Herramienta de visualización de datos ayuda a analizar los efectos del cambio climático

porDavid Maas
Jul 31, 2019 en Periodismo de datos
Data visualization

Las temperaturas globales se calientan y el aumento del nivel del mar ya está causando daños en las regiones costeras del planeta.

Hoy, más de 90 ciudades en los Estados Unidos experimentan inundaciones crónicas, un número que se duplicará para 2030, según el Foro Económico Mundial. Las inundaciones no harán más que aumentar de intensidad con el tiempo, especialmente si los países no reducen sus emisiones globales de carbono.

Los medios han cubierto ampliamente el impacto de las inundaciones en grandes ciudades del país y su relación con el encarecimiento del mercado inmobiliario, dijo Josh Landis, fundador y director de Nexus Media News, a IJNet. "Hemos visto muchas noticias del estilo ‘Miami perdió X mil millones de dólares, Ocean City perdió X mil millones de dólares’. Esa información atrae titulares".

Tales coberturas, sin embargo, no capturan el alcance de las inundaciones en los hogares y medios de vida de las personas. De modo que Landis decidió explorar de manera más exhaustiva cómo este fenómeno está afectando a todos los mercados inmobiliarios en las zonas costeras de los Estados Unidos, utilizando el análisis y la visualización de datos.

Con financiación y capacitación en datos de Microsoft a través de uno de los subsidios inaugurales para ex becarios de ICFJ, Landis está evaluando qué áreas costeras experimentan las pérdidas financieras más significativas como resultado del aumento del nivel del mar. La herramienta reúne datos censales sobre los valores de las propiedades y los cruza con datos extraídos de los mercados inmobiliarios sobre la pérdida de valor de las propiedades entre 2005 y 2017.

"Quisimos ir más allá del mercado inmobiliario de alta gama y encontrar a las personas que han sido afectadas por el fenómeno", dijo Landis.

"Se trata de lugares que tienden a ser menos turísticos, menos conocidos", agregó. "Son lugares donde las personas invierten gran parte de su riqueza personal en bienes raíces, y que ahora se ven afectados por las pérdidas inducidas por el cambio climático".

Como resultado, tienen menos recursos con los que contar en caso de que el aumento del nivel del mar dañe sus propiedades.

"Creo que una de las cosas más importantes en juego para ellos es no sacar el provecho esperado de su inversión", dijo Landis. “Vender para planificar la jubilación o para ayudar a pagar los gastos universitarios de los hijos, son ejemplos de las cosas que están en juego. Sin mencionar la pérdida de propiedades por el clima extremo y las inundaciones".

Landis y los otros dos miembros de su equipo han extraído datos de "miles y miles" de códigos postales en la mayoría de las costas del Atlántico y el Golfo de los Estados Unidos, desde Maine hasta Texas. A su vez, se han propuesto analizar y visualizar los datos complejos.

Para que sus audiencias comprendan mejor, han creado imágenes poderosas utilizando Power BI, un software de inteligencia para empresas que ayuda a transformar datos numéricos en representaciones visuales. Redacciones como Associated Press, Politico EU, e incluso una estación de televisión TEGNA, también han utilizado ese software para contar historias con datos, mejorando el engagement y la comprensión de la audiencia.

"Creamos un mapa donde puedes hacer zoom y desplazarte, y puedes hacer clic en diferentes códigos postales, y ver las tasas de pérdida codificadas por color", explicó Landis.

Uno de los descubrimientos del equipo fue que los lugares más afectados no son necesariamente los que tienen los mayores valores de pérdida de propiedad en general.

"Si tienes una propiedad que vale US$10 millones y pierdes US$500.000 de ese valor, se trata de un impacto muy diferente que si tienes un lugar que vale US$1 millón y pierdes US$500.000, o tienes un lugar de US$200.000, y pierdes US$100.000”, explicó Landis. "El valor por sí solo no cuenta la historia completa, por eso recurrimos a este análisis de datos".

Es el caso de Bay St. Louis, un pequeño pueblo de 13.000 habitantes en la costa del Golfo de Mississippi. La pérdida del valor de la propiedad puede parecer baja a primera vista. Pero cuando se tiene en cuenta el contexto de los bajos valores de propiedad, se comprende la preocupación de los propietarios.

Solo cuando Landis y su equipo pudieron colocar números en bruto en un formato visual, las consecuencias del cambio climático saltaron a la vista. Ahora planean viajar a Mississippi para reunirse con propietarios de viviendas y profesionales de bienes raíces, para ponerle rostro humano a los datos reunidos.

Cerca de 700 ciudades de Estados Unidos podrían estar bajo “inundación crónica” para fines de siglo, advierte la Union of Concerned Scientists, y las ciudades como Bay St. Louis se beneficiarían de una mayor atención de los medios. Landis espera que sus piezas iluminen sobre las consecuencias que la crisis climática tiene y seguirá teniendo en los valores de propiedad de las comunidades pequeñas. Así, dice, podrán tomarse las medidas apropiadas.

"Ya sea protegiendo a la comunidad o reevaluando las inversiones en dicha comunidad, queremos crear la conciencia adecuada".

Cada vez son más las redacciones que incorporan el periodismo de datos a sus coberturas diarias. Landis descubrió que analizar los números en profundidad es sumergirse en un tipo de investigación a gran escala que puede producir narrativas profundamente personales dentro de una comunidad.

"Sin un análisis más profundo de los datos, se perderían historias interesantes, importantes y originales", dijo Landis. "Y eso es lo que todo periodista quiere encontrar".