Nuevos medios digitales desafían la polarización en Zimbabue

porDerick Matsengarwodzi
Jun 9, 2021 en Periodismo digital
Hands of a person using a computer

Después de años de trabajar para varios medios de comunicación, Nelson Banya y Ranga Mberi presentaron su sitio web de noticias, newZWire, en 2018. Con su fundación, el dúo buscó transmitir voces independientes en el panorama de los medios de Zimbabue.

“Nuestro deseo era ofrecer una plataforma para el análisis y los comentarios de noticias”, dice Mberi, quien antes se desempeñó como editor en el Financial Gazette y trabajó en relaciones públicas. Su coeditor Banya ha trabajado con Reuters y The Source.

Sabían que había un segmento del mercado que deseaba de leer más allá de los titulares y comprender de manera más profunda lo que estaba sucediendo a su alrededor. “Algunos solo quieren acceder a hechos y opiniones tranquilas e informadas que no sean demasiado ruidosas o tóxicas”, agregó Mberi.

Pero no fueron los únicos en identificar esa necesidad en Zimbabue. El lanzamiento de medios digitales ha hecho posible una fuente de información alternativa en el polarizado entorno mediático del país, alguna vez dominado por medios del Estado y algunas publicaciones independientes, señaló dijo Kudzayi Zvinavashe, de Content Creators Network ZW.

Medios polarizados

“La red se formó al quedar claro que el espacio cívico y la libre expresión digital de Zimbabue estaban bajo amenaza, y los creadores de contenido estaban siendo atacados por actores estatales por su trabajo”, explica Zvinavashe.

De acuerdo con su recuento, la lista de víctimas incluye a la comediante Samatha Kureya, al premiado periodista Hopewell Chin’ono y al periodista freelance Frank Chikore.

Content Creators Network ZW abarca varios medios de comunicación independientes, incluidos The NewsHawks, Kubatana, TellZim y CiteZW. La red incorpora además ZimFact, Bustop TV y Magamba Network, que administra Open Parly, la mayoría con contenido que se considera crítico para con el gobierno. Bustop TV y Magamba Network son canales de YouTube que emiten contenidos que apuntan contra los excesos del gobierno.

Aunque popular, esta operación de medios digitales enfrenta serios obstáculos financieros. “Es difícil, pero emocionante al mismo tiempo. Puede que el entorno no siempre sea el ideal desde el punto de vista económico, pero la emoción está en encontrar los nichos en los que podemos sobresalir”, dice Mberi. "Los costos de los datos son altos, por lo que nos esforzamos por crear contenido que valga la pena para quienes leen lo que publicamos".

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Presupuestos ajustados

Incluso con recursos limitados, algunas publicaciones online se dedican al periodismo de investigación. ZimLive.com, fundado en julio de 2018, publicó con audacia las llamadas telefónicas filtradas atribuidas al exvicepresidente de Zimbabue, Kembo Mohadi, a principios de este año. Eso desató un escándalo sexual que finalmente lo llevó a renunciar a su cargo.

Por su seguridad, el editor de ZimLive.com, Mduduzi Mathuthu, publica desde la vecina Sudáfrica. Su sitio web está ganando popularidad rápidamente.

Sin embargo, el entorno económico débil se traduce en falta de anunciantes, aunque "algunos creadores de contenido han encontrado formas innovadoras de recaudar fondos para cubrir los costos operativos", señala Zvinavashe.

Algunos de los canales de los creadores de contenido se monetizan, lo que les garantiza un ingreso constante para cubrir costos generales. Grupos locales de activistas a veces les encargan contenidos para crear conciencia sobre temas como corrupción, abuso y violencia sexual.

newZWire, por ejemplo, no tiene financiación externa y depende únicamente de los anuncios de Google, así como de otros anuncios comerciales.

Los creadores independientes de contenido creen que son el futuro de la creación de contenido y están innovando para hacerlo realidad.

Un soplo de aire fresco

Edwin Muparadzi, de 31 años, es residente de Harare y consumidor habitual de noticias digitales. “A diferencia de antes, cuando estábamos limitados a la emisora estatal, ahora podemos acceder a una variedad de noticias de productores de contenido independientes".

La mayoría de sus espectadores son zimbabuenses con base en la diáspora, que disfrutan de acceso ilimitado a Internet y desean mantenerse en contacto con su país.

Operando con un presupuesto reducido, la mayoría de estas plataformas digitales, incluida newZWire, confían en los trabajadores freelance para generar contenido.

Cada centavo que genera el sitio web debe utilizarse bien, dice Mberi. “No tenemos el dinero ni el personal que tienen los medios más grandes. Por lo tanto, siempre hemos tenido que ser innovadores en cómo posicionarnos en el espacio digital y aprovechar los recursos casi nulos que tenemos”.

Con la proliferación de información falsa de varias plataformas no verificadas, los creadores de contenido buscan mantener la credibilidad en la producción de su trabajo. “Ya sea que uno esté en un medio establecido o en uno independiente, la credibilidad del contenido es esencial”.

El editor agregó que asumen la responsabilidad por lo que publican. “Una diferencia clave es que ser independiente significa, tal como sugiere el nombre, que tienes la responsabilidad única y directa por lo que publicas. Esto significa que tu nombre está directamente vinculado a la credibilidad de tu contenido".

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Acceso limitado a internet

Los consumidores locales no se libran de los crecientes costos de los datos. En enero de 2021, cinco millones -un tercio de la población- de zimbabuenses tenían acceso a Internet. Esta baja penetración está afectando a los creadores de contenido en línea.

“Debido a que los costos de los datos son altos, no siempre es fácil para los consumidores, especialmente los de Zimbabue, consumir tanto contenido como desean”, explica Mberi. "Por eso, siempre buscamos formas de presentar nuestras noticias de la manera más sencilla posible para que la gente acceda a él".

Salvo sus enfrentamientos con el estado, los creadores independientes mantienen una relación de trabajo saludable con sus otros colegas.

Mberi cree que las plataformas online deben recibir la debida atención, a diferencia de lo que ocurría en el pasado, protagonizado por los medios impresos.

"En Zimbabue, los creadores de contenido online suelen ser tratados como de segunda clase en términos de acceso a los funcionarios o la información que publican", dice el editor de newZWire. "Esto es una resaca del pasado y debe ser descartado, especialmente dado el trabajo que las plataformas digitales han producido en los últimos años".

El entorno mediático también sigue siendo una amenaza para los medios independientes. “Vivimos en un entorno polarizado; a menudo las críticas a las políticas gubernamentales se toman como un ataque personal”, detalla Mberi.


Derick Matsengarwodzi es creador de contenido con experiencia en medios, relaciones públicas, publicidad, industrias de marketing y ONGs. Colabora con publicaciones regionales e internacionales.

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