HumAngle: un referente africano en la cobertura humanitaria

por Patrick Egwu
Aug 2, 2021 en Temas especializados
Map of Africa

Desde hace poco más de un año, un nuevo medio de comunicación llamado HumAngle dedica sus recursos a la cobertura de conflictos, migraciones y temas humanitarios en Nigeria y el resto de África Occidental.

Fundado al inicio de la pandemia por dos periodistas nigerianos, Obiora Chukwumba y Ahmad Salkida, la redacción ha cubierto la situación de los desplazados, la inseguridad en la región nordeste de Nigeria a causa de Boko Haram y las organizaciones que trabajan en primera línea para responder a estos problemas.

"Lo que hacemos es un trabajo pionero porque es la primera vez en Nigeria y en la subregión de África Occidental que una gran plataforma dedica toda su visión y sus recursos a informar sobre inseguridad y cuestiones humanitarias", dice Chukwumba. "A seis meses del inicio de nuestra operación, informamos sobre la situación en el noroeste de Nigeria como terrorismo y no como bandolerismo. Hicimos un editorial y dimos ejemplos e información de inteligencia".

Chukwumba cuenta que el Departamento de Estado de Estados Unidos corroboró el informe de HumAngle dos meses después. "Creo que se trata de un hito importante para una plataforma que apenas tenía seis meses de vida en el momento en que esto ocurría. Los informes que HumAngle ha estado publicando han sido una especie de faro y guía para actores dentro de la comunidad diplomática", observa.

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Ya en 2017 Chukwumba y Salkida hablaban sobre crear un medio de comunicación que se centrara en la inseguridad, las crisis, la violencia, los secuestros, la insurgencia, los desplazamientos y los problemas humanitarios del país. "Alguien tiene que pintar una imagen de lo que significan estos problemas y conectar con las voces de las víctimas para que tengamos una idea de dónde estamos como nación. Eso es parte de lo que hemos estado haciendo", explica Chukwumba.

HumAngle no se limita a informar sobre estadísticas o acontecimientos, sino que incluye las voces y perspectivas de las víctimas del conflicto. "HumAngle hace algo único, y eso lo distingue como una plataforma creíble".

El trabajo del medio es reconocido dentro de las comunidades humanitarias y de desarrollo. Gracias a sus coberturas, organizaciones como la Open Society Initiative for West Africa se han puesto en contacto con ellos para debatir cómo las redacciones pueden informar mejor sobre la pandemia. "Cuando aparecimos, nuestro trabajo se convirtió en algo excepcional. Los hitos y los resultados que conseguimos fueron muy superiores a los de otros medios de comunicación que participaron en el proyecto", dice Chukwumba.

HumAngle también recibió un subsidio del African Transitional Justice Group para informar sobre justicia transicional en relación con la insurgencia de Boko Haram en el noreste de Nigeria. Desde que comenzó la insurgencia en 2009, más de 30.000 personas han sido asesinadas y más de dos millones de personas en la región han sido desplazadas.

"La inseguridad y las crisis se han convertido en una amenaza para Nigeria y para todo el concepto de nación", dice Chukwumba. "Es una amenaza importante, y sorprendentemente pocos medios de comunicación del país le han prestado seria atención o lo han interpretado como lo que es".

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Añadió que el duro trabajo y el compromiso del personal del medio contribuyeron a su creciente éxito en la cobertura de la inseguridad y de cuestiones humanitarias. "Muchos de nuestros periodistas eran realmente principiantes. Pero los hemos formado a un nivel que ya se asocia con el periodismo que hacemos en Nigeria. Es algo nuevo, pero también es algo serio y creíble".

El gobierno, sin embargo, ha criticado a la publicación por producir lo que han llamado "periodismo catastrofista".

"No podríamos hacer periodismo catastrofista si, en primer lugar, no hubiera catástrofe alguna", señala Chukwumba. "Nadie que haya dicho que hacemos periodismo catastrofista ha venido a demostrar que nuestras coberturas son falsas o que no tienen credibilidad. Es importante que definamos adecuadamente lo que amenaza la existencia de Nigeria y, al hacerlo, demos voz a las víctimas".

Entretanto, la publicación ha tenido que sortear el COVID-19 y los confinamientos en el país. Los desafíos planteados por la pandemia se han visto agravados por las difíciles condiciones a las que se enfrenta la industria de los medios en Nigeria. La visión única de HumAngle ha ayudado a capear los obstáculos y, como resultado, ha atraído atención a nivel local e internacional. "La crisis sanitaria fue turbulenta para nosotros y cambió algunos de nuestros planes, pero no alteró nuestra visión, a la que fuimos fieles. Seguimos con nuestros planes estratégicos y salimos fortalecidos y con confianza", dice.

En los próximos cinco años, Chukwumba espera que HumAngle se establezca con fuerza en toda África. Esto incluye el lanzamiento de una edición en francés para llegar a un público francófono.

Esa iniciativa es importante porque el impacto de la inseguridad no se limita a Nigeria. Es una realidad preocupante en Malí, Mozambique, Camerún, Níger y la República Centroafricana, entre otros países del continente, señaló Chukwumba, y añadió que también están estudiando la creación de una Fundación HumAngle: una rama sin ánimo de lucro que estudiará el ecosistema de los medios de comunicación y los retos a los que se enfrentan los periodistas que trabajan en entornos de crisis y conflicto, y cómo afecta al ejercicio de la profesión.

HumAngle también está estudiando el lanzamiento de varios contenidos multimedia, incluyendo contenidos audiovisuales. Hace poco inició una serie de podcasts sobre la inseguridad y la insurgencia en el país.

"Tenemos que diseñar clínicas, estrategias y sistemas de apoyo que aborden este tipo de situaciones predominantes en nuestro territorio", concluye Chukwumba.


Patrick Egwu es un periodista independiente nigeriano afincado en Johannesburgo, donde actualmente es becario de periodismo de investigación de la Open Society Foundation en la Universidad de Witwatersrand. Ha publicado en varios medios como Foreign Policy, NPR, African Arguments, Daily Maverick y Rest of World.

Foto de James Wiseman en Unsplash.