internacional que reside en Bulawayo, Zimbabue.

Foto de Stephen Dawson en Unsplash.